Трябва да съм там

Сънувах Jackson 5. Обръщах се към публиката на някакъв обяд, но всичко, което казах, когато се изправих, беше, че съм гладен. Джаксън 5 бяха на една от масите и Тито се качи на подиума със сандвич от американско сирене и маруля върху бял хляб, с открито лице в чиния. Казах му, че вместо да ям сандвича, ще го запазя и той ме попита дали правя това с цялата си храна. Само когато идва от Jackson 5, Isaid.

Няма нищо особено апетитно в американски сандвич със сирене и маруля, но Jackson 5 са ​​единствената група, останала в Motown, и една от малкото навсякъде, които предлагат онзи вид елементарни, нерафинирани, дори леко глупави неща, които направиха Motown толкова достъпен, толкова устоим от началото. Не елементарно като The Blues, а като чийзбургер, пържени картофи и кока-кола. Или като чуден хляб и ярко жълто квадратче американско сирене — диетичният еквивалент на Топ 40 радио. И все пак Jackson 5 далеч не са боклук като, да речем, прекрасните ArchieBell & the Drells или Shangri-Las; епохата на невинността си отиде, няма повече изискан боклук (въпреки че Бети Райт има своите моменти) и момчешката наглост на J5 е излъскана до фин полугланц. Но изтънчеността, която са придобили, е изключително важна и без претенции; Искам да кажа кой друг би могъл да направи едновременно „Doctor My Eyes“ и „Little Bitty Pretty One“ в албум и да ги накара да изглеждат не само напълно естествени, но и наистина вдъхновени избори? Ясно е, че Jackson 5 не са просто поп феноменът, какъвто изглеждаха някога; не само сладките момчета с 73 пинапса във всеки брой на Right On!; не само едноизмерните идоли на милиони (въздишка, писък). Но те не се преструват, че са нещо друго. Така че, докато всички останали са тук в преследване на високото изкуство или просто артистичност (и двете изглеждат определени, стил в съблекалнята, от дължината на вашите албуми), J5 все още ни дава истинското нещо - не съвсем старият звук на Motown, но толкова близо, колкото ще стигнете до него в наши дни — вид музика, която не е свързана с разширени бас линии или блус традиция или нови синтезаторни техники. Както каза Майкъл (в „ABC“), „Ставай, момиче, покажи ми какво можеш“. И без глупости: Ако не можете да го направите за три минути, не можете да го направите.



От „продукта“ на Jackson 5, събран тук, Гледане през прозорците е осмият LP на групата. Както обикновено, албумът е фина, творчески разнообразна колекция от материали - този път предимно оригинали, но включващ двете корици, споменати по-горе, и една селекция от MotownSongbook, 'Ain't Nothing Like the Real Thing' на Ashford-Simpson. За първи път обаче продукцията не е била изцяло под надзора на “The Corporation” – който е отговорен за звука на J5 още от “I Want You Back” – и Хал Дейвис, който се присъедини като копродуцент с втория LP. Между тях The Corporation и Davis вземат продуцентски кредити за седем от 11-те песни, но, вероятно за да подправят нещата, са привлечени няколко други продуценти. Изпълнителен продуцент остава самият Човек, Бери Горди; не ме питайте какво всъщност прави.

Както и да е, деца, това е просто хубав албум, въпреки че да го приемеш като такъв означава да приемеш факта, че трескавият екстаз на „I Want You Back“ и „ABC“ е преминал. Трудно е да се поддържа височината на експлозивната младост - Стиви Уондър никога не е правил друг 'Fingertips' - и освен това пискливостта става стържеща. Джаксън 5 са ​​узрели, омекнали и почти изоставили училищната простотия или някаква очевидна препратка към собствената им младост. (Изключения: „E-Ne-Me-Ne-Mi-Ne-Mo,“ една от най-ярките, по-буйни песни тук, обявяваща „Gone are thegames of yesterday/now the game of the game is love“ и chock- пълни с препратки към детски игри; и една доста изхвърлена песен с послание „Children of the Light“ — „Ще изградим свят, който е правилен/Ние можем да бъдем деца на светлината“ — чиито баналности смазват крехка продукция.) Но групата никога не изпреварва своята публика или себе си и в придобиването на финес, те не са загубили малко от удара си.

Тук все още се откроява „Little Bitty Pretty One“ с възхитителни остри ръбове. J5 римейковете на рок класики – като по-ранните им “16 Candles,” вкусната “Rockin' Robin” в първия солов албум на Майкъл и дръзкия “Daddy's Home” на Джърмейн – всички са направени с тежък проблясък и известно усещане за преувеличение, което се отразява правилно към сърцето на песента. „Little Bitty“ започва с тази прекрасна конструкция, всички тези перкусии и пляскане с ръце и дава куплет на Джърмейн, Джаки и Майкъл на свой ред. Пълно е с енергия, но... след като свирех сингъла непрекъснато в продължение на няколко дни, открих, че загуби почти цялата си привлекателност, просто не издържа. И не мога да обясня това, тъй като все още мисля, поне на непосредствено ниво, че това е много успешна песен, дори ако избягвам да я пускам сега.

