След златната треска

Нийл Йънг поклонниците вероятно ще прекарат следващите няколко седмици в отчаяни опити да се убедят в това След златната треска е добра музика. Но те ще се шегуват. Защото въпреки факта, че албумът съдържа някакъв потенциално първокласен материал, нито една от песните тук не се издига над еднакво скучната повърхност. При моето слушане проблемът изглежда е, че по-голямата част от тази музика просто не е била готова за запис по време на сесиите. Трябваше му време да узрее. В албума групата никога не застава зад песните и самият Йънг има проблеми с пеенето на много от тях. Представен пред купувачите, преди да бъде готов, този пай е само наполовина изпечен.

„Южният човек“ е добър пример. Като композиция това е може би едно от най-добрите неща, които Нийл Йънг е писал. В последните изяви с Кросби, Стилс и Неш, парчето има изключително силно въздействие върху публиката. Но записът на „Southern Man“ продължава След златната треска изпълнява много малко от това обещание. По днешните стандарти свиренето на ансамбъла е небрежно и несвързано. Пианото, баса и барабаните се търсят един друг като любовници, изгубени в пясъчните дюни, но въпреки че виждат отпечатъците на другия от време на време, те никога не се събират. Йънг се опитва да възстанови динамиката на парчето само с гласа си, но не успява съвсем: За тази и другите наистина интересни мелодии в албума — „Don't Let It Bring You Down“ и „I Believe In Ти” — слушателят чува само слаб шепот за това в какво ще се превърне песента.



Друга тревожна характеристика на записа, колкото и да е странно, е гласът на Йънг. В най-доброто му произведение пеенето на Йънг съдържа истински елементи на патос, мрак и мистерия. Ако разказът на Кафка „The Hunger Artist“ може да се превърне в опера, бих искал Нийл Йънг да пее главната роля. Но в този албум тази интонация често звучи като хленчене в предпубертетна възраст. Песента „After The Gold Rush“, например, не напомня на нищо толкова, колкото г-жа Милър, стенеща и хриптяща през „I’m A Lonely Little Petunia In An Onion Patch“. Очевидно никой не си е направил труда да каже на Нийл Йънг, че пее половин октава над най-високия приемлив диапазон. В този момент неговият патос се превръща в дразнещ батос. Изобщо не мога да го слушам.

Има хиляди хора в тази страна, които ще купят и ще се насладят на този запис. Повече власт за тях, предполагам. Но за мен тестът за един албум е дали качеството му е такова, че да ти позволи да израснеш малко повече в него с всяко следващо слушане. И не намирам нищо от това качество тук. На 70 или 80 души, които писаха на Rolling Stone в пълен гняв, че мога да бъда всичко друго, но не и 100% възхитен от дежавю, Просто ще кажа: този запис се завръща къде Дежавю оставя на разстояние.