Страх и омраза в Лас Вегас

  Хънтър С. Томпсън

Хънтър С. Томпсън

Архив на Майкъл Окс/Гети изображения

в Бяха някъде около Барстоу на ръба на пустинята, когато наркотиците започнаха да се налагат. Спомням си, че казах нещо като „Чувствам се малко замаян; може би трябва да караш. …” И внезапно навсякъде около нас се разнесе ужасен рев и небето беше пълно с нещо, което приличаше на огромни прилепи, всички се мятаха, крещяха и гмуркаха около колата, която се движеше с около 100 мили в час със спуснат капак към Лас Вегас. И един глас крещеше: „Свети Исусе! Какви са тези проклети животни?'



Страх и омраза по пътя на кампанията

След това отново стана тихо. Адвокатът ми беше свалил ризата си и изливаше бира върху гърдите си, за да улесни процеса на тен. „За какво, по дяволите, крещиш?“ — промърмори той, взирайки се в слънцето със затворени очи и покрити с увиващи се испански слънчеви очила. „Няма значение“, казах аз. „Ваш ред е да шофирате.“ Натиснах спирачките и насочих Голямата червена акула към отбивката на магистралата. Няма смисъл да споменавам тези прилепи, помислих си. Горкото копеле скоро ще ги види.

Беше почти обяд, а ни предстояха още повече от 100 мили. Щяха да бъдат трудни мили. Знаех, че много скоро и двамата щяхме да бъдем напълно изкривени. Но нямаше връщане назад и нямаше време за почивка. Ще трябва да го изкараме. Регистрацията за пресата за невероятния Mint 400 вече беше в ход и трябваше да стигнем до четири, за да вземем нашия звукоизолиран апартамент. Едно модерно спортно списание в Ню Йорк се беше погрижило за резервациите, заедно с този огромен червен Chevy кабриолет, който току-що бяхме взели под наем на Сънсет Стрип... и в крайна сметка бях професионален журналист; така че имах задължение да покрийте историята, за добро или зло.

Спортните редактори също ми бяха дали 300 долара в брой, повечето от които вече бяха похарчени за изключително опасни лекарства. Багажникът на колата приличаше на мобилна полицейска лаборатория за наркотици. Имахме две торби с трева, 75 топчета мескалин, пет листа мощна попивателна киселина, солница, наполовина пълна с кокаин, и цяла плеяда от многоцветни горни, долни, крещящи, смеещи се ... и също един литър текила, литър ром, кутия Budweiser, пинта суров етер и две дузини амил.

Всичко това беше събрано предишната вечер, в бясно шофиране с висока скорост из целия окръг Лос Анджелис – от Топанга до Уотс, събрахме всичко, до което успяхме да се докопаме. Не че ние необходими всичко това за пътуването, но след като попаднете в сериозна колекция от наркотици, тенденцията е да го прокарате доколкото можете.

Единственото нещо, което наистина ме притесняваше, беше етерът. Няма нищо на света по-безпомощно, безотговорно и покварено от човек в дълбините на ефирния запой. И знаех, че скоро ще се забъркаме в тези гнили неща. Сигурно на следващата бензиностанция. Бяхме пробвали почти всичко останало и сега – да, време беше за дълго хъркане на етер. И след това направете следващите 100 мили в ужасен, лигавен вид спастичен ступор. Единственият начин да сте нащрек при етер е да увеличите много амили – не всички наведнъж, но постоянно, достатъчно, за да поддържате фокуса при 90 мили в час през Барстоу.

„Човече, това е начинът за пътуване“, каза моят адвокат. Той се наведе, за да увеличи силата на звука на радиото, тананикайки заедно с ритъм секцията и някак стенейки думите: „Един токс над линията… Сладки Исусе… Един токс над линията…“

Един токе? Ти беден глупак! Чакай да видиш тези проклети прилепи. Едва чувах радиото… отпуснат на далечната страна на седалката, борейки се с касетофон, включен докрай на „Sympathy for the Devil“. Това беше единствената касета, която имахме, така че я пускахме постоянно, отново и отново, като един вид луд контрапункт на радиото. А също и да поддържаме ритъма си на пътя. Постоянната скорост е добра за разхода на бензин – и по някаква причина това изглеждаше важно по това време. Наистина. На пътуване като това трябва да внимавайте с разхода на газ. Избягвайте тези бързи изблици на ускорение, които влачат кръв към задната част на мозъка.

Моят адвокат видя стопаджия много преди мен. „Нека да го закараме на това момче“, каза той и преди да успея да започна какъвто и да е спор, той беше спрян и това бедно момче Оки тичаше до колата с голяма усмивка на лицето, казвайки: „Горещо, по дяволите! Никога преди не съм се возил в кабриолет!“

'Това вярно ли е?' Казах. „Е, предполагам, че си почти готов, а?“

Хлапето кимна нетърпеливо, докато потегляхме с рев.

„Ние сме твои приятели“, каза моят адвокат. 'Ние не сме като другите.'

О, Господи, помислих си аз, той заобиколи завоя. „Стига с тези приказки“, казах рязко. — Или ще ти сложа пиявиците. Той се ухили, като че ли разбираше. За щастие шумът в колата беше толкова ужасен – между вятъра, радиото и касетофона – че детето на задната седалка не чу и дума, която казвахме. Или можеше?

Страх и омраза в Лас Вегас Капак Tee

Хънтър С. Томпсън написа „Страх и омраза в Лас Вегас“ през 1971 г. и това затвърди неговата марка гонзо журналистика, която се превърна в негова запазена марка. Тази емблематична корица включва илюстрация на Ралф Стедман, която завинаги го свързва с Томпсън в съзнанието на читателите. „Той имаше дявол в себе си“, каза Стедман за журналиста. „И това развълнува дявола в мен.“

Купува: Страх и омраза в Лас Вегас при $40

Докога можем поддържам? Чудех се. Колко време преди някой от нас да започне да бълнува и да бърбори с това момче? Какво ще си помисли тогава? Същата тази самотна пустиня е последният известен дом на семейство Менсън. Ще направи ли тази мрачна връзка, когато адвокатът ми започне да крещи за прилепи и огромни манти, падащи върху колата? Ако е така – добре, просто ще трябва да му отрежем главата и да го заровим някъде. Защото се разбира, че не можем да го освободим. Веднага ще ни докладва на някаква нацистка правоприлагаща агенция в пустинята и те ще ни прегазят като кучета.

Исусе! аз ли казвам че? Или просто си мислиш? Говорех ли? Чуха ли ме? Погледнах към адвоката си, но той като че ли не обръщаше внимание — гледаше пътя, карайки нашата Голяма червена акула със сто и десет или нещо такова. От задната седалка не се чуваше звук.

Може би е по-добре да поговоря с това момче, помислих си. Може би ако аз обясни неща, той ще бъде спокоен.

Разбира се. Облегнах се на седалката и му дадох хубава широка усмивка… възхищавайки се на формата на черепа му.

— Между другото — казах аз. „Има едно нещо, което вероятно трябва да разберете.“

Той се втренчи в мен, без да мига. Скърцаше ли със зъби?

'Можеш ли чувам аз?' извиках аз.

Той кимна.

„Това е добре“, казах аз. „Защото искам да знаете, че сме на път за Лас Вегас, за да намерим американската мечта.“ Усмихнах се. „Ето защо наехме тази кола. Това беше единственият начин да го направя. Можете ли да разберете това?

Той кимна отново, но очите му бяха нервни.

„Искам да имате цялата история“, казах аз. „Защото това е много зловеща задача – с нюанси на изключителна лична опасност. … По дяволите, забравих за тази бира; искаш ли един?'

Той поклати глава.

„Какво ще кажете за малко етер?“ Казах.

'Какво?'

'Няма значение. Нека да стигнем право до сърцето на това нещо. Виждате ли, преди около 24 часа седяхме в Polo Lounge на хотел Beverly Hills – във вътрешния двор, разбира се – и просто седяхме там под тази палма, когато това униформено джудже дойде при мен с розов телефон и каза: „Това трябва да е обаждането, което сте чакали през цялото това време, сър.“

Засмях се и отворих кутия бира, която се разпени по цялата задна седалка, докато продължавах да говоря. 'И ти знаеш? Той беше прав! бях очаквайки това обаждане, но не знаех от кого ще дойде. Следваш ли ме?'

Лицето на момчето беше маска на чист страх и недоумение.

Сбърках: „Искам да разбереш, че този човек на волана е мой адвокат! Той не е просто някакъв дингбат, който намерих на Стрип. мамка му виж при него! Той не прилича на теб или мен, нали? Това е така, защото е чужденец. Мисля, че вероятно е самоанец. Но това няма значение, нали? Предубеден ли си?“

„О, по дяволите Не!' — изтърси той.

„Не мислех така“, казах аз. „Защото въпреки расата си, този човек е изключително ценен за мен.“ Погледнах към адвоката си, но умът му беше някъде другаде.

Ударих облегалката на шофьорската седалка с юмрук. 'Това е важно, подяволите! Това е истинска история!' Колата зави отвратително, след което се изправи. „Дръж си ръцете далеч от шибания ми врат!“ — изкрещя адвокатът ми. Хлапето отзад изглеждаше така, сякаш е готово да скочи направо от колата и да рискува.

Вибрациите ни ставаха гадни – но защо? Бях озадачен, разочарован. Нямаше ли комуникация в тази кола? Ако се влошихме до нивото на тъпи зверове?

* * *

Защото моята история беше вярно. Бях сигурен в това. И беше изключително важно, почувствах, за значение на нашето пътуване да бъде напълно ясно. Всъщност седяхме там в Polo Lounge – в продължение на много часове – пиехме Singapore Slings с мескал отстрани и бира. И когато дойде обаждането, бях готов.

Джуджърът се приближи предпазливо до нашата маса, доколкото си спомням, и когато ми подаде розовия телефон, аз не казах нищо, само слушах. И тогава затворих, обръщайки се към адвоката си. „Това беше щабът“, казах аз. „Искат незабавно да отида в Лас Вегас и да се свържа с португалски фотограф на име Ласерда. Той ще знае подробностите. Всичко, което трябва да направя, е да се регистрирам в апартамента си и той ще ме потърси.

Моят адвокат замълча за момент, след което внезапно се оживи на стола си. 'Бог по дяволите!“ — възкликна той. „Мисля, че виждам модел. Това звучи като истинска беда!“ Той пъхна долната си риза в цвят каки в белите си копринени панталони и поиска още питие. „Ще имате нужда от много правни съвети, преди това да приключи“, каза той. „И първият ми съвет е, че трябва да наемете много бърза кола без таван и да се махнете от Ел Ей поне за 48 часа.“ Той тъжно поклати глава. „Това съсипва уикенда ми, защото естествено ще трябва да дойда с теб – и ще трябва да се въоръжим.“

'Защо не?' Казах. „Ако нещо като това изобщо си струва да се направи, струва си да се направи правилно. Ще ни трябва някакво прилично оборудване и много пари на линия – макар и само за лекарства и суперчувствителен магнетофон, в името на постоянния запис.“

„Що за история е това?“ попита той.

„Монетен двор 400“, казах аз. „Това е най-богато оф-роуд състезание за мотоциклети и бъгита за дюни в историята на организирания спорт – фантастичен спектакъл в чест на някои дебелаци бруто на име Дел Уеб, който е собственик на луксозния хотел Mint в сърцето на центъра на Лас Вегас... поне това се казва в прессъобщението; моят човек в Ню Йорк току-що ми го прочете.

— Е — каза той, — като ваш адвокат ви съветвам да си купите мотоциклет. Как иначе можеш да покриеш нещо като това справедливо?“

„Няма начин“, казах аз. „Къде можем да се сдобием с Vincent Black Shadow?“

'Какво е това?'

„Фантастичен мотор“, казах аз. „Новият модел е нещо като две хиляди кубически инча, развива 200 спирачни конски сили при 4000 оборота в минута върху магнезиева рамка с две седалки от стиропор и общо собствено тегло от точно 200 паунда.“

„Това звучи подходящо за този концерт“, каза той.

— Така е — уверих го. „Пибаникът не е много за обръщане, но е чист ад веднага. Той ще изпревари F-111 до излитане.

'Свалям, отлитам?' той каза. „Можем ли да се справим с толкова голям въртящ момент?“

„Абсолютно“, казах аз. — Ще се обадя в Ню Йорк за малко пари.

II

Изземването на 300 долара от свинарка в Бевърли Хилс

Офисът в Ню Йорк не беше запознат с Vincent Black Shadow: насочиха ме към бюрото в Лос Анджелис – което всъщност се намира в Бевърли Хилс само на няколко дълги пресечки от Polo Lounge – но когато пристигнах там, жената с парите отказа дай ми повече от $300 в брой. Тя нямаше представа кой съм, каза тя, а през това време аз се обливах с пот. Кръвта ми е твърде гъста за Калифорния: никога не съм успял да се обясня правилно в този климат. Не и с пропиващата пот… диво червени очи и треперещи ръце.

Така че взех $300 и си тръгнах. Адвокатът ми чакаше в бар зад ъгъла. „Това няма да стане орехът“, каза той, „освен ако нямаме неограничен кредит.“

Уверих го, че ще го направим. „Всички сте сте еднакви“, казах му аз. „Вие нямате вяра в съществената благоприличие на културата на белия човек. Господи, само преди един час седяхме там в онзи вонящ банио, счупен камък и парализиран за уикенда, когато се обади някакъв напълно непознат в Ню Йорк, който ми каза да отида в Лас Вегас и разходите да бъдат проклети – и след това той ме изпраща в някакъв офис в Бевърли Хилс, където друг пълен непознат ми дава 300 долара сурови пари без никаква причина ... казвам ти, мой човек, това е американската мечта в действие! Бихме били глупаци, ако не яздим това странно торпедо докрай.”

— Наистина — каза той. „Ние трябва да направи го.'

— Добре — казах аз. „Но първо ни трябва колата“. И след това кокаинът. И след това касетофона, за специална музика, и няколко тениски на Акапулко. Чувствах, че единственият начин да се подготвиш за подобно пътуване е да се облечеш като човешки пауни и да полудееш, след което да изкрещиш през пустинята и покрийте историята. Никога не изпускайте от поглед основната отговорност.

Но какво беше историята? Никой не си беше направил труда да каже. Така че ще трябва да го накараме сами. Свободното предприемачество. Американската мечта. Хорацио Алгер полудял по наркотици в Лас Вегас. Направи го сега: чиста гонзо журналистика.

Имаше и социално-психически фактор. От време на време, когато животът ви се усложни и невестулките започнат да се приближават, единственото истинско лекарство е да се натоварите с отвратителни химикали и след това да шофирате като копеле от Холивуд до Лас Вегас. Да се отпуснете се, така да се каже, в утробата на пустинното слънце. Просто завъртете покрива назад и го завинтете, намажете лицето с бяло масло за тен и се изнесете с най-силната музика и поне халба етер.

* * *

Ж хващането на наркотиците не беше проблем, но колата и касетофонът не бяха лесни неща, които да се завъртят в 6:30 в петък следобед в Холивуд. Вече имах една кола, но беше твърде малка и бавна за пустинна работа. Отидохме в полинезийски бар, където моят адвокат направи 17 обаждания, преди да намери кабриолет с подходящи конски сили и подходящ цвят.

„Дръж се“, чух го да казва по телефона. „Ще пристигнем, за да направим сделката след 30 минути.“ Тогава след пауза той започна да крещи: „Какво? Разбира се господинът има голяма кредитна карта! Осъзнаваш ли с кого, по дяволите, говориш?'

„Не пускайте глупости от тези свине“, казах аз, когато той затръшна телефона. „Сега се нуждаем от магазин за звук с най-доброто оборудване. Нищо скъпарско. Искаме един от онези нови белгийски Heliowatts с микрофон за пушка, който се активира с глас, за да улавяте разговори в насрещни коли.“

Направихме още няколко обаждания и най-накрая намерихме нашето оборудване в магазин на около пет мили от нас. Беше затворено, но продавачът каза, че ще изчака, ако побързаме. Но се забавихме по пътя, когато един скат пред нас уби пешеходец на булевард Сънсет. Магазинът беше затворен, когато стигнахме там. Вътре имаше хора, но те отказаха да дойдат до вратата с двоен стъклопакет, докато не я опаснахме няколко пъти и не се освободихме.

Най-накрая двама продавачи, размахващи гуми, дойдоха на вратата и успяхме да договорим продажбата през малък процеп. След това отвориха вратата, колкото да избутат оборудването, преди да я затръшнат и заключат отново. „А сега вземете тези неща и се махайте оттук, по дяволите“, извика един от тях през процепа.

Адвокатът ми размаха юмрук срещу тях. „Ще се върнем“, извика той. „Един от тези дни ще хвърля шибана бомба на това място! Името ви е на този фиш за продажба! Ще разбера къде живееш и ще запаля къщата ти!”

