Зеленото е блус

Зеленото е блус е възкресение на Ал Грийн първият албум на Hi. Появява се през лятото на 1969 г. и тихо умира, въпреки че съдържа първия съществен сингъл на Грийн, „Tomorrow’s Dream“. Тъй като Грийн сега седи на върха на света, Hi е преопаковал албума, оставяйки оригиналните бележки на вложката („...млад мъж, който е горещ ритъм енд блус певец с разлика, която ще бъде много възхитена от всички, които настройват ухо към пъстрите тонове и нюанси на този албум”) и музиката непокътната.

Въпреки че главният продуцент Уили Мичъл беше начело, той все още не беше намерил пътя си към стила, който използва за албумите на Грийн сега. През 1969 г. Мичъл е най-известен с кънтри прости инструментали като “Soul Serenade”; той все още беше потопен в R&B жанра от петдесетте, както демонстрира изборът му на мелодии като „Talk To Me“ и „I Stand Accused“. Зеленото е блус е лек за подслаждане и ръката на производителя. Единствената мелодия, която се доближава до относителната сложност на сегашното сътрудничество между Грийн и Мичъл, е хитът „Tomorrow’s Dream“, един от най-добрите сингли в кариерата на Грийн. Неговото забележително плавно фразиране и драматична употреба на динамика са демонстрирани от аранжимент, който постига перфектен баланс между фънк и пълнота, а мелодията е страхотна, особено припева „tonight baby“.



Останалата част от албума е стандартен R&B в стил Мемфис. Най-лошите аспекти на чувствителността на Мемфис са увеличени невероятно в „Трябва да намеря нов свят“, който започва с рецитиране на Грийн с тонове на ерзац детско учудване: „Докато гледам този свят, започвам да виждам/това е не светът, който Бог е предвидил да бъде.“ Останалата част от албума се вписва удобно между майсторството на „Tomorrow’s Dream“ и най-ниската точка на „New World“. „One Woman“ е хубава песен, която отразява света на ранните сутрешни кафенета като прототип на „Me and Mrs. Jones“. Има запомнящ се възходящ мелодичен контур и Грийн дава всичко от себе си на песента, всъщност повече, отколкото заслужава. „The Letter“ и „My Girl“ получават солидни, макар и лишени от въображение лечения. Проблемът е, че никой не рискува. Резервната група е силна и професионална, а Грийн е отличен, що се отнася до него, но към този момент той е надминал тези ранни усилия толкова старателно, че звучат като втора ръка. Дългът му към Отис Рединг е очевиден и ченгетата от Stax в уговорките не помагат.

Има аура на талант, който предстои да бъде отприщен, на сила и артистичност в резерв, но само “Tomorrow’s Dream” реализира потенциала на Грийн и Мичъл. Много от феновете на Грийн ще искат този албум, но в сравнение с Ал Грийн става до теб и Нека останем заедно, това е глупост.