Президентски избори 1972 г.: Ще преминат ли конвенциите по пътя на фестивалите?

  Младежка международна партия, Yippies, Nixon

Членове на Младежката международна партия (или Yippies) разгръщат огромно знаме близо до палатка, докато протестират по време на церемониите по встъпването в длъжност на президента Никсън, Вашингтон, средата на януари 1969 г.

Дейвид Фентън/Гети

Маями Бийч, Флорида —



T две седмици преди началото на Демократическата конвенция, градският съвет на Маями Бийч гласува да забрани на демонстрантите да лагеруват навсякъде в града. Решението дойде въпреки препоръките за противното от губернатора на Флорида Рубин Аскю, мениджъра на окръг Дейд Рей Гуд и кметовете на Маями и Маями Бийч. Това дойде в момент, когато организаторите на демонстрациите прогнозираха, че по-малко от 5000 души ще се появят на Демократическата конвенция. И това дойде, след като Младежката международна партия, най-добре рекламираната от групите, обърна по-ранните си планове и помоли хората да останат вкъщи, докато републиканците не се съберат на 21 август.

Дори по стандартите на местната политика във Флорида действията на градския съвет изглеждаха толкова безумни, че веднага бяха заподозрени като блъф. Съветниците бяха смятани за опитващи се да впечатлят избирателите с гръбнака си, като същевременно обезсърчават демонстрантите да слязат, като поддържат забраната до последната минута. Авторът на мярката, градският управител на Маями Бийч Клифърд О’Кой, намекна това само няколко часа след гласуването в съвета. „Напълно очаквам, че разумните хора ще седнат сега и ще преговарят“, каза той.

Но О’Кой, когато беше интервюиран от Търкалящ се камък на 22 юни каза, че няма мнение как да се настанят демонстрантите. Двадесет и четири часа по-късно той представи подробна препоръка на градския съвет, която настояваше да не се разрешава къмпингуване в града и демонстрантите да бъдат разделени през нощта в парка Хауловър на север и остров Уотсън на тротоара Макартър на югозапад. И двата обекта са извън границите на града и на мили от конгресната зала. Тази мярка беше приета с 5-2 гласа.

Зипи от публиката хвърли пай с месо по един от мнозинството съветници. Съветникът скочи и замахна към Zippie и срещата приключи на тази нота.

След това О’Кой беше попитан какво би направил, ако хората все пак се опитат да лагеруват в парковете, както направиха в Грант Парк в Чикаго четири години по-рано. 'О', отвърна той безгрижно, 'не знам.'

За разлика от това, независимо от инцидента с месния пай, демонстрантите възприеха поведение, доближаващо се до спокойствие; с изключение на правителството, в наши дни е почти невъзможно да се намери подпалвач в Маями. Някои, като Алтън Фос от Виетнамските ветерани срещу войната, се срещат с градски и окръжни власти от месеци, уверявайки ги, че не искат насилие. Джери Рубин, който преди няколко месеца с удоволствие плашеше местните с прогнози за марш на „20 000 голи джипита“ и беше приет на сериозно, сега звучи по-сговорчиво.

„Ако се стигнеше до избор между бунт и спане някъде другаде, мисля, че всички ние бихме избрали да спим някъде другаде“, каза Рубин, „Няма да умрем във Фламинго Парк. . .

„Няма да бъдем мачовски или принудени към фалшива конфронтация на Демократическата конвенция, когато всичко, което ще направи, е да помогнем на Ричард Никсън, и ние не искаме насилие на Републиканската конвенция. Не смятаме, че това би послужило на нечия цел. Нашата цел е да имаме голям брой хора по улиците и чрез медиите да покажем на хората по света и САЩ колко непопулярен е Никсън. . .

„Републиканците не искат да създадат прецедент да имат сайт на Демократическата конвенция, който след това да използваме на Републиканската, така че искат да блокират сайта и за двете страни и да кажат, че ако има проблем, нека бъде на първата конвенция . За да избегнем попадането в този капан, ние оттеглихме по-ранен призив, който казваше, че ще има рок музика и че хората трябва да дойдат от цялата страна за масов контраконгрес. . . . Първоначално си помислихме, че ще има сериозна битка между Хъмфри и Макгавърн и решихме, че голяма демонстрация по улиците ще нарани Хъмфри. Но сега изглежда, че наистина няма смисъл.