„Това ще му даде нещо, за което да помисли“, измърмори той, докато потегляхме. „Този ​​човек така или иначе е параноичен психотик. Лесно се забелязват.“

Отново имахме проблеми с агенцията за коли под наем. След като подписах всички документи, се качих в колата и почти загубих контрол над нея, докато се връщах през паркинга към бензиновата помпа. Човекът под наем очевидно беше потресен.

„Кажете… ъъъ… вие, момчета, ще бъдете внимателен с тази кола, нали?'

'Разбира се.'

'Е, добри боже!' той каза. „Ти току-що се прехвърли през тази двуфутова бетонна опора и дори не намали! Четиридесет и пет на заден ход! И едва не си пропуснал помпата!“

„Няма вреда“, казах аз. „Винаги тествам предаване по този начин. The заден край. За стресови фактори.

Междувременно моят адвокат беше зает с прехвърлянето на ром и лед от Пинтото на задната седалка на кабриолета. Наемателят го наблюдаваше нервно.

„Кажи“, каза той. „Вие ли сте момчета пиене?'

„Не аз“, казах аз.

„Просто напълни проклетия резервоар“, сопна се моят адвокат. „Адски бързаме. Ние сме на път за Лас Вегас за състезание в пустинята.

'Какво?'

„Няма значение“, казах аз. 'Ние сме отговорни хора.' Гледах го как слага капачката на бензина, после бързо мушнах нещото на ниска предавка и се заклатихме в трафика.

„Има още един проблем“, каза моят адвокат. „Вероятно е напрегнат от скоростта.“

„Да, трябваше да му дадеш малко червени.“

„Червените не биха помогнали на такова прасе“, каза той. „По дяволите с него. Трябва да свършим много работа, преди да тръгнем на път.“

„Бих искал да се сдобия с някои свещенически одежди“, казах аз. — Може да са полезни в Лас Вегас.

Но нямаше отворени магазини за костюми и не бяхме готови да обираме църква. „Защо да се притеснявам?“ каза моят адвокат. „И трябва да запомните, че много ченгета са добри, злобни католици. Можете ли да си представите какво биха ни направили тези копелета, ако ни хванат дрогирани и пияни в крадени одежди? Исусе, щяха да ни кастрират!“

„Прав си“, казах аз. „И за бога, не пушете тази лула на светофара. Имайте предвид, че сме изложени.

Той кимна. „Имаме нужда от голямо наргиле. Дръж го тук на седалката, далече от погледа. Ако някой ни види, ще си помисли, че използваме кислород.

Прекарахме остатъка от тази нощ в събиране на материали и опаковане на колата. След това изядохме мескалина и отидохме да плуваме в океана. Някъде на разсъмване закусихме в кафене в Малибу, след което карахме много внимателно през града и се хвърлихме по забулената от смог магистрала Пасадена, на изток.

III

Странно лекарство в пустинята… криза на доверието

аз все още съм смътно преследван от забележките на нашия стопаджия за това как „никога преди не се е возил в кабриолет“. Ето този беден маниак, живеещ в свят на кабриолети, минаващи покрай него по магистралите през цялото време, а той никога дори езда в един. Накара ме да се почувствам като крал Фарук. Бях изкушен да накарам адвоката си да спре до следващото летище и да уредим някакъв прост договор по обичайното право, чрез който можем просто дайте колата на това нещастно копеле. Просто кажете: „Ето, подпишете това и колата е ваша.“ Дайте му ключовете и след това използвайте кредитната карта, за да тръгнете с джет до някое място като Маями и да наемете друг огромен огненочервен кабриолет за пълно с наркотици бягане с максимална скорост през водата до последната спирка в Кий Уест … и след това разменете колата за лодка. Продължавай да се движиш.

Но тази маниакална идея отмина бързо. Нямаше смисъл това безобидно хлапе да бъде заключено — и освен това го направих планове за тази кола. Очаквах с нетърпение да обиколя Лас Вегас с гаджето. Може би направете малко сериозно драг-състезание на ивицата: Спрете до онзи голям светофар пред Flamingo и започнете да крещите на трафика:

„Добре, кокоши глупаци! Вие, теменужки! Когато тази проклета светлина светне в зелено, ще стъпча това нещо и ще избия всеки един от вас безсмъртни пънкари от пътя!“

вярно Предизвикайте копелетата на собствената им територия. Елате да се изкачите до пешеходната пътека, да се надигате и да се плъзгате с бутилка ром в едната ръка и да заглушите клаксона, за да заглушите музиката ... изцъклени очи, безумно разширени зад малки черни, златисто оформени абажури, крещящи безсмислици ... истински опасно пиян, вонящ на ефир и неизлечима психоза. Увеличаване на оборотите на двигателя до ужасно високо бърборене, в очакване светлината да се промени...

Колко често се появява подобен шанс? Да дрънкат копелетата до сърцевината на далака им. Старите слонове куцукат към хълмовете, за да умрат; старите американци излизат на магистралата и се карат до смърт с огромни коли.

Но нашето пътуване беше различно. Това беше класическо утвърждаване на всичко правилно, вярно и прилично в националния характер. Беше груб, физически поздрав към фантастичното възможности на живота в тази страна – но само за тези с истинска смелост. И бяхме пълни с това.

Моят адвокат разбираше тази концепция, въпреки расовия си недъг, но нашият стопаджия не беше лесен за достигане човек. Той казах той разбираше, но виждах в очите му, че не го разбираше. Той ме лъжеше.

Колата внезапно се отклони от пътя и ние спряхме плъзгащо се в чакъла. Бях хвърлен в таблото. Адвокатът ми беше паднал на волана. 'Какво не е наред?' извиках аз. „Не можем да спрем тук. Това е страна на прилепите!“

— Сърцето ми — изстена той. 'Къде е лекарството?'

'О', казах аз. „Лекарството, да, то е точно тук.“ Бръкнах в несесера за амилите. Хлапето сякаш се вкамени. „Не се притеснявай“, казах аз. „Този ​​човек има лошо сърце – ангина пекторис. Но ние имаме лек за това. Да, ето ги.“ Извадих четири амила от тенекиената кутия и подадох два от тях на моя адвокат. Той веднага счупи един под носа си и аз направих същото.

Той изсумтя дълго и се отпусна на седалката, загледан право в слънцето. „Усили шибаната музика!“ — изкрещя той. „Сърцето ми е като алигатор!

'Сила на звука! Яснота! Бас! Трябва да имаме бас!“ Той размаха голи ръце към небето. „Какво е грешно с нас? Проклети ли сме стари дами?'

Върнах и радиото, и касетофона на пълен отвор. „Ти, срамежливо копеле“, казах аз. 'Внимавай какво говориш! Вие говорите с доктор по журналистика!“

Той се смееше извън контрол. „Какви сме ние, по дяволите правейки тук в тази пустиня?' той извика. „Някой да се обади на полицията! Имаме нужда от помощ!“

„Не обръщайте внимание на тази свиня“, казах на стопаджия. „Той не може да се справи с лекарството. Всъщност ние сме и двете доктори по журналистика и сме на път за Лас Вегас, за да отразим основната история на нашето поколение. И тогава започнах да се смея. …

Адвокатът ми се наведе към стопаджията. — Истината е — каза той, — че отиваме във Вегас, за да измъкнем барона на име Савидж Хенри. Познавам го от години, но той ни ограби – и знаете какво означава това, нали?“

Исках да го изключа, но и двамата бяхме безпомощни от смях. Какво по дяволите са били правим тук в тази пустиня, когато и двамата имахме лоши сърца?

„Савидж Хенри осребри чека си!“ Адвокатът ми изръмжа на хлапето на задната седалка. — Ще му изтръгнем дробовете!

„И ги изяж!“ - изтърсих аз. „Това копеле няма да му се размине! Какво става в тази страна, когато такъв измет като този може да се измъкне с чувал с пясък на доктор по журналистика?“

Никой не отговори. Адвокатът ми разбиваше още един амил, а хлапето се измъкваше от задната седалка и се спускаше по капака на багажника. — Благодаря за превоза — извика той. „Благодаря a много. аз като Вие момчета. Не се притеснявайте за аз.' Краката му се удариха в асфалта и той започна да бяга обратно към Бейкър. В средата на пустинята, нито едно дърво се вижда.

„Чакай малко“, извиках аз. „Върнете се и вземете бира.“ Но явно той не можеше да ме чуе. Музиката беше много силна и той се отдалечаваше от нас с добра скорост.

* * *

„G ood Riddance — каза моят адвокат. „Имахме истински изрод в ръцете си. Това момче ме изнерви. Видяхте ли неговия очи?' Той продължаваше да се смее. — Господи — каза той. „Това е добро лекарство!“

Отворих вратата и се завъртях към страната на шофьора. „Преместете се“, казах аз. „Аз ще карам. Трябва да се махнем от Калифорния, преди това момче да е намерило ченге.

„По дяволите, това ще отнеме часове.“ каза моят адвокат. — Той е на сто мили отвсякъде.

„И ние също“, казах аз.

„Нека да се обърнем и да се върнем в Polo Lounge“, каза той. — Никога няма да ни потърсят там.

Игнорирах го. „Отвори текилата“, извиках аз, когато вятърът отново ме завладя; Натиснах газта, докато се връщахме обратно към магистралата. Миг по-късно той се наведе с карта. — Отпред има място, наречено Мескал Спрингс — каза той. — Като ваш адвокат ви съветвам да спрете и да поплувате.

Поклатих глава. „Абсолютно наложително е да стигнем до хотел Mint преди крайния срок за регистрация на пресата“, казах аз. „В противен случай може да се наложи да платим за нашия апартамент.“

Той кимна. „Но нека забравим тези глупости за американската мечта“, каза той. „The важно това е Великата самоанска мечта. Той се ровеше в чантата. „Мисля, че е крайно време да сдъвчем една попивка“, каза той. „Този ​​евтин мескалин изчезна отдавна и не знам дали мога да понасям повече миризмата на този проклет етер.“

„Аз като това - казах аз. „Трябва да напоим кърпа с нещата и след това да я оставим на дъската на пода до газта, така че изпаренията да се издигнат в лицето ми по целия път до Лас Вегас.“

Обръщаше касетата с лента. Радиото крещеше: „Власт за хората – точно!“ Политическата песен на Джон Ленън, десет години закъснение. „Този ​​беден глупак трябваше да остане там, където беше“, каза моят адвокат. „Пънкари като този просто пречат, когато се опитват да бъдат сериозни.“

— Говорейки за сериозно — казах аз. „Мисля, че е крайно време да влезем в етера и кокаина.“

„Забравете етера“, каза той. „Нека го запазим за накисване на килима в апартамента. Но ето това. Вашата половина от слънцето. Просто го дъвчете като бейзболна дъвка.

Взех блата и го изядох. Адвокатът ми бъркаше в солницата, съдържаща кокаина. Отваряйки го. Разливайки го. След това крещяхме и грабвахме въздуха, докато нашият фин бял прах се вдигаше и излизаше през пустинната магистрала. Много скъп малък туистър, издигащ се от Голямата червена акула. „О, Исусе!“ — изстена той. „Видяхте ли какво Бог току-що направи с нас?“

„Бог не е направил това!“ Извиках. “ Ти го е направил. Ти си шибан агент по наркотиците! Бях след твоето вонящо действие от самото начало, свиня!“

— По-добре внимавай — каза той. И изведнъж той размаха дебел черен .357 магнум към мен. Един от онези питони Colt Python със скосен цилиндър. „Тук има много лешояди“, каза той. „Ще изчистят костите ви преди сутринта.“

„Ти курво“, казах аз. „Когато стигнем в Лас Вегас, ще те нарежа на хамбургер. Какво мислиш, че ще направи Драг Бундът, когато се появя с самоански агент по наркотиците?“

„Ще ни убият и двамата“, каза той. „Савидж Хенри знае кой съм. Мамка му, аз съм твоя адвокат.” Той избухна в див смях. „Пълен си с киселина, глупако. Ще бъде проклето чудо, ако успеем да стигнем до хотела и да се настаним, преди да се превърнеш в диво животно. Готови ли сте за това? Настаняване в хотел във Вегас под фалшиво име с намерение да извърши капиталова измама и глава, пълна с киселина? Той отново се засмя, след което насочи носа си към солницата, насочвайки тънкото зелено руло от 20-доларова банкнота право в това, което е останало от праха.

„Колко време имаме?“ Казах.

„Може би още 30 минути“, отговори той. „Като ваш адвокат ви съветвам да шофирате с максимална скорост.“

Лас Вегас беше точно пред нас. Можех да видя силуета на ивицата/хотеля, очертаващ се през синята мъгла на пустинята: Сахара, забележителността, Americana и зловещия Thunderbird – група от сиви правоъгълници в далечината, издигащи се от кактуса.

Тридесет минути. Щеше да е много близо. Целта беше голямата кула на хотел Mint в центъра – и ако не стигнем до там, преди да загубим контрол, имаше и затворът на щата Невада в Карсън Сити. Бях там веднъж, но само за разговор със затворниците – и не исках да се връщам, по никаква причина. Така че наистина нямаше избор: трябваше да пуснем ръкавицата и киселината да бъде проклета. Прегледайте всички официални глупости, вкарайте колата в гаража на хотела, поработете с служителя на рецепцията, оправете се с пиколото, впишете се за пресата – всичко това е фалшиво, напълно незаконно, измама на пръв поглед, но от разбира се, че трябва да се направи.

„Убийте тялото и главата ще умре“

Този ред се появява в бележника ми по някаква причина. Може би някаква връзка с Джо Фрейзър. Жив ли е още? Все още можете да говорите? Гледах тази битка в Сиатъл – ужасно изкривена на около четири места надолу по пътеката от губернатора. Много болезнено преживяване по всякакъв начин, подходящ край на шейсетте години: Тим Лиъри, затворник на Елдридж Клийвър в Алжир, Боб Дилън изрязва купони в Гринуич Вилидж, двамата Кенеди, убити от мутанти, Оусли сгъваеми салфетки на остров Терминал и накрая Касиус/ Али невероятно препаса пиедестала си от човешки хамбургер, човек на ръба на смъртта. Джо Фрейзър, подобно на Никсън, най-накрая надделя по причини, които хора като мен отказват да разберат – поне не на глас.

… Но това беше някаква друга епоха, изгоряла и отдавна изчезнала от жестоката реалност на тази мръсна година на нашия Господ, хиляда деветстотин седемдесет и първа. Много неща се бяха променили през тези години. И сега бях в Лас Вегас като редактор на моторните спортове на това хубаво списание, което ме беше изпратило тук в Голямата червена акула по някаква причина, която никой не твърди, че разбира. „Просто го проверете“, казаха те, „и ние ще го вземем оттам. …”

Наистина. Виж това. Но когато най-накрая пристигнахме в хотел Mint, моят адвокат не можа да се справи изкусно с процедурата по регистрация. Бяхме принудени да застанем в редица с всички останали – което се оказа изключително трудно при тези обстоятелства. Продължавах да си казвам: „Бъди тих, бъди спокоен, не казвай нищо... говори само когато ти се говори: име, ранг и принадлежност към медиите, нищо друго, игнорирай това ужасно лекарство, преструвай се, че не се случва. …”

Няма начин да обясня ужаса, който изпитах, когато най-накрая се хвърлих към служителя и започнах да бърборя. Всичките ми добре репетирани реплики се разпаднаха под каменния поглед на тази жена. „Здрасти“, казах аз. „Казвам се... ах, Раул Дюк... да, в списъка, това е сигурно. Безплатен обяд, последна мъдрост, пълно покритие. … защо не? Имам адвоката си с мен и, разбира се, осъзнавам това неговият името не е в моя списък, но ние трябва да имам този апартамент, да, този човек всъщност е мой шофьор. Донесохме тази червена акула чак от Стрип и сега е време за пустинята, нали? да Просто проверете списъка и ще видите. не се безпокойте Какъв е резултатът тук? Какво следва?'

Жената не мигна. — Стаята ти още не е готова — каза тя. — Но има някой, който те търси.

'Не!' Извиках. 'Защо? Ние не сме Свършен нещо още!' Чувствах краката си гумени. Хванах бюрото и се отпуснах към нея, докато тя подаваше плика, но отказах да го взема. Лицето на жената беше промяна: подуване, пулсиране... ужасни зелени челюсти и стърчащи зъби, лице на мурена! Смъртоносна отрова! Хвърлих се назад към адвоката си, който ме хвана за ръката, докато се протегна да вземе бележката. „Ще се справя с това“, каза той на жената Морей. „Този ​​човек има лошо сърце, но имам много лекарства. Казвам се доктор Гонзо. Пригответе нашия апартамент веднага. Ще бъдем в бара.

