Нека останем заедно

Ал Грийн , от Форест Сити, Арканзас, се издигна от неизвестност до слава с бързина, която е удивителна дори за стандартите на жива музикална индустрия. Необичайно експресивният му глас и простите, пестеливи аранжименти на продуцента Уили Мичъл се вписват заедно с безпроблемното съвършенство, което характеризира сътрудничеството на Рединг и Кропър. Записите на Грийн звучат така, сякаш е трябвало да се случат; за слушателя, който копае соул музика, фактът, че два и половина милиона души са купили единствената версия на „Let’s Stay Together“ може да бъде само черешката на една много вкусна торта.

Гъвкавостта на гласа на Грийн е нещо, на което да се чудите. Той може да пее, да крещи, да изрича, да се издига до най-плавните фалцети и да издава най-фънки ръмжене, всичко това в рамките на една-единствена мелодия. Дългът към Сам Кук и към Отис Рединг е очевиден от време на време, но цялостният подход на Грийн, неговият специфичен звук, е последователно негов собствен. Фактът, че той пише или съавторства по-голямата част от своя материал и получава толкова симпатична подкрепа от музикантите от Мемфис, които работят в Hi, помага да се обясни потокът и единното усещане на двата му албума, но все пак човек подозира, че само Грийн може да го направи .



Ал Грийн става до теб е дяволски почти перфектен LP, фънки LP и въпреки цялото си разнообразие последователен LP. Новият албум е още по-хомогенен, някак по-мек; и заглавната мелодия го доминира по същия начин, по който доминира „Satisfaction“. Извън нашите глави. Сравнението е още по-подходящо от факта, че London Records, компанията майка на Hi, е продала толкова копия на „Let’s Stay Together“, колкото са продали на „Satisfaction“.

Единственият проблем при създаването на сингъл, който достига статута на мигновена класика, е създаването на албум, който не звучи плитко в сравнение. The Нека останем заедно LP се представя много по-добре от повечето албуми, изградени около единични хитове. Всъщност, първата страна, която започва с Monster, успява да поддържа стабилен груув и високо ниво чак до последната част, “Old Time Lovin'”, която има топъл, обгръщащ вокал и някои от най-добрите чоп-ритъм китара от тази страна на рая.

Втората страна има една от най-добрите песни на албума, „It Ain’t No Fun To Me“ на Грийн, която започва като фънки блус и прераства в разтърсващ вик, който няма да спре. Има и единствената разочароваща част от албума, повече от шест минути версия на „How Can You Mend a Broken Heart“ на Bee Gees. Грийн я пее прекрасно, а аранжиментът на струните е изискан и толкова минималистичен по свой начин, колкото и сдържаното свирене на групата Hi studio. Но песента е разширена до точката, в която нейната мекота се превръща в нещо като бавно кимване в безсъзнание и това, което започна да звучи като сладка соул музика, оставя изгорял метален послевкус на музак. Това само по себе си не е толкова лошо; това, което е страшно е, че прессъобщението, придружаващо албума, възпроизвежда песента така, сякаш е връхната точка на сета.

Ако тази песен е началото на тенденция в музиката на Ал Грийн, далеч от прочувственото меко и към непринудено баналното, тогава това е пример за тенденция, която изглежда особено ендемична за сцената в Мемфис. И Sun, и Stax изградиха репутацията си на поредица от кънтри записи, които се продаваха точно защото бяха много по-жизнени, висцерални и чисти от всичко, което конкуренцията можеше да предложи. И в двата случая компаниите тръгнаха надолу, когато адаптираха крайностите на конкуренцията, която наскоро бяха изместили. За да запазят простите си по същество формули да не започнат да звучат като едно и също старо нещо, те добавиха струнни, духови аранжименти и празен материал от хит парада и разшириха дейността си до точката, в която отличително едно студио, една група звукът вече не можеше да се поддържа. Въпросът е, че пострадаха не само слушателите-познавачи и заклетите фенове; компаниите и техните художници пострадаха и икономически.

За щастие, това не се е случило на Ал Грийн и на Hi Records, поне не още. Позицията им в авангарда на ново възраждане на музиката на Мемфис е едновременно завидна и почти плашещо изложена. Светът ще наблюдава дали екипът Грийн/Мичъл може да достави нови съкровища и да продължи към още по-големи успехи, без да жертва точния баланс, чистотата и единството на първите два албума на Грийн. Междувременно, Нека останем заедно е, подобно на своя предшественик, незаменимо лакомство.