Слънцето, Луната и билките

Този албум е записан докато Д-р Джон беше блокиран в Лондон; очевидно е родено от интензивната му носталгия по Ню Орлиънс. Както в първия му албум, това е д-р Джон, псевдо-фолклористът, който изцежда местен цвят от туба, която бързо изсъхва. Без да го вулгаризира или да го описва изрично, д-р Джон успява да внуши цялата вуду култура в цялата й застаряваща, избледняваща, екзотична долнопробна креолска задкулисна слава.

Освен д-р Джон, други съживители на културата са леки. Kinks, които се опитват да върнат Втората световна война или която и да е от групите, твърде многобройни за споменаване, които сега се занимават с двадесетте години, са безнадеждно буквално настроени в сравнение. Д-р Джон предава интензивен чувство за една умираща култура. За да се обяснят неясните препратки към „Court Bouillons“ и „Zu Zu Mamous“, ще са необходими няколко жакета, пълни с бележки под линия; вместо това самата музика коментира текста. Д-р Джон има великолепен слух със собствена логика, която смесва рагтайм с погребални маршове с хаитянски конги с креолски диалект със зловещ сценичен шепот - всички автентични отзвуци от насилието в Сторивил и ритуалите с факли на езерото Пончартрейн са там, изкусно смесени в жизнено, лично пресъздаване на културата на Ню Орлиънс.



Разбира се, д-р Джон е написал и други видове песни. Всъщност, вторият и третият му албум съдържаха такова лудо, непреодолимо разнообразие от материали - от Колтрейн до соул, че потънаха като две претоварени пироги. Повечето хора нямат представа, че д-р Джон може да напише спираща дъха балада в стил Van Morrisonesque като „Glowin'“ или закачливо парче на Леон-Ръсел като „Wash, Mama, Wash“. И двамата се изгубиха в нещастната еклектика на албумите. Както и да е, носталгията на д-р Джон по N.O. даде на своя четвърти единството, от което другите двама се нуждаеха.

Централното парче на албума е “Familiar Reality,” дълга част, базирана на един зло звучащ риф от типа на Stones, повтарян безмилостно. Отнася се за мигането на Джон дежавю навсякъде, а тъмният, почти боен акомпанимент подсказва, че човек е затънал в безизходица, яростно опитващ се да си спомни къде е виждал нещо преди. Останалите песни в албума – всички части от фолклора на Ню Орлиънс – изглежда се въртят от този основен номер като внезапни и необясними проблясъци на паметта. “Familiar Reality” е единственият номер, в който д-р Джон използва собствената си изпитана във времето група; той съдържа най-доброто свирене на записа, особено хипнотичното, необичайно свирене на барабани на John Boudreaux.

При другите парчета д-р Джон използва тежките песни на Леон Ръсел/Дейлейни и Бони – Клептън на слайд китара, Карл Радл на бас, Прайс и Кийс на брас плюс Мемфис Хорнс и Джим Гордън, който според мнозина е най-добрият бял барабанист в бизнеса. Да не говорим за Мик Джагър като нечуваем хорист и цяла група други музиканти, не по-малко от четирима отделни басисти. Тази известна музикална група звучи малко по-малко фънки от собствения екип на д-р Джон. Както обикновено, силата на д-р Джон се крие в неговите вълнуващи, хипнотизиращи припеви (тези в „Black John the Conqueror“ и „File Gumbo“ са незабравими); неговата фатална слабост се крие в това, че се опитва да имитира няколко допълнителни минути музика от всяка мелодия. Текстовете на д-р Джон звучат добре, но в тях има много малко месо; нито е голям майстор на импровизацията. Така че има малко извинение за това, че е оставил толкова много от съкращенията да продължават толкова дълго.

Освен това д-р Джон е истински ученик на фолклора и понякога стига до научни излишъци. В този запис има песен, наречена „Craney Crow“, която ще пропускате всеки път. Д-р Джон записа една от традиционните песни, които малката му дъщеря пее, завъртя я малко, добави женски припев и своя собствена това – е – какво – а – дрънкалка – змия-би – звук – като – ако – а – гърмяща змия – може – говори глас. Резултатът е досаден музеен експонат. В други случаи обаче автентичните докосвания на д-р Джон могат да бъдат много ефективни. В средата на „Zu Zu Mamou“ има откъс от очевидно истински диалог между двама вуду фанатици, от който плътта ви настръхва.

С албумите на Dr. John човек винаги получава голяма порция необичайна музика и много подплата. Този последен албум съдържа тонове атмосфера, но както казваха Хорн и Хардарт, не можете да ядете атмосфера; вие също не можете да го слушате вечно. Д-р Джон е почти в същата класа като Леон Ръсел като лидер на сесийни музиканти, но отново няма достатъчно материал, за да ги води. Ако д-р Джон успее да произведе 12 триминутни самородки в следващия албум – без да изневерява на своето наследство от Ню Орлиънс – резултатът ще бъде не само идеален, но точно това, от което светът има нужда: малко повече вуду.