Жената сви рамене, докато той ме отвеждаше. В град, пълен с луди, дори никой известия киселинен изрод. Мъчихме се през претъпканото фоайе и намерихме две табуретки на бара. Адвокатът ми поръча две куба либре с бира и мескал отстрани, след което отвори плика. „Кой е Ласерда?“ попита той. „Той ни чака в стая на 12-ия етаж.“

не можах да си спомня. Ласерда? Името звънна, но не можех да се концентрирам. Ужасни неща се случваха навсякъде около нас. Точно до мен огромно влечуго гризеше шията на жена, килимът беше гъба, напоена с кръв – невъзможно е да се ходи по него, никаква опора. „Поръчай обувки за голф“, прошепнах. „В противен случай никога няма да се измъкнем от това място живи. Забелязвате, че тези гущери нямат никакви проблеми да се движат в тази кал - това е, защото имат нокти на краката си.”

— Гущери? той каза. „Ако смятате, че сега сме в беда, изчакайте да видите какво се случва в асансьорите.“ Той свали бразилските си слънчеви очила и видях, че плаче. „Току-що се качих горе, за да видя този човек Ласерда“, каза той. „Казах му, че знаем какво е намислил. Той казва той е фотограф, но когато споменах Savage Henry – е, това го направи; той полудя. Можех да го видя в очите му. Той знае, че го преследваме.

— Той разбира ли, че имаме магнуми? Казах.

'Не. Но аз му казах, че имаме Vincent Black Shadow. Това го изплаши до дяволите.

'Добре', казах аз. „Но какво да кажем за нашата стая? А обувките за голф? Ние сме точно в средата на шибан зоопарк за влечуги! И някой дава алкохол на тези проклети неща! Не след дълго ще ни разкъсат на парчета. Исусе, погледни в пода! Дали някога видяно толкова много кръв? Колко са убили вече?' Посочих през стаята към група, която сякаш се взираше в нас. „По дяволите, погледни тази група там! Забелязаха ни!“

„Това е пресата“, каза той. „Там трябва да влезете за нашите идентификационни данни. Мамка му, да свършим с това. Ти се заеми с това и аз ще взема стаята.“

IV

Отвратителна музика и звук от много пушки... груби настроения в събота вечер във Вегас

в Най-накрая влязох в апартамента по здрач и моят адвокат веднага се обади по телефона на румсървиса – поръча четири клубни сандвича, четири коктейла със скариди, литър ром и девет пресни грейпфрута. „Витамин С“, обясни той. — Ще ни трябва всичко, което можем да вземем.

Съгласих се. По това време напитката започна да намалява киселината и халюцинациите ми паднаха до поносимо ниво. Чертите на румсървиса изглеждаха смътно като влечуги, но вече не виждах огромни птеродактили, които се тътрят из коридорите в локви свежа кръв. Единственият проблем сега беше гигантска неонова табела пред прозореца, блокираща гледката ни към планините – милиони цветни топки, движещи се по много сложна писта, странни символи и филигран, издаващи силно бръмчене. …

„Погледни навън“, казах аз.

'Защо?'

„Има голяма … машина в небето, … някаква електрическа змия … идва право към нас.“

„Застреляй го“, каза моят адвокат.

„Не още“, казах аз. „Искам да проуча навиците му.“

Той отиде до ъгъла и започна да дърпа верига, за да затвори завесите. „Вижте“, каза той, „трябва да спрете тези приказки за змии, пиявици, гущери и тези неща. Повръща ми се.“

„Не се притеснявай“, казах аз.

Притеснение? Господи, почти полудях там в бара. Никога няма да ни пуснат обратно на това място – не и след вашата сцена на пресата.“

„Каква сцена?“

— Копеле — каза той. „Оставих те сама за три минути! Изплаши тези хора! Размахва този проклет шип на марлин и крещи за влечуги. Късметлия си, че се върнах навреме. Бяха готови да извикат ченгетата. Казах, че си само пиян и че те водя в стаята ти за студен душ. По дяволите, единствената причина, поради която ни дадоха пропуските за пресата, беше да те измъкнат оттам.

Той се разхождаше нервно. „Иисус, тази сцена ме изправи направо! аз трябва да имат някакви лекарства. Какво направи с мескалина?“

— Чантата — казах аз.

Той отвори торбичката и изяде две пелети, докато пуснах касетофона. 'Може би ти трябва само да яде един от тези“, каза той. — Тази киселина все още действа върху теб.

Съгласих се. „Трябва да излезем на пистата преди да се стъмни“, казах аз. „Но имаме време да гледаме новините по телевизията. Нека нарежем този грейпфрут и да направим хубав пунш с ром, може би да го хвърлим в попивателна машина... къде е колата?“

„Дадохме го на някого на паркинга“, каза той. „Имам билета в куфарчето си.“

„Какъв е номерът? Ще се обадя и ще ги накарам да измият копелето, да се отърват от този прах и мръсотия.

— Добра идея — каза той. Но не можа да намери билета.

„Е, прецакани сме“, казах аз. „Никога няма да ги убедим да ни дадат тази кола без доказателство.“

Помисли за момент, после вдигна телефона и поиска гаража. — Това е доктор Гонзо от осем и петдесет — каза той. „Изглежда, че съм загубил паркинга си за онзи червен кабриолет, който оставих при вас, но искам колата да бъде измита и готова за 30 минути. Можете ли да изпратите копие с дубликат? … Какво … О? … Е, това е добре.“ Той затвори и посегна към лулата за хашиш. „Няма проблем“, каза той. — Този човек помни лицето ми.

„Това е добре“, казах аз. „Вероятно ще имат готова голяма мрежа за нас, когато се появим.“

Той поклати глава. „Като ваш адвокат ви съветвам да не се тревожите аз.'

Телевизионните новини бяха за нашествието в Лаос – поредица от ужасяващи бедствия: експлозии и изкривени останки, мъже, бягащи в ужас, генерали от Пентагона, бръщолевещи безумни лъжи. „Изключете тези глупости!“ изкрещя адвокатът ми „Да се ​​хванем навън от тук!“

Мъдър ход. Мигове след като взехме колата, моят адвокат изпадна в наркотична кома и мина на червено на главната улица, преди да успея да ни овладея. Подпрях го на пътническата седалка и сам хванах волана… чувствах се добре, изключително остър. Навсякъде около мен в трафика виждах хора да говорят и исках да чуя какво казват. Всички тях. Но микрофонът с пушката беше в багажника и реших да го оставя там. Лас Вегас не е градът, в който искате да карате по главната улица, насочвайки към хората черен инструмент, приличащ на базука.

Усили радиото. Усилете касетофона. Погледнете към залеза напред. Свалете прозорците за по-добър вкус на прохладния пустинен вятър. А, да. Ето за какво става дума. Пълен контрол сега. Въртящи се по главната алея в събота вечер в Лас Вегас, две добри стари момчета в огненочервен кабриолет… убити с камъни, разкъсани, изкривени… Добри хора.

* * *

„G дай Боже! Какво! Каква е тази ужасна музика? „Бойният химн на лейтенант Кали“:

„... докато маршируваме...
Когато стигна до финала си
къмпинг, в тази земя отвъд слънцето,
и Великият командир
пита ме...”

(Какво те попита, Ръсти?)

„… Борихте ли се или бягахте?“

(и какво му каза, Ръсти?)

„... Ние отговорихме на огъня им с всичко, което имахме...“

Не! Не мога да чуя това! Трябва да е наркотикът. Погледнах към адвоката си, но той се взираше в небето и видях, че мозъкът му е отишъл в онзи къмпинг отвъд слънцето. Слава Богу, че не може да чуе тази музика, помислих си. Това би го довело до расистка лудост.

За щастие песента свърши. Но настроението ми вече беше разбито… и сега дяволският сок от кактус ме пое, потапяйки ме в подчовешки фънк, когато внезапно стигнахме до отбивката за Mint Gun Club. „Една миля“, каза табелата. Но дори на една миля можех да чуя пращящия писък на двутактови двигатели на велосипеди, които се навиват ... и след това, приближавайки се, чух друг звук.

пушки! Няма да сбъркате тази плоска куха стрела.

Спрях колата. Какво, по дяволите, става там долу? Вдигнах всички прозорци и се спуснах надолу по чакълестия път, прегърбен ниско на колелото… докато не видях около дузина фигури, насочени с пушки във въздуха, стрелящи на равни интервали.

Стоейки върху бетонна плоча тук, в мескитовата пустиня, този остър малък оазис в пустош северно от Вегас... Бяха струпани с пушките си на около 50 ярда от едноетажна бетонна/блокова къща, полу- засенчени от десет или 12 дървета и заобиколени от полицейски коли, велосипедни ремаркета и мотоциклети.

Разбира се. Монетният двор Gun Club! Тези лунатици не позволяваха нещо пречат на тяхната целева практика. Тук имаше около стотина мотористи, механици и различни типове моторни спортове, които се въртяха в бокса, регистрираха се за утрешното състезание, лениво отпиваха бира и оценяваха машините на другия – и точно в средата на всичко това, забравяйки за всичко друго освен за глинените гълъби излизайки от капаните на всеки пет секунди или така, хората с пушките никога не пропускаха удар.

Е, защо не? Мислех. Снимането осигури определен ритъм – нещо като стабилна бас линия – на високия хаос на сцената с мотоциклети. Паркирах колата и се залутах в тълпата, оставяйки адвоката си в кома.

Купих бира и гледах мотоциклетите, които се регистрират. Много 405 Husquavarna, високо настроени шведски fireballs … също много Yamaha, Kawasaki, няколко 500 Triumph, Maicos, тук и там CZ, Pursang … всички много бързи, супер леки мръсни велосипеди. Няма свине в тази лига, нито дори Sportster... това би било все едно да участваме с нашата Голяма червена акула в състезанието за бъгита за дюни.

Може би трябва направи това, помислих си. Запишете моя адвокат като шофьор, след което го изпратете на стартовата линия с глава, пълна с етер и киселина. Как биха се справили?

Никой не би посмял да излезе на пистата с толкова луд човек. Той се търкаляше на първия завой и вземаше четири или пет бъгита за дюни – пътуване с камикадзе.

„Каква е входната такса?“ — попитах служителя на бюрото.

— Две и петдесет — каза той.

„Ами ако ти кажа, че имам Vincent Black Shadow?“

Той се втренчи в мен, без да казва нищо, не приятелски. Забелязах, че носи револвер .38 на колана си. „Забрави“, казах аз. „Все пак шофьорът ми е болен.“

Очите му се присвиха. „Шофьорът ти не е единственият болен тук, приятелю.“

„Той има кост в гърлото си“, казах аз.

'Какво?'

Мъжът ставаше грозен, но изведнъж очите му се изместиха. Той се взираше в нещо друго... моя адвокат; вече не носи датските си слънчеви очила, вече не носи ризата си от Акапулко… много лудо изглеждащ човек, полугол и дишащ тежко.

„Какъв е проблемът тук?“ — изграчи той. „Този ​​човек е мой клиент. Готов ли си да отидеш на съд?“

Хванах го за рамото и леко го завъртях. „Няма значение“, казах аз. 'Това е Черната сянка - те няма да го приемат.'

изчакайте минута!' той извика. „Какво правиш означава, те няма да го направят приемам то? Направили ли сте a сделка с тези прасета?'

„Със сигурност не“, казах, бутайки го към портата. — Но забелязвате, че всички са въоръжени. Ние сме единствените хора тук без оръжия. Не чуваш ли това стрелба там.'

Той спря, заслуша се за миг, после внезапно започна да тича към колата. „Петели такива!“ — изпищя той през рамо. 'Ще се върнем!'

Докато върнахме акулата на магистралата, той вече можеше да говори. 'Исус Христос! Как се забъркахме с тази банда психотични фанатици? Да се ​​махаме от този град, по дяволите. Тези мръсници се опитваха убивам нас!'

IN

Отразяване на историята... кратък поглед върху пресата в действие... грозота и провал

T състезателите бяха готови на зазоряване. Хубав изгрев над пустинята. Много напрегнато. Но състезанието не започна преди девет, така че трябваше да убием около три дълги часа в казиното до бокса и оттам започнаха проблемите.

Барът отвори в 7:00. В бункера имаше и „столова за кафе и понички“, но онези от нас, които бяха будни цяла нощ на места като Circus-Circus, не бяха в настроение за кафе и понички. Искахме силно питие. Нравът ни беше грозен, а бяхме поне двеста души, затова отвориха бара по-рано. Към 8:30 имаше големи тълпи около crap-масите. Мястото беше пълно с шум и пиянски викове.

Кокалест бандит на средна възраст, облечен с тениска Harley-Davidson, избухна до бара и извика: „По дяволите! Какъв ден е това - събота?'

„По-скоро в неделя“, отговори някой.

„Ха! Това е кучка, нали?' H-D бумърът извика на никого конкретно. „Снощи бях вкъщи в Лонг Бийч и някой каза, че днес пускат Mint 400, така че казвам на старата ми дама: „Човече, тръгвам“. Той се засмя. „Така че тя ми прави много глупости за това, знаете ли … така че започнах да я пляскам и следващото нещо, което познавах, двама момчета, които никога преди не съм виждал, ме изкараха на тротоара и ме преработиха. Исусе! Биха ме глупав.”

Той отново се засмя, говорейки в тълпата и като че ли не го интересуваше кой го слуша. 'По дяволите да!' — продължи той. „Тогава един от тях казва: „Къде отиваш?“ И аз казвам: „Лас Вегас, до монетния двор 400“. Така че те ми дадоха десет долара и ме закараха до автогарата. …“ Той направи пауза. „Поне аз мисля те бяха. …

'Добре; както и да е, ето ме. И аз ви казвам, че това беше едно по дяволите за дълга нощ, човече! Седем часа в този проклет автобус! Но когато се събудих, се зазори и ето ме в центъра на Вегас и за минута не знаех какво, по дяволите, съм правя тук. Всичко, което можех да си помисля, беше: „О, Исусе, ето ни отново: Кой се разведе с мен този път?“

Той взе цигара от някой от тълпата, все още ухилен, докато запали. „Но тогава се сетих, за Бога! Бях тук за монетния двор 400 ... и, човече, това е всичко, което трябваше да знам. Казвам ти, че е прекрасно да си тук, човече. Не ми пука кой печели или губи. Просто е прекрасно да съм тук с вас хора. …”

Никой не спореше с него. Всички разбрахме. В някои кръгове „Mint 400“ е много, много по-добро нещо от Super Bowl, Kentucky Derby и Lower Oakland Roller Derby Finals, събрани в едно. Това състезание привлича много специална порода и нашият човек с тениска Harley очевидно беше един от тях.

* * *

Кореспондентът от Life кимна съчувствено и изкрещя на бармана: „Senzaman wazzyneeds!“

„Бързо с това“, изграках аз. — Защо не пет? Удрях бара с отворената си кървяща длан. 'По дяволите да! Донесете ни десет!”

„Ще го подкрепя!“ Човекът от живота изпищя. Той губеше хватката си върху щангата, падаше бавно на колене, но все още говореше с категоричен авторитет: „Това е вълшебен момент в спорта! Може никога повече да не се появи!“ Тогава гласът му сякаш се пречупи. „Веднъж направих Тройната корона“, промърмори той. 'Но не беше нищо подобно.'

Жената с жабешки очи дърпаше трескаво колана му. 'Стани!' — помоли се тя. “ Моля те Стани! Щеше да си много красив мъж, ако просто го направиш стойка нагоре!”

Той се засмя разсеяно. — Слушайте, мадам — сопна се той. „Аз съм почти непоносимо красив тук долу, където съм. Вие ще отидете луд ако се изправя!”

Жената продължи да го дърпа. Два часа лунеше до лактите му и сега направи своя ход. Човекът от живота не искаше да участва в това; той се отпусна още по-дълбоко в клекналото си място.

Аз се обърнах. Беше твърде ужасно. Все пак бяхме абсолютният каймак на националната спортна преса. И ние се събрахме тук, в Лас Вегас, за много специална задача: да покрием Четвъртата годишна „Монетен двор 400“ … и когато става въпрос за неща като тези, не се заблуждавайте.

* * *

б но сега – дори преди спектакълът да започне – имаше признаци, че може би губим контрол над ситуацията. Бяхме тук в тази хубава сутрин в Невада, в тази прохладна ярка зора в пустинята, сгушени в някакъв мазен бар в бетонна къща и хазартно казино, наречено „Mint Gun Club“ на около десет мили от Вегас... и със състезанието на път да начало, бяхме опасно дезорганизирани.

Навън лунатиците си играеха с мотоциклетите си, залепваха фаровете, доливаха масло във вилките, затягаха болтовете в последния момент (винтове на карбуратора, гайки на колектора и т.н.) ... и първите десет мотоциклета избухнаха на девет. Беше изключително вълнуващо и всички излязохме навън да гледаме. Знамето падна и тези десет нещастници вдигнаха съединителите си и се втурнаха в първия завой, всички заедно, след това някой грабна преднината (405 Husquavarna, доколкото си спомням) и овации се надигнаха, когато мотоциклетистът го прецака и изчезна в облак прах.

„Е, това е“, каза някой. „Ще се върнат след около час. Да се ​​върнем в бара.