Като цяло първата страна е много по-удовлетворяваща. „Ain’t Nothing Like the Real Thing“ е буен и смел и бързо преодолява тривиалното си начало.

Както навсякъде, вокалите се споделят предимно от Майкъл и Джърмейн, създавайки страхотен контраст между острия, болезнен, все още много млад глас на единия и по-топлия, по-дълбок стил на другия – заедно, като необработен диамант в кадифе. “Doctor My Eyes” е възмутителен и брилянтен, много нервен и оптимистичен с неистови вокали, които са доста шокиращи след JacksonBrowne, но накрая ви спечелват. Устройството за рокендрол, което кара групата да се допълва с „бу-бу-бу-бу“ тук и там, е толкова неподходящо за духа на оригиналната песен, че трябва да го обичате. Песента е изцяло преработена в образа на Jackson 5 и работи по тези условия; но все още не го разбирам. „To Know“ се носи в поредица от облаци, но придобива по-твърда форма към края, за да се превърне в една от най-силните и убедителни любовни песни на групата.

* * *

С огромния успех на групата, солови албуми на отделни членове, разбира се, бяха неизбежни - Джаки и Торианец (Tito) предстоят – как биха могли Motown да устоят на изкушението да продуцират не само един горещ класационен албум, а пет от тях. Ако сте очаквали соловият продукт да бъде събран и залепен заедно, изцяло pinup и без съдържание, вие сте подценили предаността на Motown към Jackson 5. И двата албума на Майкъл, Трябва да бъдем там и Бен, и Джърмейн са елегантни, изкусни и толкова добри, колкото обикновения J5 продукт, понякога по-добри. Въпреки че The Corporation и Hal Davis са изброени като общи продуценти само за един от трите албума (първия на Michael, издаден по-рано тази година), те продължават да преобладават и в трите и, както по-горе, задават тона на другите участващи продуценти. Тоест ярък, танцувален, със специално внимание към хоровата работа и гъстата оркестрация, но винаги с внимание към представянето на водещия глас; без значение колко драматична е продукцията, имате усещането, че певецът, дори малкият Майкъл, го язди и има пълен контрол - истинска илюзия за създаване.

Дори незначителните песни в албумите на Майкъл имат своята привлекателност – да, това има нещо общо с това, че той е сладко, младо момче със сладък трогателен глас, но той не е просто симпатично бебе с джубокс. След „Искам те обратно“ никой не трябва да се убеждава, но — подай ми ацигара — има ли талант това дете? Виж, всеки, който може да ме накара да слушам - дори да се наслаждавам - все още друг версията на „Имаш приятел“ има талант. В „Got to Be There“ гласът на Майкъл отеква и се върти, шепне и извиква с тази невероятна чистота: „Ооо какво усещане ще има/ в момента, в който тя каже, че ме обича.“ Това е странна комбинация от невинност и пълен професионализъм, истинско чувство и внимателно изчисление, което е очарователно и накрая неустоимо. Трябва да съм там включва също перфектна „Rockin’ Robin,” леко преуморена „Ain’t No Sunshine” стилно обновена „Love Is Here and Now You’re Gone” и друга от най-добрите песни на Майкъл, „I Wanna Be Where You Are”: върховен продукция, без викове от Майкъл, които се равняват на ранната му работа и завършек, който винаги ме кара да крещя достатъчно силно, за да разтревожа съседите.

Бен, кавърът, който Майкъл споделя доста неуместно с чудовищен, хвърлящ се плъх, съдържа много повече оригинален материал и макар да няма нищо толкова сладко като „Got to Be There” или „I Wanna Be Where You Are,” — той е на като цяло много по-силен албум от първия. Заглавната песен без съмнение е прекрасна и Майкъл я носи с изненадващо количество чувства (изпълнението му на „They don't see you as I do/I wish theywould try to“ все още ме разкъсва), но всичко това е малко прекалено дебел за моя вкус. Предпочитам „What Goes Around Comes Around“, нещо като „Didn’t I Blow Your Mind This Time“, изпълнено с болка и горчивина за момичето, от което най-накрая е достатъчно силен, за да се откаже – но много танцувално. Това, че Майкъл може да изпълни тази комбинация толкова гладко и страстно (противоречията!), е знак за все по-голяма зрялост. Той също така се справя много добре с „My Girl“, благодарение на оживения аранжимент и продуцентска работа, и получава впечатляваща „People Make the World Go Round“ (песента на Stylistics с изцяло нови стихове от Том Бел и Линда Крийд). В албум, пълен с хубаво песни, 'We've Got a Good Thing Going' е може би най-хубавата - много сладка и спокойна, Майкъл умело предава чудото на любовта с полутонове и нещо повече; Текстът на корпорацията е добър: „Всеки ден по всякакъв начин тя кара мотора ми да мърка/и аз отвръщам със същото, посвещавам живота си да я обичам.“ Забележка: „In Our Small Way“ се повтаря тук оттам