Тупело Мед

Тупело Мед (Warner Bros. 1950), като всички Ван Морисън Албумите на , е както синтез на това, което го е предшествало, така и израз на нещо ново. Има музикалната компактност на Moondance и част от одухотворената разпуснатост на Ван Морисън, неговата група и уличният хор. Това е и най-добре звучащият запис, който е правил досега, като по този начин компенсира един от основните недостатъци на последния албум: по-лошият микс.

Тематично, песните на Ван за отдаденост и преданост към жените са издигнати и трансформирани в опус. Тупело Мед е „домашен“ албум на Морисън и със сигурност както по-ранната му работа често изразява разочарование и отчаяние от малтретирането му от другите, Тупело Мед наслаждава се на щастието и признателността, които изпитва към хората, които сега му дават любов и сила. Той се различава от другите тематично свързани албуми с липсата на чувство на самодоволство, самодоволство или снизхождение към онези, които не се чувстват по същия начин. И обратното, той е доминиран от атмосфера на интензивност, която ни казва, че Ван чувства настоящите си нужди с не по-малко страст, отколкото е изпитвал предишни, дори когато текстурата на албума понякога преминава в мехурчеста лекота, уникално отразяваща много личното чувство на Ван от радост.



При първите няколко пиеси, Тупело Мед може да се стори на случайния слушател просто като превъзходна колекция от поп мелодии, но всяко повтарящо се изпълнение разкрива по-дълбокото ниво на значение. В продължение на девет песни Ван последователно и съзнателно развива темата за „започването на нов живот“ чрез растежа на собствената си сила и увереност. В същото време той последователно възпроизвежда своите музикални стилове и влияния един срещу друг, особено своите полу-кънтри и фолк стилове срещу своя R&B произход. След това частите в албума се подреждат и структурират като части във филм: настроенията се изграждат, намаляват и възстановяват, докато албумът достигне почти неумолимата си кулминация в „Moonshine Whiskey“, част, която особено заслужава да се отбележи заради вътрешната си граница между кънтри и R&B режими.

Лирично Van е в типично закачливо настроение. След като съпостави по-леките настроения в албума с използването на неговия кънтри стил и по-интензивните настроения с R&B стила, той обръща модела в „Moonshine Whiskey“, тъй като фриволно красивият вамп на R&B паузите е контрастиран с по-тежкото намерение на кънтри брейк на песента. В допълнение, хуморът на Ван често приема конкретна форма в този албум, тъй като той прави две добродушни препратки към това на Дилън Ново утро по време на „Moonshine Whisky“. Първият е „Времето минава бавно“ чрез редовете „Какви са рибите във водата/О-о-о-о- х-х-х-х мехурчета/Гледайте как мехурчетата излизат от водата….“ Второто е в репликата на Ван, че „... тя е моята любима в Тексас направо от Арканзас“, игра на наскоро откритата любов на Дилън към географията.

В музикално отношение албумът функционира на няколко различни нива. Ван представя едно наистина виртуозно вокално изпълнение и има няколко момента в записа на очевидно и планирано вокално величие, което не съществува като нищо повече или по-малко от чиста музикална красота. Бандата свири с повече индивидуално вдъхновение от която и да е от записаните групи на Ван досега, като особените отличия отиват на пианиста Марк Джордан и барабанистите Рик Шлосер и Кони Кей. И накрая, има много сложното разработване на музикалното съдържание на албума, което служи не само като непрекъснат стилистичен корелат на текстовете, но и като нещо като цялостно въплъщение на настроението и крайното съдържание на албума.