* * *

Но не още. Не. Имаше още около сто и деветдесет мотора, които чакаха да стартират. Пускаха по десет наведнъж на всеки две минути. Отначало беше възможно да ги наблюдавате на разстояние от около 200 ярда от стартовата линия. Но тази видимост не продължи дълго. Третата скоба от десет изчезна в прахта на около 100 ярда от мястото, където стояхме... и докато бяха изпратили първите 100 (с все още друг стотина до края), видимостта ни беше намалена до около 50 фута. Виждахме чак до балите сено в края на ямите. …

Отвъд тази точка невероятният облак от прах, който щеше да виси над тази част от пустинята през следващите два дни, вече беше оформен солидно. Никой от нас не осъзнаваше по това време, че това е последното, което ще видим от „Fabulous Mint 400“ –

До обяд беше трудно да се види зоната на бокса от бара/казиното, на 100 фута под палещото слънце. Идеята да се опитваме да „отразим това състезание“ в конвенционалния смисъл на пресата беше абсурдна: беше като да се опитваш да следиш плуване в басейн с олимпийски размери, пълен с талк вместо вода. Компанията Ford Motor дойде, както беше обещано, с „press Bronco“ и шофьор, но след няколко жестоки препускания из пустинята – търсейки мотоциклети и от време на време намирайки такъв – изоставих това превозно средство на фотографите и се върнах в барът.

Почувствах, че беше време за мъчителна преоценка на цялата сцена. Състезанието определено течеше. Бях свидетел на началото; Бях сигурен в това. Но какво сега? Да наемете хеликоптер? Да се ​​върна в това вонящо Бронко? Разходете се из тази проклета пустиня и гледам тези глупаци се състезават покрай контролните пунктове? Един на всеки 13 минути. …?

До десет те бяха разпръснати по цялото игрище. Това вече не беше „състезание“; сега беше състезание по издръжливост. Единственото видимо действие беше на стартовата/финалната линия, където на всеки няколко минути някой маниак излизаше бързо от облака прах и се олюляваше от мотора си, докато неговият екипаж в бокса го зареждаше с газ и след това го пускаше обратно на пистата с свеж шофьор … за още една обиколка от 50 мили, още един брутален час на бъбречно-убиваща лудост там в този ужасен сляп от прах лимб.

Някъде около 11 направих още една обиколка с прес-автомобила, но всичко, което намерихме, бяха две бъгита за дюни, пълни с нещо като пенсионирани старши офицери от Сан Диего. Прекъснаха ни на сухо и ни попитаха „Къде е проклетото нещо?'

„Поразява ме“, казах аз. „Ние сме просто добри патриотични американци като вас.“ И двете им бъгита бяха покрити със зловещи символи: крещящи орли, носещи американски знамена в ноктите си, змия с наклонени очи, нарязана на парчета от бръмчащ трион, направен от звезди и ивици, а едно от превозните средства имаше нещо, което приличаше на машина -оръжие от страната на пътника.

Те прекарваха страхотно време – просто се разбиваха из пустинята с максимална скорост и тормозеха всеки, когото срещнат. 'Какво облекло с вас? — извика един от тях. Всички двигатели ревяха; едва се чувахме.

„Спортната преса“, извиках аз. „Ние сме приятели – наети маниаци.“

Дим се усмихва.

„Ако искате добро преследване“, извиках аз, „трябва да преследвате онзи скункс от CBS News напред в големия черен джип. Той е човекът, отговорен за Продажбата на Пентагона.

„Горещо по дяволите!“ — изпищяха едновременно двама от тях. „Черен джип? Ти каза?'

Те изреваха, ние също. Подскачане по скалите и търкане на дъб/кактус като железни треви. Бирата в ръката ми полетя нагоре и се удари в горната част, после падна в скута ми и напои чатала ми с топла пяна.

„Уволнен си“, казах на шофьора. „Върни ме обратно в бокса.“

Чувствах, че беше време да се приземя – да обмисля тази гнила задача и да разбера как да се справя с нея. Lacerda настоя за пълно покритие. Искаше да се върне в прашната буря и да продължи да се опитва да намери някаква рядка комбинация от филм и лещи, които биха могли да проникнат през ужасните неща.

„Джо“, нашият шофьор, беше готов. Името му всъщност не беше „Джо“, но така бяхме инструктирани да го наричаме. Бях говорил с шефа на FoMoCo предната вечер и когато той спомена шофьора, който ни назначава, каза: „Истинското му име е Стив, но трябва да го наричате Джо.“

'Защо не?' Казах. „Ще го наричаме както пожелае. Какво ще кажете за „Увеличаване“?“

„Без зарове“, каза човекът от Форд. „Трябва да е „Джо“.“

Ласерда се съгласи и някъде към обяд отново излезе в пустинята в компанията на нашия шофьор Джо. Върнах се в бара/казиното, което всъщност беше Mint Gun Club – където започнах да пия много, да мисля сериозно и да правя много тежки бележки. …

НИЕ

Нощ в града... конфронтация в Desert Inn... наркомания в Circus-Circus

С събота полунощ … Спомените за тази нощ са изключително мъгляви. Всичко, което имам, за водачи, е джоб, пълен с кено карти и коктейлни салфетки, всички покрити с надраскани бележки. Ето едно: „Вземете човека от Форд, поискайте Бронко за целите на наблюдение на състезания … снимки? … Lacerda/обаждане … защо не и хеликоптер? … Вземете телефона, постно на шибаниците ... тежки викове.

Друг казва: „Знак на булевард „Парадайз“ – „Стоплес и топлес“… секс в храстите в сравнение с Ел Ей, пастички тук – тотално голо публично блъскане в Лос Анджелис … Лас Вегас е общество на въоръжени мастурбатори/хазартът е най-важното тук/сексът е екстра/странно пътуване за високопоставени хора … домашни курви за победителите, ръчна работа за тълпата с лош късмет.“

* * *

А преди много време, когато живеех в Биг Сур надолу по пътя от Лионел Олай, имах приятел, който обичаше да ходи в Рино за стрелба по глупости. Той притежаваше магазин за спортни стоки в Кармел. И един месец той кара своя магистрален крайцер Mercedes до Рино в три последователни уикенда – печелейки тежко всеки път. След три пътувания той имаше около 15 000 долара напред, така че реши да пропусне четвъртия уикенд и да заведе няколко приятели на вечеря в Nepenthe. „Винаги се отказвайте победители“, обясни той. — Освен това е дълго пътуване.

В понеделник сутринта той получи телефонно обаждане от Рино - от генералния мениджър на казиното, в което работеше. „Липсвахте ни този уикенд“, каза GM. „Мъжете от бокса бяха отегчени.“

„По дяволите“, каза моят приятел.

Така че следващия през уикенда той отлетя до Рино с частен самолет, с приятел и две момичета - всички 'специални гости' на GM. Нищо прекалено добро за хай ролерите. …

И в понеделник сутринта същият самолет – самолетът на казиното – го върна обратно на летището в Монтерей. Пилотът му даде назаем стотинка, за да се обади на приятел за превоз до Кармел. Той имаше дълг от 30 000 долара и два месеца по-късно гледаше през дулото на една от най-тежките агенции за събиране на вземания в света.

Така че той продаде магазина си, но това не направи ореха. Можеха да почакат за останалото, каза той, но след това беше стъпкан, което го убеди, че може би ще е по-добре да заеме достатъчно пари, за да плати цялата пачка.

Основният хазарт е много тежък бизнес – и Лас Вегас кара Reno да изглежда като вашия приятелски квартален магазин за хранителни стоки. За един неудачник Лас Вегас е най-злият град на земята. Допреди около година имаше гигантски билборд в покрайнините на Лас Вегас, на който пишеше:

Не залагайте с марихуана!

В Невада: Притежание – 20 години

Разпродажба – Живот!

Не бях съвсем спокоен да се движа из казината тази съботна вечер с кола, пълна с марихуана и глава, пълна с киселина. Успяхме да се измъкнем на косъм: в един момент се опитах да вкарам Голямата червена акула в пералното помещение на хотел Landmark – но вратата беше твърде тясна и хората вътре изглеждаха опасно развълнувани.

* * *

в Отидох до Desert Inn, за да гледам шоуто на Деби Рейнолдс/Хари Джеймс. „Не знам за вас“, казах на адвоката си, „но в моя бизнес е важно да бъдете Hep.“

„Моят също“, каза той. — Но като ваш адвокат ви съветвам да отидете до Тропикана и да вземете Гай Ломбардо. Той е в синята стая със своите кралски канадци.

'Защо?' Попитах.

'Защо Какво?'

„Защо трябва да изплащам трудно спечелените си долари, за да гледам шибан труп?“

— Виж — каза той. „Защо сме тук? За да се забавляваме или за свърши работата?'

„Работата, разбира се“, отговорих аз. Карахме в кръг, въртейки се през паркинга на място, което мислех за Дюните, но се оказа, че е Thunderbird… или може би е Hacienda.

Адвокатът ми сканира The Vegas Visitor, търсейки намеци за действие. „Какво ще кажете за „Слот аркадата на Никъл Ник?“, каза той. „Горещи слотове, това звучи тежко... 29c хотдог...“

Изведнъж хората започнаха да ни крещят. Бяхме в беда. Двама бандити, облечени в червени/златни военни палта, се извисяваха над качулката: „Какъв си, по дяволите правиш?' единият изпищя. „Не можете да паркирате тук!'

'Защо не?' Казах. Изглеждаше разумно място за паркиране, много място. Търсих място за паркиране от много дълго време. Твърде дълго. Почти бях готов да изоставя колата и да извикам такси… но тогава, да, открихме това пространство.

Който се оказа тротоарът пред главния вход на пустинния хан. Бях прегазил толкова много бордюри до този момент, че дори не бях забелязал последния. Но сега се озовахме в положение, което беше трудно за обяснение... блокиране на входа, бандити, които ни крещяха, лошо объркване. …

Адвокатът ми светкавично излезе от колата, размахвайки банкнота от пет долара. „Искаме тази кола паркирана! Аз съм стар приятел на Деби. преди лудост с нея.'

За момент си помислих, че го е опръскал... тогава един от портиерите протегна ръка за сметката и каза: „Добре, добре. Аз ще се погрижа за това, сър. И той откъсна тапа за паркиране.

„По дяволите!“ — казах, докато бързахме през фоайето. „Те почти имаше нас там. Това беше бърза мисъл.

'Какво очакваш?' той каза. 'Аз съм твоят адвокат … и ми дължиш пет долара. искам го сега.'

Свих рамене и му дадох сметка. Това крещящо, постлано с мокет фоайе на Desert Inn изглеждаше неподходящо място за пазарене за подкупи за никел/стотинка за служителя на паркинга. Това беше теренът на Боб Хоуп. на Франк Синатра. на Спиро Агню. Фоайето доста миришеше на висококачествена муравяна и пластмасови палми – очевидно беше убежище от висок клас за Големите прахосници.

Приближихме се към голямата бална зала изпълнени с увереност, но те отказаха да ни пуснат вътре. Закъсняхме твърде много, каза мъж в смокинг с цвят на вино; залата вече беше пълна – нямаше свободни места, при всякакви цена.

„Майната му на местата“, каза моят адвокат. „Ние сме стари приятели на Деби. Изминахме целия път от Лос Анджелис за това шоу и се справяме дяволски добре.“

Човекът с смокинг започна да бърбори за „пожарните правила“, но адвокатът ми отказа да ме слуша. Накрая, след много лош шум, той ни пусна вътре на безценица – при условие че стоим тихо отзад и не пушим.

Обещахме, но в момента, в който влязохме вътре, загубихме контрол. Напрежението беше твърде голямо. Деби Рейнолдс се подвизаваше през сцената с лъскава черна афро перука... под мелодията на „Сержант Пепър“ от златната тромпет на Хари Джеймс.

„Исус пълзящо лайно!“ каза моят адвокат. „Попаднахме в капсула на времето!“

Тежки ръце ни хванаха за раменете. Пъхнах лулата обратно в джоба си точно навреме. Бяхме влачени през фоайето и държани до входната врата от бандити, докато колата ни не беше докарана. „Добре, разкарай се“, каза мъжът със смокинг. „Даваме ви почивка. Ако Деби има приятели като вас, момчета, тя е в по-голяма беда, отколкото си мислех.

„Ще видим това!“ — извика моят адвокат, докато потегляхме. „Ти параноична измет!“

Заобиколих до казино Circus-Circus и паркирах близо до задната врата. „Това е мястото“, казах аз. „Те никога няма да се ебават с нас тук.“

„Къде е етерът?“ каза моят адвокат. „Този ​​мескалин не действа.“

Дадох му ключа от багажника, докато запалих лулата. Върна се с бутилката с етер, отпуши я, след това наля малко в клейнекс и я размачка под носа си, дишайки тежко. Намокрих още една кърпичка и зацапах собствения си нос. Миризмата беше огромна, дори и с горната част надолу. Скоро се залитахме по стълбите към входа, смеейки се глупаво и влачейки се като пияни.

Това е основното предимство на етера: кара те да се държиш като селския пияница в някой ранен ирландски роман... пълна загуба на всички основни двигателни умения: замъглено зрение, липса на равновесие, изтръпнал език - прекъсване на всяка връзка между тялото и мозъка. Което е интересно, защото мозъкът продължава да функционира повече или по-малко нормално... всъщност можете гледам се държите по този ужасен начин, но не можете да го контролирате.

Приближаваш се до турникетите, водещи към Circus-Circus, и знаеш, че когато стигнеш там, трябва да дадеш на човека два долара или той няма да те пусне вътре... но когато стигнеш там, всичко се обърква: преценяваш погрешно разстоянието до турникета и се блъскайте в него, отскочете и хванете старица, за да не паднете, някой ядосан ротарианец ви блъска и си мислите: Какво става тук? Какво става? Тогава се чуваш да мърмориш: „Кучетата прецакаха папата, не по моя вина. Внимавай! … Защо пари? Казвам се Бринкс; Роден съм... роден? Прекарайте овцете отстрани... жените и децата в бронираната кола... заповеди от капитан Зийп.“

Ах, дяволски етер – наркотик за цялото тяло. Умът се отдръпва от ужас, неспособен да комуникира с гръбначния стълб. Ръцете се размахват лудо, неспособни да извадят пари от джоба... изкривен смях и съскане от устата... винаги усмихнат.

Етерът е идеалното лекарство за Лас Вегас. В този град обичат пияница. Прясно месо. Затова ни прекараха през турникетите и ни пуснаха вътре.

* * *

T цирк-цирк е това, което целият хеп свят щеше да прави в събота вечер, ако нацистите бяха спечелили войната. Това е Шестият райх. Приземният етаж е пълен с хазартни маси, както всички останали казина ... но мястото е високо на около четири етажа, в стила на циркова шатра, и всякаква странна лудост на областния панаир/полския карнавал се случва тук пространство. Точно над хазартните маси Forty Flying Carazito Brothers изпълняват трапецовидно изпълнение, заедно с четири Wolverines с муцуни и Six Nymphet Sisters от Сан Диего ... така че вие ​​сте долу на основния етаж и играете блекджек, а залозите растат високо, когато внезапно имате шанс да погледнете нагоре, и там, точно над главата ви е полуголо 14-годишно момиче, преследвано във въздуха от ръмжащ росомаха, което внезапно се вкарва в смъртна битка с две сребърни боядисани поляци, които се люлеят надолу от срещуположните балкони и се срещат във въздуха на врата на росомахата … и двамата поляци хващат животното, докато то пада право надолу към масите за боклук – но те отскачат от мрежата; те се отделят и изскачат обратно към покрива в три различни посоки и точно когато са на път да паднат отново, те са сграбчени от въздуха от три корейски котенца и закачени на трапец към един от балконите.

Тази лудост продължава и продължава, но изглежда никой не забелязва. Хазартното действие тече 24 часа в денонощието на главния етаж и циркът никога не свършва. Междувременно, на всички балкони на горния етаж, клиентите се тласкат от всякакъв възможен вид странни глупости. Всякакви сепарета тип веселба. Изстреляйте сладкиши от зърната на десетфутова дига с бик и спечелете коза от захарен памук. Застанете пред тази фантастична машина, приятелю, и само за 99 цента вашето подобие ще се появи, висок 200 фута, на екран над центъра на Лас Вегас. Девет-девет цента повече за гласово съобщение. „Казвай каквото искаш, приятелю. Те ще ви чуят, не се притеснявайте за това. Не забравяйте, че ще бъдете 200 фута висок.

Исус Христос. Можех да се видя как лежа в леглото в хотел Mint, полузаспал и гледам безделно през прозореца, когато внезапно злобен нацистки пияница се появява на 200 фута висок в среднощното небе, крещейки безсмислени думи на света: „Уудсток за всичко“.

