Преглед на Свети Доминик

Най-добре произведеният, най-амбициозният Ван Морисън все още издаден запис, Преглед на Свети Доминик представя впечатляваща колекция от музикални идеи, на които може да се насладите на много нива. Въпреки че албумът не разполага с повърхностната достъпност на Тупело мед, тъй като е мелодично по-малко предсказуем и лирически по-езотеричен, цялостното му съдържание е музикално много по-богато и по-приключенско.

Пет от седемте части на албума започват къде Тупело Мед спря, тъй като Ван и много от същия екип, които се събраха Тупело допълнително усъвършенстват и разширяват възможностите на мейнстрийм роуд-хаус звученето на групата, което характеризира последните три албума на Ван. За разлика от това, двете най-дълги части, „Listen to the Lion“ и „Almost Independence Day“, продължават съответно 10 и 11 минути и отбелязват добре дошло завръщане към медитативната жизненост на Астрални седмици. Съвместното съществуване на два стила на един и същ запис се оказва много освежаващо; те взаимно се допълват, като подчертават забележителната гъвкавост на музикалното въображение на Ван.



Както в Тупело мед, настроението тук е на празнуване и очакване, но този път не по отношение на връзка в рамките на определена обстановка. Над всички, Преглед на Свети Доминик извиква възможността за дълбоко саморазкриване чрез пътуване и правене на музика. Често има усещане за вълнуващо мистично предчувствие. Всичко това е изразено по толкова ослепително разнообразие от начини, че на първо слушане Свети Доминик изглежда по-малко унифицирана работа от Тупело или Астрални седмици. Въпросът обаче е, че Ван умишлено провъзгласява свободата си от музикален стил или място (или специфичния южен локал на Тупело или митичната арена на Астрални седмици. ) Изображенията на пътуване изобилстват, добавяйки призив към голямо приключение - действително, въображаемо и музикално.

Албумът започва с “Jackie Wilson Said (I’m in Heaven When You Smile)”, чист триминутен поздрав към соула, след което преминава в “Gypsy”, в която Ван заявява къде е артистично; ритмите, редуващи се между двойно и тройно време, са задвижващи и развълнувани, хармониите са слабо източни, а множеството китарни текстури са екзотични. Песента демонстрира, че Ван е точно музикален циганин — загадъчен, чувствен и проницателен — майстор в правенето на магии и в това да ни води през всяка територия, която иска да изследва. Докато и двете парчета показват групата в нейния фънки стил, третата част, „I Will Be There“, отива най-далеч от всички корени на R&B джаза, тъй като Ван отдава експертна музикална почит на Каунт Бейси и Джо Уилямс.

Превъзходството на тези съкращения не се основава на някаква голяма иновация, а на хомогенизирането на различни, но познати идеи под егидата на една силна личност. Но също толкова впечатляващ, колкото личния печат на Ван, е невероятната виртуозност на групата в ансамбъла. В челните редици на този развиващ се “roadhouse” звук са два саксофона (свирени последователно от Джак Шроер, Бутс Хюстън и Жул Брусар). По-голямата известност на саксофона, плюс развитието на по-интегриран и като цяло по-плътен 'бандов' звук, в който пеенето на Ван е донякъде отпуснато, отбелязват основните отклонения на тези части от звука на Тупело.

Преглед на Свети Доминик става все по-добре с течение на времето. Разширената медитация „Слушайте лъва“, която затваря първа страна, е великолепна. Тук, както и на голяма част от Астрални седмици, импулсът се пренася от заклинателно ритмично дрънкане (Ван и Рони Монтроуз). Но докато музиката е включена Астрални седмици беше подсилен от струни, „Listen to the Lion“ използва приглушени резервни вокали (Монтроуз, Хюстън и Ван), за да постигне същия хипнотичен ефект. Резултатът е по-чист, но не по-малко завладяващ звук от on Астрални седмици. Музикално и лирично, частта се изгражда бавно до интензивна кулминация чрез използването на повтарящи се кратки музикални и лирични фрази, които постепенно метаморфозират, без да променят напълно формата си, и след това затихват, постепенно предавайки напрежението като освобождаване на дълбоко дъх. Ван започва: „Слушайте лъва в мен.“ Докато идеята се развива, тя става „и всичките ми сълзи като вода текат за лъва вътре в мен“ и завършва „и ние плавахме в търсене на съвсем ново начало“. Докато песента достига пикова интензивност, пеенето на Ван става все по-гърлено, докато стане почти диво мърморене.

Корекцията от шест минути и половина на заглавието, която отваря втора страна, добре запълва празнината между двата стила на албума. Инструментално е много подобен на 'Tupelo Honey.' Аранжиментът и вокалите са радостно плътни и подсилени от стоманената китара на John McFee. Обаче, гъстото словосъчетание (по-сложно, отколкото при всяка друга версия) е разграничително и тайнствено, съпоставяйки образи на митично пътуване с тези на социално отчуждение, по отношение на Джеймс Джойс и Северна Ирландия. В рамките на този умишлено неясен, но провокативен разказ се повтаря рефренът на апокалиптичната визия на Ван, която той нарича Преглед на Свети Доминик. Бях неспокоен от настояването на Ван да използва основно частна митология Астрални седмици, колкото и емоционално да беше, и аз се притеснявам от „Прегледът на Свети Доминик“ по същата причина. Думите са трудни за проследяване, а албумът не предоставя лиричен лист. Въпреки това Ван постига своя ефект – противопоставя една неспокойна, зловеща перспектива на настоящето със своята увереност в положително, може би крайно решение, което предстои. Утвърждението на „Предварителният преглед на Свети Доминик“ е преведено в миналото в „Секвоя“, екстатичен спомен от детството, съсредоточен върху образа на приютяваща секвоя. Тази красива, чувствена версия има най-големия потенциал на албума като хит сингъл.

„Почти Денят на независимостта“, десетминутната заключителна част, е вълнуващо обобщение на това, което е предшествало. Структурно близък до „Listen to the Lion“, той прави дует с Ван и Рон Елиът на 12-струнна и 6-струнна китара и ефективно използва Moog като нещо като бас с мъгла. Грандиозно започвайки с препратки към „Moonlight Mile“ на Стоунс, основната част на песента е заклинателен монтаж от прости, знаменателни фрази, повтаряни отново и отново с различен емоционален акцент: „Мога да чуя фойерверките да отекват нагоре и надолу по залива на Сан Франциско. Мога да видя лодките в пристанището, светлини, светещи в прохладната прохладна нощ. Чувам фойерверките. Мога да чуя хората да викат нагоре и надолу по линията. И почти е Денят на независимостта, нагоре и надолу.“ Както в „Listen to the Lion“, структурата на песента е метаморфична, приемайки формата на надигаща се и затихваща вълна. Музика като тази е толкова лична и лична, че или се свързвате с нея, или не. Може да бъде обвиняван по толкова много причини - безформеност, самоугаждане, монотонност - от онези, които не желаят да слушат дълго и упорито. За мен дълбоко завладяващото качество на пътуванията на Ван Морисън е въплътено в самото им изчезване - във факта, че силите, които той извиква, са отвъд точната артикулация и могат само да бъдат внушени.