Става до теб

Когато въздействието на соул музиката на Мемфис отекна в световната рок общност преди няколко години, звукът на Hi Records едва се чуваше. Днес никой не носи тежестта на музиката толкова могъщо, колкото те, и техният продукт равномерно представя всичко най-добро в съвременния южняшки соул.

Трябва да се отдаде не малка заслуга на домашната група. Фактът, че китарата, басът и органът се свирят от братя (съответно Мабон, Лерой и Чарлз Ходжис, заедно с барабаниста Хауърд Грант) със сигурност допринася за необичайно симпатично взаимодействие, но вероятно най-жизненоважно за идентичността на музиката е ролята на изпълнителен продуцент, Уили Мичъл. Мичъл прави музиката на Мемфис от десетилетия. Той свири на тромпет в най-ранните RPM сесии на Би Би Кинг и като лидер на групата записът му на „Crawling“ послужи като основа за „Walking the Dog“ на Руфъс Томас.



Днес Hi ритъм секцията, макар и да не е толкова ослепителна от техническа гледна точка, колкото някои от нейните северни двойници, въодушевява само поради непретенциозната уникалност на своя стил. Мичъл поддържа съзнание за връзката между блус, соул и да, рок; песен като “Driving Wheel” например дразнещо подсказва влиянието на Cream и това е блус версията на Green на “I Can’t Get Next To You”, която Savoy Brown копира. Освен това, за разлика от твърдата симетрия на продукцията на Rick Hall, каналите на Mitchell се оформят гъвкаво на място, оставайки способни на непрекъснати, приятно изненадващи обрати на цвят и текстура.

С издаването на албума Ал Грийн става до теб, музиката на Hi Records е доведена до пълноценен плод. Грийн просто е един от най-енергичните и интензивно експресивни нови певци наоколо, със способността на майстор (особено Чарлз и Рединг) да подчинява текстовете на неотложната ритмична първичност на техните звуци, като същевременно ги изпълва със съответното им емоционално усещане.

Когато видях Грийн в Apollo преди няколко месеца, той на практика се изправи пред публиката си и я принуди да отговори с енергията, която генерира. И така е в този запис, като Мичъл отваря музикални терени, на които Грийн да се разхожда. В склонната към клишета “Light My Fire” Мичъл създава почти непоносимо напрежение, като съблазнително забавя грува, а Грийн крачи през него, характерно стенейки, задъхвайки се, крещейки и дори заеквайки.

Други брилянтни концепции са безпрецедентното изпълнение на госпъл песен в напълно светски контекст, „God is Standing By“ на Джони Тейлър – свършва – Soul Stirrers, направено в най-предпочитания, настойчиво синкопиран груув на Мичъл. И, разбира се, има топ 20 хита на Грийн, „Tired of Being Alone“. Най-добрата Hi песен, тя е завладяваща комбинация от куки и рифове, които се сливат по-здраво и властно в песен с всяко слушане.

Green в никакъв случай не е единствената продукция на Mitchell. С артисти като Ан Пийбълс, Сил Джонсън и О.В. Райт, Мичъл в момента създава производствен стил с неоценима валидност и качество. Но при соул музиката синглите са името на играта и като притежател на висока карта, продуктът на Ал Грийн е най-лесно достъпен. Заслужава да бъде чуто от всички.