Тази вечер ще затворим завесите. Подобно нещо може да накара наркоман да се вее из стаята като топка за пинг-понг. Халюцинациите са достатъчно лоши. Но след известно време се научаваш да се справяш с неща като да видиш как мъртвата ти баба пълзи по крака ти с нож в зъбите. Повечето любители на киселина могат да се справят с подобни неща.

Но Никой може да се справи с това друго пътуване – възможността всеки изрод с $1,98 да може да влезе в Circus-Circus и внезапно да се появи в небето над центъра на Лас Вегас 12 пъти по-голям от Бог, виейки всичко, което му хрумне. Не, това не е добър град за психеделични лекарства. Самата реалност е твърде изкривена.

* * *

Ж ood мескалин идва бавно. Първият час е цялото чакане, след това около средата на втория час започвате да проклинате пълзящия, който ви е изгорил, защото нищо не се случва ... и тогава ЗАНГ! Дяволска интензивност, странно сияние и вибрации... много тежък концерт на място като Circus-Circus.

„Мразя да го казвам“, каза моят адвокат, докато седнахме в Merry-Go-Round Bar на втория балкон, „но това място става да се аз Мисля, че получавам страха.

„Глупости“, казах аз. „Дойдохме тук, за да открием американската мечта и как се намираме точно във вихъра, от който искате да излезете.“ Хванах бицепса му и го стиснах. 'Ти трябва осъзнай,” Казах, „че намерихме главния нерв“.

— Знам — каза той. 'Това е, което ми дава страх.'

Етерът изчезваше, киселината отдавна беше изчезнала, но мескалинът беше силен. Седяхме на малка кръгла златна масичка от формика, движейки се в орбита около бармана.

„Погледни там“, казах аз. „Две жени се чукат с полярна мечка.“

'Моля', каза той. „Недей казвам аз тези неща. Не сега.' Той даде знак на сервитьорката за още две диви пуйки. „Това е последното ми питие“, каза той. „Колко пари можете да ми заемете?“

„Не много“, казах аз. 'Защо?'

„Трябва да тръгвам“, каза той.

'Отивам?'

„Да. Напуснете страната. Тази нощ.'

„Успокой се“, казах аз. — След няколко часа ще се оправиш.

'Не', каза той. 'Това е сериозно.'

„Джордж Метески беше сериозен“, казах аз. „И виждате какво направиха него.'

„Не се бъзикай наоколо!“ той извика. „Още един час в този град и ще убия някого!“

Виждах, че е на ръба. Тази страховита интензивност, която идва в пика на мескалиновия припадък. „Добре“, казах аз. „Ще ти дам пари назаем. Да излезем навън и да видим колко ни остава.

„Можем ли да успеем?“ той каза.

„Ами… това зависи от това с колко хора се чукаме от тук до вратата. Искаш ли да си тръгнеш тихо?

'Искам да напусна бърз,' той каза.

'Добре. Нека платим тази сметка и да ставаме много бавно. И двамата сме луди. Това ще бъде дълга разходка. Извиках на сервитьорката за сметка. Тя се приближи с отегчен вид и адвокатът ми се изправи.

„Дали те заплащане да прецакаш тази мечка?“ – попита я той.

'Какво?'

„Той просто се шегува“, казах аз и застанах между тях. „Хайде, док – да слизаме и да залагаме.“ Докарах го до ръба на бара, до ръба на въртележката, но той отказа да слезе, докато не спря да се върти.

„Няма да спре“, казах аз. 'Не е някога ще спре.” Отстъпих и се обърнах, за да го изчакам, но той не помръдна... и преди да успея да протегна ръка и да го дръпна, той беше отнесен. „Не мърдай“, извиках. „Ще дойдеш наоколо!“ Очите му се взираха невиждащи напред, присвити от страх и объркване. Но той не помръдна и мускул, докато не направи целия кръг.

Изчаках, докато беше почти пред мен, след което се протегнах да го хвана – но той отскочи назад и отново заобиколи кръга. Това много ме изнерви. Чувствах се на ръба на откачането. Барманът сякаш ни наблюдаваше.

Карсън Сити, помислих си. Двадесет години.

* * *

аз стъпи на въртележката и забърза да заобиколи бара, като се приближи до адвоката ми от сляпата му страна – и когато стигнахме до правилното място, го избутах. Той се олюля в пътеката и нададе адски писък, докато губеше равновесие и се спускаше надолу, блъскайки се в тълпата… търкаляйки се като дънер, после отново светкавично нагоре, стиснати юмруци, търсейки кого да удари.

Приближих се до него с вдигнати ръце, опитвайки се да се усмихна. — Ти падна — казах аз. 'Да тръгваме.'

По това време хората са били гледа ни. Но глупакът не помръдна и знаех какво ще стане, ако го хвана. „Добре“, казах аз. “ Ти остани тук и иди в затвора. Аз съм напускане.“ Започнах да вървя бързо към стълбите, без да му обръщам внимание.

Това го трогна.

'Видя ли това?' - каза той, докато ме настигна. „Някакъв кучи син ме ритна в гърба!“

„Вероятно барманът“, казах аз. „Той искаше да те стъпче за това, което каза на сервитьорката.“

'Добре Бог! Да се ​​махаме оттук. Къде е асансьорът?'

„Не си отивай близо до този асансьор — казах аз. „Те точно това правят искам да направим... да ни хванат в стоманена кутия и да ни заведат в мазето. Погледнах през рамо, но никой не ме последва.

„Не бягай“, казах. „Те искат извинение да ни застрелят.“ Той кимна, като че ли разбираше. Вървяхме бързо по средата на голямото закрито помещение — стрелбища, салони за татуировки, обменни пунктове и будки за захарен памук — след това излязохме през редицата от стъклени врати и през тревата надолу към паркинга, където чакаше Червената акула.

„Ти караш“, каза той. „Мисля, че нещо не е наред с мен.“

VII

Параноичен ужас ... и ужасният призрак на содомията ... блясък на ножове и зелена вода

в когато стигнахме до монетния двор, паркирах на улицата пред казиното, зад ъгъла от паркинга. Няма смисъл да рискувам със сцена във фоайето, помислих си. Никой от нас не можеше да мине за пиян. И двамата бяхме свръхнапрегнати. Изключително заплашителни вибрации навсякъде около нас. Забързахме през казиното и се изкачихме по задния ескалатор.

Стигнахме до стаята, без да срещнем никого, но ключът не отваряше вратата. Моят адвокат отчаяно се бореше с това. „Тези копелета смениха ключалката срещу нас“, изпъшка той. „Вероятно са претърсили стаята. Исусе, свършихме.'

Изведнъж вратата се отвори. Поколебахме се, после бързо влязохме. Няма признаци на проблеми. „Затворете всичко“, каза моят адвокат. „Използвайте всички вериги.“ Той се взираше в два ключа от хотелска стая Mint в ръката си. 'Откъде това един идва от?' — каза той и вдигна ключ с номер 1221.

— Това е стаята на Ласерда — казах аз.

Той се усмихна. „Да, така е. Мислех, че може да ни потрябва.

'За какво?'

„Хайде да се качим горе и да го взривим от леглото с пожарникарския маркуч“, каза той.

'Не', казах аз. „Трябва да оставим горкото копеле на мира, имам чувството, че ни избягва по някаква причина.“

„Не се шегувай“, каза той. „Този ​​португалски кучи син е такъв опасно. Той ни наблюдава като ястреб. Той ме погледна с присвити очи. — Сключихте ли сделка с него?

„Говорих с него по телефона“, казах аз, „докато бяхте навън да измиете колата. Каза, че се връща рано, за да може да стигне до стартовата линия призори.

Адвокатът ми не ме слушаше. Той нададе мъчителен вик и удари стената с две ръце. „Това мръсно копеле!“ той извика. „Аз Знаех то! Той хвана моята жена!“

Смях се. „Онази малка русокоса група със снимачния екип? Мислиш ли, че той я е содомизирал?“

'Това е вярно - смея се за това!' — извика той. „Всички вие, проклетите тъпаци, сте еднакви.“ По това време той беше отворил нова бутилка текила и я изпиваше. После грабна грейпфрут и го разряза наполовина с Gerber Mini-Magnum — ловен нож от неръждаема стомана с острие като на току-що наточен прав бръснач.

— Откъде взе този нож? Попитах.

„Румсървизът го изпрати“, каза той. „Исках нещо, с което да нарежа лаймовете.“

„Какви лаймове?“

„Те нямаха“, каза той. „Те не растат тук, в пустинята.“ Той наряза грейпфрута на четвъртинки... после на осмини... после на 16-ти... след което започна да нарязва безцелно остатъка. — Това мръсно копеле — изпъшка той. „Аз Знаех Трябваше да го изведа, когато имах възможност. Сега той има нея.”

Сетих се за момичето. Няколко часа по-рано имахме проблем с нея в асансьора: адвокатът ми беше направил глупак.

„Ти трябва да си ездач“, беше казала тя. 'В кой клас си?'

„Клас?“ — сопна се той. 'Какво, по дяволите, имаш предвид?'

„Какво правиш езда?' – попита тя с бърза усмивка. „Снимаме надпреварата за телевизионен сериал – може би можем да ви използваме.“

Използвайте аз?'

Богородице, помислих си. Задава се. Асансьорът беше претъпкан с расови хора: отнемаше много време, за да се стигне от етаж на етаж. Когато спряхме на три, той трепереше силно. Остават още пет. …

„Аз карам големи!' — извика той внезапно. „Наистина голям шибаници!“

Засмях се, опитвайки се да разсея сцената. „Винсънт Черната сянка“, казах аз. „Ние сме с екипа на фабриката.“

Това предизвика мърморене на грубо несъгласие от тълпата. „Глупости“, измърмори някой зад мен.

'Чакай малко!' моят адвокат извика... и след това към момичето: „Извинете, госпожо, но мисля, че в тази кола има някакъв невеж кокошкар, който има нужда от разрязване на лицето.“ Той пъхна ръка в джоба на черното си пластмасово яке и се обърна с лице към хората, натъпкани в задната част на асансьора. „Вие, евтини тъпаци“, изръмжа той. „Кой от вас иска да го отрежат?“

Гледах горния подов индикатор. Вратата се отвори в Седем, но никой не помръдна. Пълна тишина. Вратата се затвори. До осем … след това отворете отново. Все още няма звук или движение в претъпканата кола. Точно когато вратата започна да се затваря, аз отстъпих и го хванах за ръката, като го изтръгнах навън точно навреме. Вратите се затвориха и светлината на асансьора светна девет.

„Бързо! В стаята - казах. „Тези копелета ще насърчат прасетата!“ Изтичахме зад ъгъла до стаята. Адвокатът ми се смееше лудо. „Уплашен!“ той извика. 'Видя ли че? Те бяха уплашен. Като плъхове в смъртна клетка!“ След това, когато заключихме вратата зад нас, той спря да се смее. „По дяволите“, каза той. „Това е сериозно сега. Това момиче разбра. Тя се влюби в мен.”

* * *

н много часове по-късно той беше убеден, че Ласерда – така нареченият фотограф, някак си е сложил ръка на момичето. „Да отидем там и кастрирам този шибаник — каза той, размахвайки новия си нож в бързи кръгове пред зъбите си. 'Направих ти да го насоча към нея?“

„Виж“, казах аз, „по-добре махни това проклето острие и изправи главата си. Трябва да оставя колата на паркинга. Отдръпвах се бавно към вратата. Едно от нещата, които научавате след години работа с наркомани, е това всичко е сериозно. Можете да обърнете гръб на човек, но никога не обръщайте гръб на наркотик - особено когато размахва остър като бръснач ловен нож в очите ви.

„Вземи си душ“, казах. „Ще се върна след 20 минути.“ Тръгнах бързо, заключих вратата след себе си и взех ключа от стаята на Ласерда – този, който моят адвокат беше откраднал по-рано. Този беден маниак, помислих си, докато бързах надолу по ескалатора. Изпратиха го тук с тази напълно разумна задача – само няколко снимки на мотоциклети и бъгита за дюни, препускащи из пустинята – и сега той беше потопен, без да го осъзнава, в пастта на някакъв свят извън неговите познания. Нямаше как да разбере какво се случва.

* * *

Какво правихме тук? Какъв беше смисълът на това пътуване? Всъщност имах ли голям червен кабриолет там на улицата? Дали просто се скитах около тези ескалатори на Mint Hotel в някаква наркомания или наистина бях дошъл тук в Лас Вегас, за да работя върху история?

Бръкнах в джоба си за ключа от стаята; „1850“, пишеше. Поне толкова беше истинско. Така че непосредствената ми задача беше да се справя с колата и да се върна в онази стая… и след това, надявам се, да се изправя достатъчно, за да се справя с всичко, което можеше да се случи на зазоряване.

Сега слезте от ескалатора и влезте в казиното, големи тълпи все още са стегнати около празните маси. СЗО са тези хора? Тези лица! Откъде идват? Приличат на карикатури на търговци на употребявани автомобили от Далас. Но те са истински. И, мили Исусе, има адски много много от тях – все още крещящи около тези маси за глупости в пустинния град в 4:30 в неделя сутрин. Все още преодолявайки американската мечта, тази визия за Големия победител някак си изплува от хаоса преди зазоряване в последната минута на застояло казино във Вегас.

Голяма стачка в Силвър Сити. Победете дилъра и се приберете богат. Защо не? Спрях при Колелото на парите и пуснах един долар на Томас Джеферсън – банкнота от 2 долара, чистият билет за Freak, мислейки, както винаги, че някакъв празен инстинктивен залог може да отнесе всичко.

Но не. Само още два долара в тръбата. Негодници!

Не, успокой се. Научете се да наслади се губещ. Важното е да покриете тази история според нейните собствени условия; оставете другите неща на Life and Look – поне засега. По пътя надолу по ескалатора видях човека от Живота да се върти трескаво в телеграфната кабина и да пее мъдростта си в ухото на някакъв възбуден робот в кабина на онзи друг бряг. Наистина: „Лас Вегас на разсъмване – състезателите все още спят, прахта все още е в пустинята, $50 000 от парични награди дремят мрачно в офис сейфа на приказния Mint Hotel на Del Webb в светлото сърце на Казино център. Изключително напрежение. И нашият екип Life е тук (както винаги, със стабилен полицейски ескорт. …).“ Пауза. „Да, оператор, тази дума беше полиция. Какво друго? В крайна сметка това е Life Special. …”

Червената акула беше във Фримонт, където я бях оставил. Отидох до гаража и го проверих – колата на д-р Гонзо, няма проблем и ако някой от хората ви падне без работа, можем да използваме пълна кола маска преди сутринта. Да, разбира се – просто таксувайте стаята.

* * *

М Y адвокатът беше във ваната, когато се върнах. Потопен в зелена вода – мазния продукт на някои японски соли за баня, които той беше взел от хотелския магазин за подаръци, заедно с ново AM/FM радио, включено в контакта на електрическата самобръсначка. Топ обем. Малко безсмислици от нещо, наречено „Нощ на три кучета“, за жаба на име Йеремия, която искаше „Радост за света“.

Първо Ленън, сега това, помислих си. След това ще имаме Глен Кембъл, който крещи „Къде изчезнаха всички цветя?“

Къде наистина? В този град няма цветя. Само месоядни растения. Намалих звука и забелязах парче дъвкана бяла хартия до радиото. Адвокатът ми сякаш не забеляза промяната на звука. Беше изгубен в мъгла от зелена пара; само половината му глава се виждаше над водната линия.

„Ти изяде това?“ — попитах, вдигайки белия блок.

Той ме пренебрегна. Но знаех. Ще бъде много трудно да се достигне до него през следващите шест часа. Целият блат беше сдъвкан.

„Ти, зъл кучи сине“, казах аз. „По-добре се надявай да има малко торазин в тази чанта, защото ако няма, утре си в големи проблеми.“

„Музика!“ — изръмжа той. 'Увеличи го. Сложи тази лента.

„Каква лента?“

'Новият. Точно там е.“

Взех радиото и забелязах, че е и касетофон – едно от онези неща с вграден касетофон. И касетата, сюрреалистична възглавница, необходимо е само да се обърне. Той вече беше преминал през първа страна – със сила, която трябва да се чува във всяка стая в радиус от 100 ярда, стени и всичко останало.

„Белият заек“, каза той. 'Искам издигане звук.”

„Обречен си“, казах аз. „Тръгвам оттук след два часа – и тогава те ще дойдат тук и ще те избият до смърт с големи глупости. Точно там във ваната.

„Аз копая собствените си гробове“, каза той. „Зелената вода и белият заек … облечете го; не ме карай да използвам това. Ръката му изскочи от водата, ловният нож беше стиснат в юмрук.

— Господи — промърморих. И в този момент реших, че той е безпомощен – лежи там във ваната с глава, пълна с киселина и най-острия нож, който някога съм виждал, напълно неспособен да разсъди, настоявайки за Белия заек. Това е, помислих си. Стигнах доколкото мога с тази водна глава. Този път това е самоубийствено пътуване. Този път го иска. Той е готов. …

„Добре“, казах аз, обърнах касетата и натиснах бутона „пусни“. „Но ще ми направиш една последна услуга, става ли? Можете ли да ми отделите два часа? Това е всичко, което искам - само два часа за сън преди утре. Подозирам, че денят ще бъде много труден.”