Така че вместо голи откачени хора, Йипитата организираха пикници за някои от хилядите стари хора в Маями Бийч, много от които са възхитени от вниманието. За времето на конгреса е планиран „културен базар“ в парковете — през деня, разбира се — с артисти и музиканти, включително Макс Нойхаус, композиторът на подводна музика, и Джон Харис. Харис е художник, който пише небеса, чиято предишна работа е включвала гравиране на думата БЯГАЙ високо над търговски център в Рай, Ню Йорк, след което насочване на самолета към зрителите отдолу.

Цялото това изкуство изглежда не е направило много, за да смекчи общността. С почти доловим звук на потриване на ръце, съдия от наказателния съд в Маями Бийч разпореди спиране на нормалното съдебно производство на 9-15 юли и 21-25 август в очакване на масови арести. Войнстващите кубинско-американски групи отказаха да се срещнат дори с антивоенни групи, които са толкова стабилни като VVAW. Петиции, в които се предполага, че демонстрантите правят всичко, но не и пълзят обратно в утробата, бяха разпространени от Елис Рубин, адвокат, често описван на местно ниво като „дребния Джо Маккарти“. Рубин също има репутация в Южна Флорида като наркоман по рекламата, което е като да бъдеш известен в кръстоносния поход на Били Греъм като скромник.

„Мисля, че общността все още реагира на някои от по-ранните оценки за стотици хиляди демонстранти“, каза окръжният мениджър Гуд. „Трябва да се проведе огромен комуникационен и образователен процес.“ Ако някой слушаше, част от това обучение можеше да дойде директно от организаторите, никой от които вече не говори за сто хиляди демонстранти на двата конгреса. Търкалящ се камък спря 30 души по улиците на Ню Йорк, които изглеждаха така, сякаш биха могли да отидат на конвенциите, за да покажат присъствието си. Никой не каза, че планира да отиде. Само един каза, че познава някой, който го е направил.

Въпреки това правителството прави подготовка, подходяща за ограничаване на запасите. Федералните войски ще бъдат разквартирувани в Маями. Части на Националната гвардия ще бъдат разположени на Маями Бийч. „Националната гвардия ще бъде лагерувана на голф игрищата, които поискахме на първо място“, каза Фос от VVAW. „Те могат да поставят армията там, но не могат да поставят ветеринарите там. Това просто ме отби.“

Всичко това е напълно разбираемо, разбира се, за тези, които са убедени, че Министерството на правосъдието на Никсън иска да види демократите опетнени от нов кръг улично насилие, предавано по националната телевизия. Според един местен Ипи, Джеф Найтбърд, федералните „съветници“ на правоприлагащите органи вече са успели да отменят работата на срещите между Йипитата и началника на полицията в Маями Бийч Роки Померанс. „Померанс е доста умно ченге, което по същество искаше да се справи със ситуацията“, каза Найтбърд. „Но той е амбициозен. Той иска да бъде президент на асоциацията на полицейските шефове. Тези федерални идват и играят играта Big Time срещу Small Time срещу него. Те казват: „Виж, ти наистина не им вярваш, когато казват, че ще бъдат мирни, нали, Роки?“ И той казва: „Нааа, не са ме заблудили.“ Така че той се измести от справяне със ситуацията така, както е да се справим с нея във военно отношение.

Мениджърът на окръга Гуд каза, че що се отнася до него, федералните са се държали добре: „Това е линия, която е подкрепена от няколко лидери на движение, но не намирам абсолютно никаква вяра в нея въз основа на моите контакти с федералните длъжностни лица. Те са много внимателни по отношение на политиката за бездействие, като се опитват да превърнат този процес в локално администриран процес във всяка възможна степен.“

Джери Рубин предложи своя собствена версия на чувствата на Гуд. „Гуд ми каза на мен и Джеф Найтбърд, че когато отиде във Вашингтон за първи път, каза, че не иска да има хаотична ситуация в Маями Бийч по време на конвенциите, спомня си Рубин. „И федералните служители, с които разговаря, казаха: „Не би било толкова лошо да го имаме по време на Демократическата партия, нали?“ Гуд ни каза: „Знам, че се шегуват, но понякога се чудя.“