В коледния дух

Stax и Atlantic, за разлика от Джеймс Браун/Кинг, винаги са оставяли своя социален коментар имплицитно в предаването на артистите, а не конкретно заявено в лириката, и това следователно е отразено в техен чифт коледни албуми. Първият, включващ монументалната версия на 'White Christmas' на Отис Рединг (която наистина трябва да се чуе, за да се повярва), е отличен албум по всички точки. Заедно с Рединг са редица изпълнители от Stax-Atlantic, като Джо Текс, Карла Томас, Кинг Къртис, Уилям Бел и Кларънс Картър, всеки от които предоставя своя собствена изключително индивидуална и емоционална интерпретация на добре позната класика или фино- конструиран оригинал. Може би Картър обобщава албума най-добре със своя „Back Door Santa,” твърдо ридание, което е сезонно само в заглавието си. Скорошният му хит на „Patches“ само подсказва вокалната сила, с която той доставя тази мелодия, и по отношение на чистия стил на поставяне, е напълно съпоставим с Joe Tex („I'll Make Everyday Christmas For My Woman“) и „Подаръци за Коледа“ на Соломон Бърк.

Рединг обаче е истинската звезда на албума. С Booker T. и MG, които седят силно зад него, той осъзнава потенциала в „White Christmas“, за който Irving Berlin би могъл само да загатне в оригиналните си текстове. Това е едно от най-добрите му изпълнения, ярко напомняне за височините, които този най-велик от соул певците може да достигне, и слушането му може само да ви накара да почувствате загубата му още повече. Той беше просто един от най-великите и този албум съдържа само още едно свидетелство за този всеобхватен факт.



Издадена преди две години, Душевна Коледа все още не е получил никакви потвърждения за съществуването си и можем само да се надяваме, че Atlantic ще извади майсторите от прашните си трезори и ще ни даде възможност да ги чуем отново.

От тяхна страна коледният албум на MG също е доста добър. В известен смисъл този запис изглежда пророкува скорошната им тенденция да свирят музика на ролери, но може би защото самите песни се поддават добре на такъв стил, групата успява да запази голяма част от динамиката и музикалността, които направиха Stax (и MG's), синоним на най-доброто в соул музиката през средата на шейсетте години. Започвайки с „Jingle Bells“ и завършвайки с обикновена версия на „We Wish You A Merry Christmas“. Стив, Дък, Букър и Ал звучат така, сякаш всички хонорари от техните комбинирани хитове са направили Коледа наистина весело време в Мемфис.