— Разбира се — каза той. 'Аз съм твоят адвокат. Ще ти дам цялото време, от което се нуждаеш, на моите нормални тарифи: 45 долара на час – но ти ще искаш възглавница, така че защо просто не оставиш една от онези банкноти от 100 долара там до радиото и, мамка му изключен?'

„Какво ще кажете за чек?“ Казах. „За Sawtooth National Bank. Няма да ви е необходим документ за самоличност, за да го осребрите там. Те ме познават.”

„Каквото е правилно“, каза той, започвайки да се дърпа с музиката. Банята беше като вътрешността на огромен дефектен високоговорител. Отвратителни вибрации, поразителен звук. Подът беше пълен с вода. Преместих радиото възможно най-далече от ваната, след това излязох и затворих вратата след себе си.

Стаята беше много тиха. Отидох до телевизора и го пуснах на мъртъв канал – бял шум на максимални децибели, фин звук за сън, мощно продължително съскане, за да заглуши всичко странно.

VIII

„Гениите по света стоят ръка за ръка и едно признание обикаля целия кръг“ – Арт Линклетър

аз живейте на тихо място, където всеки звук през нощта означава, че нещо ще се случи: Събуждате се бързо – мислейки какво че означава?

Обикновено нищо. Но понякога... е трудно да се приспособиш към градски концерт, където нощта е изпълнена със звуци, всички те комфортно рутинни. Коли, клаксони, стъпки... няма начин да се отпуснете; така че заглушете всичко с финия бял звук на телевизор с кръстосани очи. Заглушете бъгера между каналите и задремвайте приятно. …

Игнорирайте този кошмар в банята. Просто още един грозен бежанец от Поколението на любовта, някакъв обречен на гибел глупак, който не можеше да се справи с напрежението. Моят адвокат не е кандидат за Master Game.

И аз също не съм, що се отнася до това. Някога живеех надолу по хълма от д-р Робърт ДеРоп на Сонома Маунтин Роуд и един хубав следобед в първите издигащи се къдрици на това, което скоро щеше да се превърне във Великата киселинна вълна в Сан Франциско, спрях в къщата на Добрия доктор с идеята да го попитам ( тъй като дори тогава той беше известен специалист по наркотиците), какъв съвет може да има за съсед със здраво любопитство към LSD.

Паркирах на пътя и се качих нагоре по чакълестата му алея, като спрях по пътя, за да помахам любезно на жена му, която работеше в градината под периферията на огромна шапка за сеитба… добра сцена, помислих си: Старецът е вътре и пивовари една от неговите фантастични яхнии с наркотици, а тук виждаме жена му в градината, подрязва моркови или каквото и да е... тананика си, докато работи, някаква мелодия, която не успях да разпозная.

тананикане. Да... но щяха да минат близо десет години, преди да разпозная този звук за това, което беше: като Гинсбърг, изчезнал далеч в Ом, ДеРоп се опитваше да тананикай ме. Той играеше майсторската игра. Това не беше стара дама там в тази градина; това беше добрият лекар себе си – и тананикането му беше неистов опит да ме блокира от висшето му съзнание. Но той не беше написал Майсторската игра все пак, така че нямаше как да знам. …

Направих няколко опита да се изясня – просто един съсед дойде да се обади и да поиска съвет от лекаря за поглъщане на LSD в бараката ми точно надолу по хълма от къщата му. Все пак имах оръжие. И обичах да ги стрелям – особено през нощта, когато големият син пламък изскачаше заедно с целия този шум … и, да, куршумите също. Не можехме да пренебрегнем това. Големи топки от олово/сплав, летящи около долината със скорост до 3700 фута в секунда. …

Но винаги стрелях в най-близкия хълм или, ако не успях, в тъмнината. Не исках зло; Просто ми харесаха експлозиите. И внимавах никога да не убивам повече, отколкото мога да изям.

„Убивам?“ Осъзнах, че никога не мога да обясня правилно тази дума на това същество в градината на ДеРоп. Дали е ял някога месо? Може ли да спрегне глагола „ловувам?“ Разбра ли глада? Или да схвана ужасния факт, че доходите ми бяха средно около $32 на седмица през тази година?

Не... няма надежда за комуникация на това място. Разбрах това – но не достатъчно скоро, за да попреча на лекаря по наркомании да ме тананика по целия път по алеята му, в колата ми и надолу по планинския път. Забравете LSD, помислих си. Вижте на какво е направено че горкото копеле.

Така че останах с хашиш и ром още около шест месеца, докато не се преместих в Сан Франциско и една вечер се озовах на място, наречено „The Fillmore Auditorium“. И това беше всичко. Една сива бучка захар и бум. В съзнанието си бях точно там, в градината на ДеРоп. Не на повърхността, но отдолу – провирайки се през фино обработената земя като някаква гъба мутант. Жертва на наркоексплозията. Естествен уличен изрод, който просто яде каквото му дойде. Спомням си една вечер в Матрицата, когато пътник влезе с голяма торба на гърба си и викаше: „Някой да иска малко L … S … D …? Имам всичко, което правя тук. Всичко, от което се нуждая, е място за готвене.

Рей Андерсън веднага се насочи към него, мърморейки: „Спокойно, спокойно, ела обратно в офиса“. Не го видях след онази нощ, но преди да го отведат, пътникът раздаде пробите му. Огромни бели спансули. Влязох в мъжката тоалетна, за да изям моята. Но само половината в началото си помислих. Добро мислене, но нещо трудно за изпълнение при тези обстоятелства. Изядох първата половина, но разлях останалото върху ръкава на червената си риза Pendleton… И тогава, чудейки се какво да правя с него, видях бармана да влиза. „Какъв е проблемът“, каза той.

'Ами', казах аз. „Всичко това бяло нещо на ръкава ми е LSD.“

Той не каза нищо: просто ме хвана за ръката и започна да я смуче. Много груба картина. Чудех се какво би се случило, ако някое Kingston Trio/млад борсов посредник може да се скита и да ни хване в крачка. Майната му, помислих си. С малко късмет това ще съсипе живота му – завинаги си мисли, че точно зад някаква тясна врата във всичките му любими барове мъже в червени ризи на Пендълтън получават невероятни удари от неща, които той никога няма да разбере. Щеше ли да посмее да смуче ръкава? Вероятно не. Играй на сигурно. Преструвай се, че никога не си го виждал. …

* * *

С странни спомени от тази нервна нощ в Лас Вегас. Пет години по-късно? Шест? Изглежда като цял живот или поне Основна ера – вид връх, който никога повече не идва. Сан Франциско в средата на шейсетте години беше много специално време и място, от което да бъдеш част. Може би означаваше нещо. Може би не, в дългосрочен план... но никакво обяснение, никаква смесица от думи, музика или спомени не могат да докоснат това усещане да знаеш, че си бил там и жив в този ъгъл на времето и света. Каквото и да означаваше. …

Историята е трудна за познаване, поради всичките наети глупости, но дори и без да сме сигурни в „историята“, изглежда напълно разумно да мислим, че от време на време енергията на цяло поколение идва на върха в дълга фина светкавица, за причини, които никой наистина не разбира по това време – и които никога не обясняват, в ретроспекция, какво всъщност се е случило.

Централният ми спомен от онова време изглежда продължава върху една или пет или може би четиридесет нощи – или много рано сутрин – когато напуснах Fillmore полулуд и вместо да се прибера вкъщи, насочих големия 650 Lightning през моста на залива на 100 мили един час, облечен с къси панталони на L. L. Bean и овчарско яке на Butte… бумтящ през тунела на Острова на съкровищата при светлините на Оукланд, Бъркли и Ричмънд, не съм съвсем сигурен коя отбивка да взема, когато стигна до другия край (винаги спирам на таксата -порта, твърде изкривена, за да намеря неутрална, докато опипвах за дребни) … но бях абсолютно сигурен, че без значение по кой път тръгнах, ще стигна до място, където хората са също толкова надменни и диви, колкото бях и аз: Няма никакво съмнение в това . …

Имаше лудост във всяка посока, по всяко време. Ако не през залива, тогава нагоре по Golden Gate или надолу по 101 до Los Altos или La Honda. … Можете да хвърлите искри навсякъде. Имаше фантастично универсално усещане, че каквото и да правим, беше правилно, че печелехме. …

И това, мисля, беше дръжката – това усещане за неизбежна победа над силите на Старото и Злото. Не в злобен или военен смисъл; нямахме нужда от това. Нашата енергия би просто преобладават. Нямаше смисъл да се бием – на наша или тяхна страна. Имахме цялата инерция; яхнахме гребена на висока и красива вълна. …

Така че сега, по-малко от пет години по-късно, можете да се изкачите на стръмен хълм в Лас Вегас и да погледнете на запад и с правилните очи можете почти виж знакът за висока вода – мястото, където вълната най-накрая се счупи и се върна.

IX

Без съчувствие към Дявола... измъчвани журналисти? … бягство в лудостта

T решението да избяга дойде внезапно. Или може би не. Може би го бях планирал през цялото време - подсъзнателно чаках подходящия момент. Сметката беше фактор, мисля. Защото нямах пари да го платя. И край на тези дяволски сделки с кредитни карти/възстановяване на разходи. Не и след като се занимаваше със Сидни Зион. След това иззеха картата ми American Express и сега копелетата ме съдят – заедно с Diner’s Club и IRS. …

И освен това списанието носи юридическа отговорност. Моят адвокат се погрижи за това. Нищо не подписахме. С изключение на разделите за обслужване по стаите. Никога не знаехме общата сума, но – точно преди да си тръгнем – моят адвокат прецени, че работим някъде между 29 и 36 долара на час, за 48 последователни часа.

„Невероятно“, казах аз. „Как може да се случи?“

Но когато зададох този въпрос, нямаше кой да ми отговори. Моят адвокат го нямаше.

Сигурно е предчувствал неприятности. В понеделник вечерта той поръча комплект хубав багаж от телешка кожа от рум сервиза, след което ми каза, че има резервации за следващия самолет за Лос Анджелис. Ще трябва да побързаме, каза той и на път за летището взе назаем 25 долара за самолета билет.

Изпратих го, след това се върнах до гишето за сувенири на летището и похарчих всички останали пари за боклук – пълни лайна, сувенири от Лас Вегас, пластмасови фалшиви запалки Zippo с вградена рулетка за $6,95, JFK щипки за пари от половин долар за 5 долара всяка, тенекиени маймуни, които клатеха зарове за 7,50 долара… Натоварих се с тези глупости, след това ги занесох при Голямата червена акула и ги зарязах на задната седалка… и тогава седнах на шофьорската седалка по много достоен начин (белият капак беше навит, както винаги) и аз седнах там, включих радиото и започнах да мисля.

Как Хорацио Алгер ще се справи с тази ситуация?

Един ток над линията, мили Исусе... един ток над линията.

Паника. Пропълзя по гръбнака ми като първите надигащи се вибрации на киселинна лудост. Всички тези ужасяващи реалности започнаха да ми хрумват: Тук бях съвсем сам в Лас Вегас с тази проклета невероятно скъпа кола, напълно обезпокоен от наркотици, без адвокат, без пари, без история за списанието – и на всичкото отгоре, което имах огромна проклета хотелска сметка, с която трябва да се справя. Бяхме поръчали в тази стая всичко, което човешките ръце могат да носят – включително около 600 късчета полупрозрачен сапун Neutrogena.

Цялата кола беше пълна с него – по пода, седалките, жабката. Адвокатът ми беше изработил някаква уговорка с камериерките метиси на нашия етаж да ни доставят този сапун – 600 блокчета от този странен, прозрачен боклук – и сега всичко беше мое.

Заедно с това пластмасово куфарче, което изведнъж забелязах точно до мен на предната седалка. Вдигнах шибаника и веднага разбрах какво има вътре. Нито един самоански адвокат със здрав ум няма да влезе през вратите на металотърсача на търговска авиокомпания с дебел черен калибър .357 Magnum върху себе си. …

Така че той го беше оставил при мен, за доставка – ако успея да се върна в Лос Анджелис. В противен случай… е, почти можех да се чуя как говоря с Калифорнийския магистрален патрул:

Какво? Това оръжие? Този зареден, нерегистриран, скрит и може би горещ .357 Magnum? Какво правя с него? Е, разбирате ли, полицай, отбих се от пътя близо до Мескал Спрингс – по съвет на адвоката ми, който впоследствие изчезна – и изведнъж, докато просто се разхождах сам около този пуст водоем без никаква причина когато този малък мъж с брада се приближи до мен, от нищото, и той държеше този ужасен нож за линолеум в едната ръка и този огромен черен пистолет в другата ръка ... и той предложи да издълбае голямо X на челото ми, за спомен на лейтенант Кали… но когато му казах, че съм доктор по журналистика, цялото му отношение се промени. Да, вероятно няма да повярвате на това, офицер, но той внезапно хвърли този нож в солените мескалови води близо до краката ни и след това ми даде този револвер. Точно така, той просто го бутна в ръцете ми с дупето напред и след това избяга в тъмнината.

Ето защо имам това оръжие, офицер. можеш ли да повярваш това

не

Но и аз нямах намерение да изхвърлям копелето. Добър .357 е трудно да се получи в наши дни.

Така че реших, добре, просто да върна този гадняр обратно в Малибу и той е моята. Моят риск – моят пистолет: имаше идеален смисъл. И ако това самоанско прасе искаше да спори, ако искаше да крещи из къщата, дай му да опита от бугата около средата на бедрената кост. Наистина. 158 зърна олово/сплав с половин кожух, движещи се със скорост 1500 фута в секунда, се равняват на около 40 паунда самоански хамбургер, смесен с костни трески. Защо не?

* * *

М гадост, лудост... и междувременно съвсем сам с Голямата червена акула на паркинга на летището в Лас Вегас. По дяволите тази паника. Овладей. Поддържайте. През следващите 24 часа въпросът за личния контрол ще бъде от решаващо значение. Тук седя сам в тази шибана пустиня, в това гнездо на въоръжени луди, с много опасен вагон с опасности, ужаси и задължения, които аз трябва да върни се в Ел Ей, защото ако ме хванат тук, съм обречен. Напълно прецакан. Няма съмнение за това. Няма бъдеще за доктор по журналистика, който редактира седмичника на държавната писалка. По-добре да се измъкнем от това атавистично състояние с висока скорост. вярно Но първо – обратно в хотел Mint и осребрете чек от $50, след това се качете в стаята и се обадете за два клубни сандвича, два литра мляко, кана кафе и една пета Bacardi Anejo.

Ромът ще бъде абсолютно необходим, за да преживеем тази нощ – за да излъскаме тези бележки, този срамен дневник… касетофонът да крещи цяла нощ с максимална сила на звука: „Позволете ми да се представя… Аз съм човек с богатство и вкус.“

Съчувствие?

Не е за мен. Без милост за един престъпник в Лас Вегас. Това място е като армията: преобладава етиката на акулите – яжте ранените. В едно затворено общество, където всеки е виновен, единственото престъпление е да те хванат. В свят на крадци единственият последен грях е глупостта.

Странно е усещането да седиш в хотел в Лас Вегас в четири сутринта – сгушен с бележник и касетофон в апартамент за 35 долара на ден и фантастична сметка за обслужване по стаите, натрупана за 48 часа пълна лудница – знаейки че веднага щом се разсъмне, ще избягаш, без да платиш и шибано пени... изтичай през фоайето и извикай червения си кабриолет от гаража и го чакай там с куфар, пълен с марихуана и незаконни оръжия... опитвайки се да изглежда небрежно, преглеждайки първото сутрешно издание на Las Vegas Sun.

Това беше последната стъпка. Бях изнесъл целия грейпфрут и другия багаж в колата няколко часа по-рано.

Сега беше само въпрос на плъзгане на примката: Да, изключително непринудено поведение, диви очи, скрити зад тези слънчеви очила като огледало на Сайгон… в очакване Акулата да се навие. Къде е? Дадох на онзи зъл сводник 5 долара, първокласна инвестиция в момента.

