Страната на Елвис (Аз съм на 10 000 години)

Понякога се чудите кой точно контролира кариерата на Елвис. В средата на типичен филмов саундтрак албум, Спинаут , ще се натъкнете не само на грубата „Down in the Alley“, но и на интерпретацията, с която Боб Дилън най-много би искал да бъде известен. „Утре е много време.“ В скучно продължение на неговия динамичен албум Memphis, Обратно в Мемфис , намирате брилянтна и страстна обработка на блуса на Пърси Мейфийлд, „Stranger in My Own Home Town“. И сега във време, когато изглеждаше, че кариерата му трябва да потъне под натрупаната тежест на сладки балади и онези тъжни имитации на собствените му имитатори. Елвис Пресли излезе със запис, който ни дава част от най-хубавата и въздействаща музика, откакто записа за първи път за Sun преди почти 17 години.

Страната на Елвис очевидно е връщане към корените. Ако не друго, обложката на албума със снимката на странно бебе от депресия, заобиколено от мрачни неусмихнати родители, ще ви каже това. Неговото подзаглавие също „I’m 10,000 Years Old“ – взето от песен, която се вплита загадъчно през целия запис, избледнявайки и избледнявайки след всяко изрязване – трябва да даде ключ към намерението му. И подборът на материал, неговият начин и представяне, от мелодията на Бил Монро, която отразява „Blue Moon of Kentucky“, първото издание на Sun, до блуса на Уили Нелсън и Боб Уилс, е далеч от хлъзгавия кънтри-политан на който Елвис разчита толкова силно напоследък в своите сингъл издания.



Но най-вече пеенето, страстта и ангажираността бележат този албум като нещо наистина изключително, не просто упражнение по носталгия, а продължаваща глава в една история, която музиката на Елвис задвижи. Всички познати добродетели са налице. Интензивността. Пулсиращият глас. Усещането за динамика. Тази особена комбинация от хипертония и душа. Има дори, за тези, които искат да си припомнят, бясно припомняне на рок ерата някога, когато Елвис поема майсторската „Whole Lotta Shakin'“ на Jerry Lee Lewis и излиза сравнително невредим. Никога не е пял по-добре.

Но сърцевината на албума и може би сърцевината на самата музика на Елвис са прочувствените балади с аромат на евангелие, “Tomorrow Never Comes,” “Funny (How Time Slips Away)” и класиката на Еди Арнолд-Соломон, “ Наистина не искам да знам. Е, често изглеждаше така, сякаш Елвис имаше повече от мимолетна прилика със Соломон Бърк. Начинът, по който той използва гласа си, драматичното му използване на вокалния контраст, променливата интензивност и безпроблемната безгрижност на подхода му, всичко това ни кара да си спомним певец, който е минал по този път преди, само че е тръгнал по другия път. И тук той използва тези качества, за да създаде музика, която, макар и безспорно кънтри, го свързва по-директно със соул певеца, отколкото с традиционната кънтри музика. Неговата драматична екстравагантност всъщност беше това, което го отличава от самото начало и това е може би толкова, колкото и всичко останало - до самата театралност, която Карл Пъркинс и Джери Лий Луис и Елвис всички донесоха в музиката на хълмистите хора - можем да проследим появата на рокендрола.

Няма много за укор към албума. С изключение на „Snowbird“, необоснован избор за отваряне на този албум или който и да е друг, изборът на материал е без изключение. Продължава, вярно, озадачаващо очарование от песните на Еди Арнолд, но те също са вложени със собствената марка страст на Елвис и дори „Make the World Go Away“ се превръща чрез трансформация в нещо като спешна молба. Продукцията е добра и е голямо подобрение спрямо последните записи. Инструментите са перфектни, от завладяващ бас и разтърсващо пиано с аромат на госпъл до по-традиционни цигулка, хармоника и добро. В голяма част от песните има изискано внушение за струнни и валдхорни и припев се появява на около половината, но наистина не сме чували толкова много за Елвис от много, много време и със сигурност елемента на игривост в гласа му , степента, до която той е готов да поема рискове, е нещо, което отсъства от най-ранните дни. Остава само мистерията около темата на албума и песента, която му дава заглавието. Дори това не е толкова недостатък, колкото озадачаване, тъй като песента – колкото и да е фрагментирана – обещава да бъде един от неговите по-вълнуващи песни в стила на възраждането. Само да се сглоби отново.

Е, не знам какво наистина обещава това за бъдещето. Елвис никога не е бил известен със своя вкус. За разлика от Джери Лий Луис, да речем, който изглежда притежава сигурен инстинкт да се придържа точно към това, в което е добър, Елвис показа тревожна неспособност през годините да разграничи силните си страни от слабостите си. Това, което е толкова окуражаващо за албума, разбира се, е неговата индикация, че той не е пропилял изцяло талантите си, а просто ги е пропилял за усилия, които не са достойни за неговата енергия. Енергията все още е там, но това е сигурно. И ако Елвис може да бъде убеден да издаде и албум с блус сега, ще имаме в капсула картина на генезиса на рокендрола и какво първо е влязло в състава на един от малкото му автентични гении, този брилянтен и напълно оригинален изпълнител.