Разбиване на контрабандни стоки: Една малка стъпка за човека

  Пускане на запис, контрабандистите хванати

Запис, въртящ се на въртяща се маса

filonmar/Гети

Финикс, Аризона – В този много трудолюбив град, в чисто нов комплекс от индустриални паркове, National Manufacturing Company прави ленти – осем песни и касети – със 100 служители на заплата, работещи на две осемчасови смени и с въоръжени пазачи на вратите, подкрепени от 24-часова червена тревога, наблюдавана от частна охранителна полицейска система.



Доста мащабна операция. Всъщност, когато федералните маршали най-накрая си проправиха път покрай един от пазачите – след връчване на заповед за конфискация, подписана от американския окръжен съдия Уилям П. Копъл – те откриха, че им предстои цял ден и нощ работа. Разчистването на съоръжението отне почти 12 часа — започвайки в 16:20 ч. Петимата маршали завършиха с пет полуфургона, пълни със 150 000 празни касети, 25 000 предварително записани ленти, 17 машини за навиване, копиращо оборудване, машини за опаковане и етикетиране. Общо около 30 тона оборудване.

„Това, не се заблуждавайте, беше големият център за цялата страна“, каза Ал Берман от агенция „Хари Фокс“, която подтикна Авторско право дело от името на 59 музикални издателства. „Те вероятно са отговорни за половината от контрабандната продажба на касети в Съединените щати.“ “

„За пет месеца работа във Финикс“, каза адвокатът на агенцията Fog Паскуале Чече, „компанията реализира брутна печалба от над 2 милиона долара. Те произвеждаха 80 000 ленти на седмица с печалба от $100 000 на седмица.

Ето защо Финикс, Аризона; затова системата за сигурност. Съобщава се, че частни детективи разкриха, че Националната производствена компания се е преместила във Финикс, когато дейността й беше разкрита в Южна Калифорния, където беше Американската производствена компания. В Калифорния, както и в Ню Йорк, контрабандирането на касети е престъпление; такъв закон в момента е затворен в законодателния орган на щата Аризона.

Какво означава изземването в цялостната война срещу контрабандистите - или по-точно копиращите албуми и ленти - не е сигурно.

Бърман съвсем малко не достига до радост. „Това беше значително навлизане“, каза той, твърдейки, че контрабандата „сега невероятно представлява повече от една трета от продажбите на записи в Съединените щати“, което възлиза на „нелегитимен приход в стотици милиони долари“, повечето от тях отиват при производителите и търговците на дребно в отдалечени или периферни градове; нищо от това за артисти, композитори, издатели или звукозаписни компании. Capitol и RCA Records, двете страни на ищеца, не могат да предложат прогнози за загубите си.

Вицепрезидентът на Warner Bros. Джо Смит се съгласи, че бюстът на Финикс е „голям, тъй като са открили източник на доставки“. Но, добави той, „това все още не решава никакъв проблем. Те могат да бъдат глобени или забранени от контрабанда, но все още не са изправени пред федерален закон, който го прави углавно престъпление. Накратко, каза той, контрабандистите се хващат и налагат глоби за престъпление, но могат да се появят отново с друго растение. Смит каза, че NMC е само една от десетките незаконни операции.

RIAA (Асоциацията на звукозаписната индустрия на Америка) се опитва да класифицира контрабандата като престъпление чрез законопроект за авторското право, представен преди три седмици от сенатор Джон МакКлелан от Арканзас. Но мярката, занимаваща се с пиратството на записи и ленти, е само един от няколко законопроекта, обединени в един голям закон за авторското право, който трябва да премине общо през подкомисията на Макклелън, неговата пълна комисия, Сената и етажите на Камарата.

Дотогава това е граждански иск от агенция Хари Фокс срещу общо 30 ответници – включително търговци на дребно, радиостанции, които рекламират незаконния продукт, и самите производители.

Пърл Роснър, наемател на сградата във Финикс, е подала молба до съда за връщане на конфискуваните материали. Ищците, разбира се, се противопоставят на искането й с аргумента: „Ако доказателствата бъдат върнати, те ще изчезнат утре“. Съдия Копъл трябваше да се произнесе по искането този уикенд, на 24-ти.

Междувременно адвокат Чече каза, че National Manufacturing Company все още изпраща ленти, които не са изброени в делото, включително най-продаваните на Atlantic и A&M. Лентите се продават, често чрез каталози, носени от търговци, в магазини за търговия на дребно за $3 или половината от каталожната цена. Лентите обикновено се продават за $4, или $2 под цената на дребно за легитимни касети.

Дубликаторите били открити, каза Чече, когато работник се обадил на GRT, калифорнийската компания за ленти и звукозаписи, за резервни части за устройства за навиване на ленти и издал серийните номера на машините. GRT бяха нащрек за откраднато оборудване – бяха изгубили седем устройства за навиване на ленти – и съпоставиха номерата от Phoenix с откраднатите машини. GRT изпрати частите и накара полицията да проследи частите от пристигането им на летището във Финикс до индустриалния парк.

„Акцията беше почти операция от типа на Джеймс Бонд“, каза Берман. „Целият персонал в сградата избяга, освен един човек. Този човек каза, че това, което е зад заключена врата, което маршалът иска да разгледа, не е част от операцията. Това не се оказа вярно.” Заместник-маршал Марвин Морисет трябваше да извади щифтовете от пантите. „Там вътре“, каза той, „аз не съм специалист по терминология – имаше десет роби (единиците роби са машините, които дублират ленти) – много скъпи машини.“ На други места маршалите намериха основна библиотека за лентите, които компанията издаваше, и дори кухня за служителите.

Агенцията Fox, която е представлявала множество издателства в по-малки съдебни дела за нарушаване на авторски права, ще съди за обезщетение в размер на 8 ¢ за всяка песен от всяка продадена касета. Други звукозаписни компании се очаква да се присъединят към Capitol и RCA в делото. Чарли Тилинхаст, адвокат в Capitol, каза, че компанията ще „сътрудничи в действието в пълната степен, доколкото сме помолени от агенция Fox“. Междувременно Берман обеща да повдигне обвинения срещу „всеки, който по някакъв начин помага на тези паразити, които плагиатстват работата на живота на други, лишавайки ги от техния източник на доходи“.