“Wild, Wild Night” е изявление от миналото, песен, направена почти по памет, обхващаща стила и формата на някои от най-ранните музикални произведения на Ван. Това е спомен за различен вид нужда и крайната самота, която винаги е следвала от нея: „Вятърът хваща краката ти и те праща да летиш – плачеш...“

“Straight to Your Heart” трансформира израза на генерализирана нужда от вълнение и удовлетворение в “Wild, Wild Night” в израз на желание за един човек. Докато стигнем до „Уудсток“, той вече не лети по безкрайна улица, а „повеян от прохладния нощен бриз“ по селски път към дом и семейство, които го чакат. По този начин в рамките на три песни Ван премина от твърдение за почти отчаяна изолация към такова за нужда и приемане на лична стабилност.

“Starting a New Life”, разглеждана в този контекст, е едновременно най-простата и лирично най-значимата част от албума, тъй като Ван изрича с перфектна яснота изявлението на Тупело Мед: то изразява нуждата му да направи равносметка на себе си, да види докъде е стигнал, да запише подкрепата на онези, които са му помогнали да стигне дотам, и заедно с тях да „започне нов живот“. Уместно е, че „You’re My Woman“ е буквално за започване на нов живот. Песента е за жена, която ражда дете. В него Ван не само изразява любовта си към жената, но и щастието си от новооткритото си място в реда на нещата. Защото любовта, изразена тук, не е в една посока: „Ти си моето слънце/аз сутринта твоята пътеводна светлина.” Той не само приема собствената си нужда от любов, но приема и нуждата на другите от своята. Само когато е сигурен във взаимността на нуждата, която е екстернализирана чрез раждането на детето, той може да каже, че „това наистина е реално“. Като каза това, той може да вземе песента у дома с репликата „You're my woman“ и ние можем да я споделим с него, защото само след като чуем цялата част от песента, разбираме пълното значение на репликата. И песента завършва отново с утвърждението, че „това е наистина, наистина истинско“.

„Tupelo Honey“ е Ван, който сега удря своята крачка, сигурен, уверен и защитаващ чувствата си. Това е песен на чиста преданост, песен на посвещение и чрез невероятните си повторения на припева, песен на повторно посвещение. „I Wanna Roo You“ е закачлива песен за ухажване, колкото старомодна като настроение, толкова и като текст. „Want You to Be Around“ („...да държа двата си крака на земята“) продължава в същия дух с чиста песен за добро време на взаимна нужда и желание.

Албумът кулминира в песен за празнуване, която е обрат на „Wild, Wild Night“. Докато началната част е нещо като последна почит към живота на самотника, който „търси любов“. “Moonshine Whisky” е радостно изявление за съществуването и продължаването на любовта и стабилността, която предлага.

По този начин темите на албума се въртят около противоречивите изявления на нуждите на Ван, решени в крайна сметка само от стабилността, която е постигнал чрез взаимоотношения и силата, която му дава да се обнови по всякакъв начин. Ако развитието на тази визия е свързано с нас последователно, като песните осигуряват лиричните скокове и промените в настроението, музиката рисува по-широка картина и в крайна сметка ни предоставя контекста. То никога не просто засилва значението, то винаги го определя.

Песните се разделят между тези, в които преобладава интензивното R&B усещане, и тези, в които се налага фолклорно или кънтри усещане. Спокойните песни за ухажване се обработват от гледна точка на последните, докато песните с по-явна нужда се разглеждат в първите. Точно както „Starting a New Life“, „I Wanna Roo You“ и „When That Evening Sun Goes Down“ са лирично свързани, те са стилистично взаимно свързани. Различното използване на стоманена китара и кънтри хармоника помага за ароматизирането на тези мелодии, както и дрезгавото качество на бандата на ритъм секцията на „Starting a New Life“ и „When the Evening Sun Goes Down“. Тук, както и в няколко други парчета, собственият голям красив акустичен Gibson на Ван е смесен високо, за разлика от по-ранните албуми. Той свири в непрестанен стил на ритъм, който сякаш задвижва и вдъхновява всичко и всички останали.