Бъдете спокойни, продължавайте да четете вестника. Водещата история беше крещящо синьо заглавие в горната част на страницата:

Трио отново арестувано за смъртта на красотата

„Свръхдоза хероин беше посочена като официална причина за смъртта на красивата Даян Хамби, 19, чието тяло беше намерено натъпкано в хладилник миналата седмица, според офиса на съдебния лекар на окръг Кларк. Следователи от екипа за убийства на шерифа, които отидоха да арестуват заподозрените, казаха, че едната, 24-годишна жена, се е опитала да се хвърли през стъклените врати на ремаркето си, преди да бъде спряна от служителите. Полицаите казаха, че тя очевидно е изпаднала в истерия и е извикала: „Никога няма да ме вземете жива.“ Но полицаите сложили белезници на жената и тя очевидно не е била ранена. …”

Смъртни случаи на Gi, причинени от наркотици

„Вашингтон (AP) – Доклад на подкомисията на Камарата на представителите казва, че незаконните наркотици са убили 160 американски военнослужещи миналата година – 40 от тях във Виетнам… Предполага се, че наркотиците са загинали в други 56 военни в Азия и Тихоокеанското командване… Той казва, че проблемът с хероина във Виетнам става все по-сериозен, главно поради лабораториите за обработка в Лаос, Тайланд и Хонконг. „Потискането на наркотиците във Виетнам е почти напълно неефективно“, се казва в доклада, „отчасти поради неефективната местна полиция и отчасти защото някои неизвестни понастоящем корумпирани служители на публични длъжности са замесени в трафика на наркотици““

Вляво от това мрачно известие имаше снимка в четири колони на централна страница на Вашингтон, окръг Колумбия, ченгета се бият с „млади антивоенни демонстранти, които организираха седяща демонстрация и блокираха входа на централата на селективната служба“.

А до снимката имаше голямо черно заглавие: Истории за изтезания, разказани по време на военни изслушвания.

„Вашингтон – Свидетели-доброволци казаха вчера на неформална комисия на Конгреса, че докато са служили като военни разпитващи, те рутинно са използвали електрически телефонни връзки и хеликоптерни падания, за да изтезават и убиват виетнамски затворници. Един специалист от армейското разузнаване каза, че убийството с пистолет на неговия китайски преводач е било защитено от началник, който казал: „Тя така или иначе беше просто наклон“, което означава, че е азиатка. …”

Точно под тази история имаше заглавие, което гласеше: Петима ранени близо до NYC Tenement … от неидентифициран въоръжен мъж, който стреля от покрива на сграда без видима причина. Този елемент се появи точно над заглавие, което гласи: Собственик на аптека, арестуван при разследване … „резултат“, обяснява статията, „от предварително разследване (на аптека в Лас Вегас), показващо недостиг на над 100 000 хапчета, считани за опасни лекарства. …”

Четенето на първата страница ме накара да се почувствам много по-добре. На този отвратителен фон моите престъпления бяха бледи и безсмислени. Бях сравнително почтен гражданин — може би многократен престъпник, но със сигурност не опасен. И когато Великият голмайстор дойде да напише срещу името ми, това със сигурност щеше да има значение.

Или би? Обърнах се към спортната страница и видях малък материал за Мохамед Али; делото му беше пред Върховния съд, последната жалба. Той беше осъден на пет години затвор за отказвайки за убиване на „наклони“.

„Нямам нищо против виетконговците“, каза той.

Пет години.

х

Western Union се намесва: Предупреждение от ... г-н Хийм ... нова задача от Спортното бюро и жестока покана от полицията

С изведнъж отново се почувствах виновен. Акулата! Къде беше? Хвърлих листа настрана и започнах да крача. Губя контрол. Усетих как целият ми акт се изплъзва... и тогава видях колата да се спуска по рампата в съседния гараж.

Избавление! Хванах кожената си чанта и се придвижих напред, за да срещна колелата си.

— Господин Дюк!

Гласът дойде иззад рамото ми.

„Господин Дюк! Ние те търсихме!“

Едва не се строполих на бордюра. Всяка клетка в мозъка и тялото ми увисна. Не! Мислех. Сигурно халюцинирам. Няма никой отзад, никой не се обажда ... това е параноична заблуда, амфетаминова психоза ... просто продължавай да вървиш към колата, винаги усмихнат. …

„Господин Дюк! Изчакайте!'

Е, защо не? Много хубави книги са написани в затвора. И не е като да бъда напълно непознат там в Карсън Сити. Надзирателят ще ме познае; и Con Boss – веднъж ги интервюирах за New York Times. Заедно с много други измамници, пазачи, ченгета и различни измамници, които станаха грозни по пощата, когато статията така и не се появи.

Защо не? Те попитаха. Те искаха историите им да бъдат разказани. И беше трудно за обяснение; в тези кръгове, че всичко, което ми казаха, отиде в кошчето за боклук или най-малкото в безизходния файл, защото водещите абзаци, които написах за тази статия, не задоволиха някой редактор на 3000 мили разстояние – някакъв нервен дрон зад сиво бюро с формамика в недрата на една журналистическа бюрокрация, която нито един кочан в Невада никога няма да разбере – и че статията най-накрая умря на лозата, тъй като отказах да пренапиша водещата част. По мои причини…

Нито едно от тях няма да има много смисъл в The Yard. Но какво, по дяволите? Защо да се притеснявате за подробности? Обърнах се към моя обвинител, дребен млад чиновник с широка усмивка на лицето и жълт плик в ръка. — Звънях в стаята ти — каза той. — Тогава те видях да стоиш отвън.

Кимнах, твърде уморен, за да се съпротивлявам. Акулата вече беше до мен, но не виждах смисъл дори да хвърлям чантата си в нея. Играта приключи. Имаха ме.

Служителят продължаваше да се усмихва. „Тази телеграма току-що дойде за вас“, каза той. „Но всъщност го не е за теб. Това е за някой на име Томпсън, но пише „ грижи за Раул Дюк“; Има ли логика в това?'

Зави ми се свят. Беше твърде много, за да поеме всичко наведнъж. От свобода, до затвора и след това отново на свобода – всичко това за 30 секунди. Залитнах назад и се облегнах на колата, усещайки белите гънки на брезента под треперещата си ръка. Чиновникът, все така усмихнат, ми ръгаше телеграмата.

Кимнах, едва успявайки да говоря. „Да, казах накрая, има смисъл.“ Приех плика и го отворих:

„З мамка му !“ - измърморих аз. 'Това не може Бъди искрен!'

„Искаш да кажеш, че не е за ти?' — попита служителката внезапно нервна. „Проверих регистъра за този човек Томпсън. Не го показваме, но мислех, че е част от вашия екип.

— Той е — казах бързо. „Не се притеснявай, ще му го занеса.“ Хвърлих чантата си на предната седалка на акулата, искайки да си тръгна, преди да изтече срокът ми за екзекуция. Но чиновникът все още беше любопитен.

— Ами доктор Гонзо? той каза.

Взрях се в него, давайки му да опита напълно огледалата. „Той е добре“, казах аз. „Но той има порочен нрав. Докторът управлява нашите финанси, прави всичко наше договорености.” Плъзнах се на шофьорската седалка и се приготвих да си тръгна.

Чиновникът се наведе в колата. 'Това, което ни обърка', каза той, 'беше подписът на доктор Гонзо върху тази телеграма от Лос Анджелис - когато знаехме, че той е тук, в хотела.' Той сви рамене. „И след това да получим телеграмата, адресирана до някой гост, който не можем да обясним… е, това забавяне беше неизбежно. Разбираш, надявам се. …”

Кимнах, нетърпелива да избягам. „Постъпихте правилно“, казах аз. „Никога не се опитвайте да разберете съобщение в пресата. Около половината от времето използваме кодове – особено с Доктор Гонзо.“

Той отново се усмихна, но този път му се стори малко странно. 'Кажи ми', каза той, 'кога докторът ще се събуди?'

Напрегнах се на волана. 'Буден?' Какво имаш предвид?'

Изглеждаше неудобно. „Ами… мениджърът, господин Хийм, би искал Среща него.' Сега усмивката му определено беше злобна. „Нищо необичайно. Г-н Хийм обича да се среща с всички наши голям акаунти… ги постави на лична основа… просто чат и ръкостискане, разбирате.“

„Разбира се“, казах аз. — Но ако бях на твое място, щях да оставя доктора сам, докато не закуси. Той е много груб човек.

Служителят кимна предпазливо. 'Но той ще бъде на разположение. … Може би по-късно тази сутрин?“

Видях какво цели. 'Виж', казах аз. — Цялата тази телеграма беше кодирана. Всъщност беше от Томпсън, не да се него. Western Union трябва да е обърнал имената. Вдигнах телеграмата, знаейки, че той вече я е прочел. „Какво това е,” Казах, „е бързо съобщение до доктор Гонзо, горе, в което се казва, че Томпсън напуска от Лос Анджелис с нова задача – нова работна поръчка.“ Махнах му да излезе от колата. „Ще се видим по-късно“, сопнах се аз. „Трябва да изляза на пистата.“

Той се отдръпна, когато пуснах колата на ниска предавка. — Няма за къде да бързаме — извика той след мен. Състезанието е над.'

„Не е за мен“, казах, като му махнах бързо приятелски.

'Хайде да обядваме!' — извика той, когато завих по улицата.

„Точно!“ извиках аз. И тогава се включих в трафика. След няколко пресечки в грешната посока на главната улица се върнах и се прицелих на юг, към Лос Анджелис, но с цялата умишлена скорост. Дръж се хладно и бавно, помислих си. Просто дрейф до границите на града. …

Това, от което се нуждаех, беше място, където безопасно да се махна от пътя, далеч от погледа, и да обмисля тази невероятна телеграма от моя адвокат. Беше истина; Бях сигурен в това. В съобщението имаше определено валидна спешност. Тонът беше недвусмислен. …

Но не бях в настроение или състояние да прекарам още една седмица в Лас Вегас. Не сега. Бях бутнал късмета си толкова далеч, колкото можеше да ме отведе в този град… чак до ръба. И сега невестулките се приближаваха; аз можех миризма грозните зверове.

Да, определено беше време да тръгваме. Маржът ми се беше свил до нищо.

Сега, докато карах на празен ход по булевард Лас Вегас с 30 мили в час, исках място за почивка и формализиране на решението. Беше решено, разбира се, но имах нужда от една-три бира, за да сключа сделката и да замая този непокорен нервен край, който продължаваше да вибрира отрицателно. …

Трябва да се справим с това. Защото там беше един вид аргумент за оставане. Беше коварно, глупаво и налудничаво във всяко едно отношение – но не можеше да се избегне миризмата на изопачен хумор, която витаеше около идеята за гонзо журналист в плен на потенциално терминален епизод с наркотици, поканен да отразява конференцията на националните окръжни прокурори на Наркотици и опасни наркотици.

T тук имаше и известна преклонена привлекателност в идеята да извършиш жестоко изгаряне на един хотел в Лас Вегас и след това – вместо да станеш обречен беглец по магистралата за Лос Анджелис – просто да прекосиш града, разменяйки червения Chevy кабриолет за бял Cadillac и влизане в друг Хотел във Вегас, с акредитиви за пресата, за да се смеси с хиляда високопоставени ченгета от цяла Америка, докато те се караха един друг за проблема с наркотиците.

Беше опасна лудост, но беше и нещо, за което един истински ценител на работата по ръбовете можеше да се аргументира. Къде например беше последно къде полицията в Лас Вегас би търсила пристрастен към наркотиците измамник-беглец, който току-що ограби хотел в центъра?

вярно По средата на конференция на националния окръжен прокурор по наркотиците в елегантен хотел на улицата. … Пристигане в Caesar’s Palace за вечерното шоу на Tom Jones в блестящо бяло Coupe de Ville … На коктейл за агенти по наркотици и техните съпруги в Dunes?

Наистина, какво по-добро място за скриване? За някои хората. Но не и за мен. И със сигурност не за адвоката ми – много забележим човек. Отделно може и да го издърпаме. Но заедно, не – щяхме да го гръмнем. Твърде много агресивна химия в тази смес; изкушението да направим умишлено откачане би било твърде тежко.

И това разбира се ще ни довърши. Нямаше да проявят милост към нас. Да се ​​проникне сред проникналите би означавало да се приеме съдбата на всички шпиони: „Както винаги, ако вие или който и да е член на вашата организация бъдете задържани от врага, секретарят ще отрече всякакви знания и т.н....“

Не, беше прекалено. Границата между лудостта и мазохизма вече беше мъглива; беше дошло времето да се отдръпна … да се оттегля, да се сгърча, да се отдръпна и да се „измъкна“, така да се каже. Защо не? Във всеки концерт като този идва момент или да намалите загубите си, или да консолидирате печалбите си – което е подходящо.

Карах бавно, търсейки подходящо място да седна на сутрешна бира и да си събера главата... за да планирам това неестествено убежище.

XI

Аааааа, мамо, това наистина ли е краят? … във Вегас, отново с амфетаминова психоза?

T вторник, 9:00 сутринта … Сега, седейки в „Wild Bill’s Cafe“ в покрайнините на Лас Вегас, видях всичко много ясно. Има само един път до Лос Анджелис – американска междущатска магистрала 15, права линия без изходи, без алтернативни маршрути, само гладко високоскоростно движение през Бейкър, Барстоу и Берду и след това по Холивудската магистрала направо в бясна забрава: безопасност , неизвестност, просто още един изрод в кралството на изродите.

Но междувременно, през следващите пет или шест часа, щях да бъда най-забележимото нещо на този проклет зъл път – единственият кабриолет с червена акула между Бът и Тихуана … пламнал по тази пустинна магистрала с полугол хълмист психически случай на волана. По-добре ли е да нося лилаво-зелената си тениска на Акапулко или нищо?

Няма начин да се скриеш в това чудовище.

Това няма да е щастливо бягане. Дори Богът Слънце не иска да гледа. Той отиде зад облак за първи път от три дни. Никакво слънце. Небето е сиво и грозно.

Точно когато спрях на полускрития паркинг на задната улица на Wild Bill, чух рев над главата ми и погледнах нагоре, за да видя голям сребрист DC-8, който се издига след себе си – на около 2000 фута над магистралата. Ласерда беше ли на борда? Човекът от живота? Имаха ли всички необходими снимки? Всички факти? Бяха ли изпълнили задълженията си?

Дори не знаех кой е спечелил състезанието. Може би никой. Доколкото знаех, целият спектакъл беше прекъснат от ужасен бунт – оргия от безсмислено насилие, започната от пияни хулигани, които отказаха да спазват правилата.

Исках да запълня тази празнина в знанията си при първа възможност: вземете L.A. Times и прегледайте спортния раздел за история от Mint 400. Получете подробности. Покривам се. Дори в бягство, в плен на сериозен страх...

Знаех, че е Ласерда в онзи самолет и се връща към Ню Йорк. Снощи ми каза, че възнамерява да хване първия полет.

И така, ето го... и ето ме, без адвокат, свлечен на червена пластмасова табуретка в механата на Wild Bill's, нервно отпивайки Budweiser в бар, който тъкмо се събужда от сутрешния наплив от сводници и флиперки... с огромно червено акула точно пред вратата, толкова пълна с престъпления, че ме е страх дори да я погледна.

Но не мога да го изоставя. Единствената надежда е по някакъв начин да го прекараме през 300 мили открит път между тук и Sanctuary. Но, мили Исусе, аз съм уморен! Уплашен съм. Аз съм луд. Тази култура ме победи. Какво по дяволите съм аз правейки тук навън? Това дори не е историята, върху която трябваше да работя. Моят агент ме предупреди да не го правя. Всички знаци бяха отрицателни – особено онзи зъл джудже с розовия телефон в салона на Поло. Трябваше да остана там… всичко друго това.

Ааааа... мамо
наистина ли това е краят?

не!

Кой свири тази песен? Наистина ли чувам това шибано нещо на джубокса току-що? В 9:19 в тази мръсна сива сутрин в таверната на дивия Бил?

Не. Това беше само в мозъка ми, някакво отдавна изгубено ехо от болезнена зора в Торонто… преди много време, полулуд в друг свят. … но не по-различно.

Колко още нощи и странни сутрини може да продължи това ужасно нещо? Колко време може тялото и мозъка толерирам тази обречена на гибел лудост? Това скърцане със зъби, това изтичане на пот, това тропане на кръв в слепоочията… малки сини вени, изпъкнали пред ушите, 60-70 часа без сън. …

* * *

И сега това е джубоксът! Да, без съмнение… и защо не? Много популярна песен: „Като мост над неспокойни води… ще ме положат…“

Бум. Мигаща параноя. Какъв вид плъх-копеле психотик би играл че песен – точно сега, в този момент? Някой последвал ли ме е тук? Барманката знае ли кой съм? Може ли тя виж аз зад тези огледала?

Всички бармани са коварни, но този е мрачна дебела жена на средна възраст, облечена в гащеризон „муу-муу“ и Iron Boy… вероятно жената на дивия Бил.

Господи, лоши вълни от параноя, лудост, страх и омраза – непоносими вибрации на това място. Излез. Бягайте... и изведнъж ми хрумва, някакъв последен проблясък на лунатична проницателност, преди мракът да се спусне, че моето законно/хотелско време за напускане не е до по обяд ... което ми дава поне два часа законно шофиране с висока скорост, за да изляза от това проклето състояние, преди да стана беглец в очите на закона.

Прекрасен късмет. Докато алармата изгасне, мога да се движа с пълна сила някъде между Иглите и Долината на смъртта – забивам газта през дъската на пода и размахвам юмрук към Ефрем Зимбалист-младши, който се спуска върху мен в своя хеликоптер на ФБР/Скрийминг Ийгъл.