В музикално отношение настроението и стилът се преобръщат сами за “Wild Night,” “Like A Cannonball” и “You're My Woman,” в които джаз и R&B чувствата се изливат от Ван с гладкост и естественост, за които мечтаят по-низшите му относно. „Дива, дива нощ“ е концепцията на Ван за AM радио, като всичко е сведено до основите. Аранжиментът следва класически модел и вокалите пренасят всички елементи от записа в кръг около единственото слънце на албума, самия Ван.

„Like A Cannonball“ е една от двете песни в албума, изпълнени за три четвърти такт, но там, където „I Wanna Roo You“ е валс на народна песен, тази има усещане за джаз. Това е особено забележителен пример за използването на акомпаниращи гласове от Ван. Жените певици, които се появяват в записа, постигат не само усещане за перфектна музикална хармония, но и за духовна хармония. Техният дух се извива и излиза от албума с почти чиста грация и в най-добрия случай с деликатна елегантност.

В музикално отношение „You’re My Woman“ е един от истинските шедьоври в звукозаписната кариера на Ван. Ван обикновено е в най-добрия си вид, когато намира последователно прост груув и след това се люлее с него, навлизайки все по-дълбоко и по-дълбоко в почти чисто музикално усещане с всяко следващо повторение. Удивително е, че на отрязък от шест минути и четиридесет секунди той задържа вниманието ни, без изобщо да се отказва от микрофона за традиционното соло.

От инструментална гледна точка тази част съдържа всички предимства на групата за запис на албума. Пианото на Марк Джордан звучи страхотно. Високите клаксони се издигат над вокала точно както сте знаели, че винаги трябва да бъде. А ритъм секцията свири песента с усещане, съответстващо на това на Ван.

“Old, Old Woodstock” попада някъде между по-дефинираните стилове и настроения на албума и съдържа един от най-сдържаните му аранжименти, докато накрая достига пълната си кулминация. Именно на този разрез и на „Tupelo Honey“ Ван най-добре показва чувството си за динамика. Последната песен е с такава чистота и изобретателност, че стои като нещо като ориентир в средата на албума. Докато по-голямата част от групата свири умерено или поне не прекалено мощно, барабанистът Кони Кей кара Ван нагоре и надолу и напред и назад, като записът достига една кулминация след друга. Взаимодействието глас-барабан е великолепна декорация, докато мотивът на албума за усилване чрез повторение е дадено най-добро изявление в тази част.

„Moonshine Whiskey“ е най-добрият пример за интензификация чрез повторение, но тук Ван редува две идеи, едната е кънтри мотив, другата R&B. В драматичния финал на парчето Ван се връща към основния полу-кънтри рефрен, но го оформя в по-широко музикално произведение чрез добавяне на невероятно правилно звучащи клаксони и ускоряване на темпото – вековна техника на лаундж бар бандата . Това е подходящо заключение за албум, който изгражда дихотомии само за да ги разреши както лирично, така и музикално във всеки един момент.

Тупело Мед е в известен смисъл още един пример за това, че изпълнителят използва все повече албума като единица за комуникация, за разлика от просто песента или изрезката. Всичко по него е идеално интегрирано. И все пак, единствената причина, поради която всичко като цяло работи толкова добре, е, че всичко в него работи толкова добре. Докато най-добрите парчета в албума, “Wild, Wild Night,” “Old, Old Woodstock,” “You're My Woman,” “Tupelo' Honey,” и “Moonshine Whiskey” очевидно са една част над останалите в техните концепцията, изпълнението и отдадеността към занаята са очевидни във всяка част от албума. За Тупело Мед е не само албум с красиви теми, ослепителни музикални мотиви и изящни изпълнения. Това е албум, който е замислен и доставен от много горд човек. Човек, достатъчно горд и достатъчно щастлив „… да си обуе горещите панталони и да се разхожда по Фънки Бродуей, докато кравите се приберат у дома…“

Следващия път, когато го направи, ще се гордея да се разхождам точно до него.