Можете да бягате, но не можете да се скриете *

Майната ти, Ефрем, тази мъдрост сече и в двете посоки.

Доколкото вие и хората от Монетния двор знаете, аз все още съм там горе през 1850 г. – юридически и духовно, ако не в реалната плът – със знак „Не безпокойте“, окачен, за да предотвратя смущенията. Камериерките няма да се доближат до тази стая, докато този знак е на дръжката на вратата. Моят адвокат се погрижи за това – заедно с 600 блокчета сапун Neutrogena, които все още трябва да доставя на Малибу. Какво ще каже ФБР за това? Тази голяма червена акула, пълна с блокчета сапун Neutrogena? Всичко напълно законно. Камериерките даде ни този сапун. Те ще се закълнат в това… Или ще го направят?

О е разбира се, че не. Тези проклети коварни прислужници ще се закълнат, че са били заплашени от двама тежко въоръжени луди, които са ги заплашили с черна сянка на Винсент, освен ако не предадат целия си сапун.

Исус Пълзящият Бог! Има ли свещеник в тази механа? Искам да си призная! аз съм шибан грешник! Продаден, смъртен, плътски, голям, второстепенен – както искате го наречете, Господи… аз съм виновен.

Но направете ми тази последна услуга: просто ми дайте още пет високоскоростни часа, преди да свалите чука; просто ме остави да се отърва от тази проклета кола и от тази ужасна пустиня.

Което всъщност не е адски много да искам, Господи, защото последната невероятна истина е, че не съм виновен. Всичко, което направих, беше да взема твоите безсмислици сериозно … и виждате ли докъде ме доведе? Примитивните ми християнски инстинкти ме направиха престъпник.

Пълзейки през казиното в 6:00 сутринта с куфар, пълен с грейпфрут и тениски „Mint 400“, си спомням, че си казвах отново и отново „ти не си виновен“. Това е просто необходимо средство, за да се избегне неприятна сцена. В края на краищата не сключих обвързващи споразумения; това е институционален дълг - нищо лично. Целият този проклет кошмар е по вина на този вонящ, безотговорен списание. Някакъв глупак в Ню Йорк ми причини това. Беше неговият идеята, Господи, не е моя.

XII

Адска, скорост... бори се с калифорнийския магистрален патрул... мано а мано по магистрала 61

T вторник, 12:30 ч. … Бейкър, Калифорния … В Ballantine Ale сега, зомби пиян и нервен. Познавам това усещане: три или четири дни алкохол, наркотици, слънце, липса на сън и изгорени резерви от адреналин – замаяно, треперещо нещо като високо, което означава, че катастрофата идва. Но когато? Още колко време? Това напрежение е част от високото. Възможността за физически и психически колапс е много реална сега. …

… но колапс е изключен; като решение или дори евтина алтернатива, това е неприемливо. Наистина. Това е моментът на истината, онази фина и съдбовна граница между контрола и бедствието – което също е разликата между това да останеш свободен и странен по улиците или да прекараш следващите пет години летни сутрини в игра на баскетбол в двора на Карсън Сити.

Без съчувствие към дявола; имайте това предвид. Купете билета, вземете пътуването ... и ако от време на време стане малко по-тежко от това, което сте имали предвид, добре ... може би ще го причислите към принудително разширяване на съзнанието: Настройте се, откачете се, бъдете бити. Всичко е в Библията на Кеси. … Далечната страна на реалността.

И толкова за лошите безсмислици; дори Кеси не може да ми помогне сега. Току-що имах две много лоши емоционални преживявания – едното с калифорнийския магистрален патрул и другото с фантомния стопаджия, който може да е бил или да не е бил този, за когото си мислех, че е – и сега, чувствайки се точно на ръба на лош психотичен епизод, аз Сгушил съм се с моята лентова машина в „бирен бар“, който всъщност е задната стая на огромна хардуерна плевня – всякакви плугове и хамути и натрупани торби с тор, и се чудя как се е случило всичко.

Преди около пет мили се сблъсках с CHP. Не е спрян или спрян: нищо рутинно. Винаги карам правилно. Може би малко бърз, но винаги със съвършено умение и естествено усещане за пътя, което дори ченгетата разпознават. Никое ченге не се е раждало, което да не е любител на фино изпълнен високоскоростен контролиран дрифт целия път наоколо една от онези разклонения на магистралата с детелини.

Малко хора разбират психологията на работата с полицай на магистрала. Вашият нормален карач с висока скорост ще се паникьоса и веднага ще отбие встрани, когато види голямата червена светлина зад себе си... и тогава ще започне да се извинява, да моли за милост.

Това е грешно. Това буди презрение в ченгеджийското сърце. Нещото, което трябва да направите – когато бягате около 100 или нещо такова и внезапно откриете мигащ в червено CHP тракер на опашката си – това, което искате да направите тогава, е ускорявам. Никога не спирайте с първия вой на сирена. Разбийте го и накарайте копелето да ви преследва със скорост до 120 по целия път до следващия изход. Той ще последва. Но той няма да знае какво да прави с вашия мигач, който казва, че сте на път да завиете надясно.

Това е, за да му кажете, че търсите подходящо място, където да спрете и да поговорите ... продължавайте да сигнализирате и се надявайте на отбивка, един от онези странични кръгове нагоре със знак, казващ 'Максимална скорост 25' ... и трикът , в този момент, е внезапно да напусне магистралата и да го качи в улея с не по-малко от 100 мили в час.

Той ще заключи спирачките си приблизително по същото време, когато вие заключите вашите, но ще му отнеме малко време да разбере, че е на път да направи завой на 180 градуса с тази скорост... но вие ще бъдете готов за него, подготвен за G и бързата работа с пета-пръсти, и с малко късмет ще сте спрели напълно извън пътя в горната част на завоя и ще стоите до колата си, докато той настигне .

Първоначално той няма да бъде разумен... но няма значение. Нека се успокои. Той ще иска първата дума. Нека го вземе. Мозъкът му ще бъде в смут: той може да започне да бърбори или дори да извади пистолета си. Оставете го да се отпусне; продължавай да се усмихваш. Идеята е да му покажете, че винаги сте имали пълен контрол над себе си и автомобила си – докато той загуби контрол над всичко.

Помага да имате значка на полицията/пресата в портфейла си, когато той се успокои достатъчно, за да поиска лиценза ви. Имах едно от тях, но също така държах кутия Budweiser в ръката си. До този момент не знаех, че го държа. Чувствах се напълно на върха на ситуацията... но когато погледнах надолу и видях малката червена/сребърна бомба-доказателство в ръката си, разбрах, че съм прецакан. ….

Превишената скорост е едно, а шофирането в нетрезво състояние е съвсем друго. Ченгето изглежда схвана това - че съм провалил цялото си представяне, като съм забравил кутията с бира. Лицето му се отпусна, той наистина се усмихна. И аз също. Защото и двамата разбрахме в този момент, че моята игра на Thunder Road, лунен бомбардировач беше напълно пропиляна: и двамата се бяхме изплашили до ядове за нищо – защото фактът на тази кутия бира в ръката ми направи всякакви аргументи за „превишена скорост“ без значение.

Той взе отворения ми портфейл с лявата си ръка, след това протегна дясната си към кутията с бира. „Мога ли да получа това?“ попита той.

'Защо не?' Казах.

Той я взе, после я вдигна между нас и изля бирата на пътя.

Усмихнах се, вече не ми пукаше. — Така или иначе ставаше топло — казах аз. Точно зад мен, на задната седалка на акулата, виждах около десет кутии горещ Budweiser и дузина грейпфрути. Бях ги забравил, но сега те бяха твърде очевидни, за да ги пренебрегнем. Вината ми беше толкова груба и непосилна, че обясненията бяха безполезни.

Ченгето разбра това. „Нали разбирате“, каза той, „че е престъпление да…“

„Да“, казах аз. 'Знам. Виновен съм. Аз разбирам, че. Знаех, че е престъпление, но въпреки това го направих. Аз повдигнах рамене. „По дяволите, защо да спорим? Аз съм шибан престъпник.'

„Това е странно отношение“, каза той.

Взрях се в него, виждайки за първи път, че си имам работа със светлоок млад спортист, около 30, който очевидно се наслаждаваше на работата си. — Знаеш ли — каза той. „Имам чувството, че може да подремнеш.“ Той кимна. „Напред има зона за почивка. Защо не спреш и не поспиш няколко часа?“

Веднага разбрах какво ми казва, но по някаква безумна причина поклатих глава. „Дремката няма да помогне“, казах аз. „Бях буден твърде дълго – три или четири нощи; Дори не мога да си спомня. Ако заспя сега, ще съм мъртъв за 20 часа.

Господи, помислих си. какво казах Това копеле се опитва да бъде човек; той може да ме отведе направо в затвора, но той ми казва да подремна по дяволите. за Бога, Съгласен с него: Да, офицер, разбира се Ще се възползвам от тази зона за почивка. И не мога да ви кажа как благодарен Аз съм за тази почивка, която искаш да ми дадеш. …

Но не… тук настоявах, че ако ме освободи, ще гърмя право напред за Ел Ей, което беше вярно, но защо казвам то? Защо тласък него? Това не е подходящият момент за конфронтация. Това е Долината на смъртта... овладейте се.

Разбира се. Овладей. 'Виж', казах аз. „Бях в Лас Вегас, отразявайки монетния двор 400.“ Посочих стикера „VIP паркинг“ на предното стъкло. „Невероятно“, казах аз. „Всички тези велосипеди и бъгита за дюни, които се разбиват из пустинята в продължение на два дни. Виждал ли си го?'

Той се усмихна, поклащайки глава с някакво меланхолично разбиране. Виждах го как мисли. Бях ли опасен? Беше ли готов за порочната, отнемаща време сцена, която трябваше да последва, ако ме арестува? Колко извънработни часове ще трябва да прекара, мотаейки се из съда, чакайки да свидетелства срещу мен? И какъв чудовищен адвокат бих наел, за да го разправя?

Знаех, но как би могъл той?

„Добре“, каза той. „Ето как е. Това, което пише в книгата ми, към обяд, е, че те задържах... за шофиране твърде бързо за условията и те посъветвах... с това писмено предупреждение” ... той ми го подаде ... “да не продължаваш по-далеч от следващата зона за почивка... вашата заявена дестинация, нали? Където смяташ да подремнеш дълго… — Той окачи обратно бележника си на колана си. „Ясен ли съм?“ — попита той, докато се обръщаше.

Аз повдигнах рамене. „Колко далеч е Бейкър? Надявах се да спра там за обяд.

„Това не е в моята юрисдикция“, каза той. „Границите на града са две точки-две мили от зоната за почивка. Можете ли да стигнете толкова далеч?“ Той се ухили силно.

„Ще опитам“, казах аз. „Отдавна исках да отида при Бейкър. Чувал съм много за това.

„Отлична морска храна“, каза той. „С ум като вашия вероятно ще искате сухоземния рак. Опитайте Majestic Diner.

* * *

аз поклатих глава и се върнах в колата, чувствайки се изнасилена. Прасето ме беше нападнало на всички фронтове и сега отиваше да се смее за това - в западния край на града, чакайки ме да избягам към Ел Ей.

Върнах се на магистралата и минах покрай зоната за почивка до кръстовището, където трябваше да завия надясно към Бейкър. Когато наближих завоя, видях… Великият Исус, това е той, стопаджия, същото дете, което бяхме взели и ужасихме на път за Вегас. Погледите ни се срещнаха, когато намалих, за да завия. Бях изкушен да махна с ръка, но когато го видях да хвърли палеца си, си помислих, не, сега не е моментът… Само Бог знае какво каза това дете за нас, когато най-накрая се върна в града.

Ускорение. Веднага се махни от погледа. Как можех да съм сигурен, че ме е разпознал? Но колата беше трудно да се пропусне. И защо иначе би се отдръпнал от пътя?

Изведнъж имах две лични врагове в този забравен от бога град. Ченгето от CHP със сигурност щеше да ме хване, ако се опитах да отида до Лос Анджелис, а това проклето скапано дете/стопаджист щеше да ме преследва като звяр, ако остана. (Господи Исусе, Сам! Ето го! Този човек, хлапето каза за нас! Той се върна!)

Така или иначе, беше ужасно – и ако тези праведни хищници от пустинята някога съберат историите си… и те биха го направили; беше неизбежно в толкова малък град... че ще осребри чека ми навсякъде. Щях да имам късмета да напусна града жив. Топка катран и пера, влачена в автобуса на затвора от гневни туземци. …

Това беше: Кризата. Препуснах през града и намерих телефонна кабина в северните покрайнини, между гара Sinclair и ... да ... Majestic Diner. Направих спешно обаждане до моя адвокат в Малибу. Той отговори веднага.

„Хванаха ме!“ Извиках. „Хванат съм в някакъв вонящ пустинен кръстопът, наречен Бейкър. нямам много време Шибаните се приближават.”

'СЗО?' той каза. — Звучиш малко параноично.

'Копеле!' Извиках. „Първо ме сгази когенерацията, после това хлапе забеляза ме! Имам нужда от адвокат веднага!”

— Какво правиш в Бейкър? той каза. — Не получи ли телеграмата ми?

'Какво? Майната им на телеграмите. Аз съм в неприятности.'

„Ти трябва да си във Вегас“, каза той. „Имаме апартамент във „Фламинго“. Тъкмо щях да тръгвам за летището. …”

Отпуснах се в сепарето. Беше твърде ужасно. Ето, звънях на адвоката си в момент на ужасна криза и глупакът беше полудял от наркотици – проклет зеленчук! „Ти, безполезно копеле“, изстенах аз. „Ще ти осакатя задника за това! Всички тези лайна в колата са твоя! разбираш ли това Когато свърша да свидетелствам тук, вие ще бъдете лишен от права!“

„Ти безмозъчен мръсник!“ той извика. „Изпратих ви телеграма! Вие трябва да отразявате конференцията на националните окръжни прокурори! Направих всички резервации ... наех бял Cadillac кабриолет ... цялата работа е аранжиран! Какво, по дяволите, правиш там насред шибаната пустиня?

Изведнъж се сетих. да Телеграмата. Всичко беше много ясно. Умът ми стана спокоен. Видях всичко светкавично. „Няма значение“, казах аз. „Всичко е голяма шега. Всъщност седя до басейна във Фламинго. Говоря от преносим телефон. Някакво джудже го извади от казиното. Имам пълен кредит! Можете ли да разберете това? Дишах тежко, чувствах се луд, потях се в телефона.

„Не се доближавайте до това място!“ Извиках. „Чужденците не са добре дошли тук.“

Затворих и тръгнах към колата. Е, помислих си. Ето как работи светът. Цялата енергия тече според капризите на Великия магнит. Какъв глупак бях, че му се противопоставих. Той знаеше. Той знаеше през цялото време. Той беше този, който ме уволни в Бейкър. Бягах достатъчно далече, така че Той ме прикова... затваряйки всичките ми пътища за бягство, тормозейки ме първо с CHP, а после и с този мръсен фантом стопаджия... потапяйки ме в страх и объркване.

Никога не пресичайте Великия магнит. Сега разбрах това… и с разбирането дойде чувството на почти крайно облекчение. Да, бих се върнал във Вегас. Плъзнете Хлапето и объркайте CHP, като се движите изток отново вместо Запад. Това ще бъде най-хитрият ход в живота ми. Върнете се във Вегас и се запишете за конференцията за наркотици и наркотици; аз и хиляда прасета. Защо не? Придвижете се уверено сред тях. Регистрирайте се във Flamingo и незабавно изпратете White Caddy. Направи го правилно; Спомнете си Хорацио Алгер. …

* * *

аз погледна през пътя и видя огромна червена табела с надпис Бира. Чудесен. Оставих Акулата до телефонната кабина и се завъртях през магистралата в Hardware Barn. Един евреин се появи иззад купчина зъбни колела и ме попита какво искам.

„Ballantine Ale“, казах аз... много мистичен дълъг удар, непознат между Нюарк и Сан Франциско.

Той го сервира леденостудено.

Отпочинах. Изведнъж всичко вървеше както трябва; Най-накрая започнах да си почивам.

Барманът се приближи към мен с усмивка. „Накъде си се запътил, млади човече?“

„Лас Вегас“, казах аз.

Той се усмихна. „Страхотен град, този Вегас. Ще имате късмет там; ти си типът.'

'Знам', казах аз. 'Аз съм троен Скорпион.'

Изглеждаше доволен. „Това е добра комбинация“, каза той. 'Не можеш да загубиш.'

Смях се. „Не се притеснявай“, казах аз. „Аз всъщност съм окръжен прокурор от окръг Игното. Просто още един добър американец като теб.

Усмивката му изчезна. Разбра ли? Не можех да съм сигурен. Но това едва ли имаше значение сега. Връщах се във Вегас. Нямах избор.