Неговата група и уличният хор

По време на слабите си дни. Ван Морисън живееше на Грийн Стрийт в Кеймбридж, Масачузетс. След като „Brown Eyed Girl“ се появи през лятото на 1967 г., Ван последва звездите си в Бостън, известен с „Bosstown Sound“. Тогава Boston Tea Party представяше предимно местни групи и най-популярната от тях беше групата, наречена Hallucinations, която се оказа предшественик на J. Geils Band.

Халюцинациите изпълняваха класическата „Gloria“ на Морисън като редовна част от шоуто си. Една вечер, пред необичайно неспокойна тълпа, те представиха „човека, който е написал тази песен“ и Ван излезе да я изпее пред техния много твърд аранжимент. Изглежда никой не знаеше кой е той. Разочарован и безконтролен, той стоеше на сцената и крещеше безсмислени фрази и несвързани срички като някакъв полудял демон. Настроението на публиката премина от безразличие към враждебност, докато един от китаристите на групата не грабна микрофона и в пристъп на гняв изкрещя към публиката: „Не знаете ли кой е това? Този човек написа песента.”



Видях Van Morrison преди повече от година, свирейки втори след групата. Той представи повечето от песните от Moondance там и всички те звучаха страхотно. Групата му беше страхотна. Аранжиментите бяха страхотни. За съжаление самият Ван отново не се владееше. И това се оказа просто още един от онези концерти, които му дадоха репутацията на твърд изпълнител на живо.

Е, дами и господа. Видях Ван Морисън да изпълнява преди месец, пред 3000 души, и той не е твърд. Докато той започваше своята половина от концерта, усетих как се изнервям от нервността му. Настройването му отне изключително много време и явно се притесняваше. Той започна с колебливо и треперещо „And It Stoned Me“, но когато удари второто парче, „These Dreams of You“, всичко се срина. От този момент нататък, през следващия час и половина, той беше като локомотив, движещ се по релсите, вдигайки пара при всяка спирка.

Когато Ван Морисън започва да гори, това е без маниери и пози, които сме свикнали да свързваме със звездите. Нисък, неочарователен, небляскав и неприятен, той просто стои пред групата си с китара в ръка и пее. Няма афектация. Всичко е разкрито и нищо скрито от игрите на фалшив шаман. Докато пренасяше класиките на Астрални седмици, и след това „Moondance“, „Come Running“ и повечето Moondance. Все си мислех, че той пее с чувството и плама, които някои други артисти вече са загубили.

След „Moondance“ групата напусна сцената за соло на Van и след това се върна, без клаксони, за превъзходна „Ballerina“. Когато стигна до „Into the Mystic“, музиката гърмеше и публиката беше почти полудяла. Клаксоните, които трудно се намираха по-рано вечерта, сега осигуряваха перфектна подкрепа за гласа му и самият Ван продължаваше да се отваря, все повече и повече, с всеки нов куплет и припев.

Изпълнението можеше да спре дотук, но сега трите жени, които съставляват обикалящия Street Choir, се присъединиха към Van за страхотни „Crazy Love“ и „Domino“. Той завърши всичко с „Керван“.

За бис Ван предложи „Cyprus Avenue“. Проправяйки си път към свирепо заключение, той застана пред публиката, клатейки глава напред-назад, с падаща коса около него, изглеждаше като луд човек. Накрая, с нарастващо напрежение, той изтича през сцената, избяга отново, прескочи акорд на микрофона, вдигна микрофона до лицето си и изкрещя: „Сега е твърде късно да спреш“ и изчезна.

Пътят на Ван Морисън е труден и не го е оставил без белези, но сега е очевидно, че той не само е успял да премине през личните си лоши времена, но и че е изпаднал в период на голяма лична креативност. Започвайки с Астрални седмици, той издаде три албума с изключително качество през последните две години.

Moondance е, според мен, един от великите албуми от 1970 г. В него Ван представя своя напълно развит музикален стил. Песните бяха госпъл оцветени, но също така докоснати с баладична красота. Групата се завъртя със свободата на добрите джаз групи, но се заключи в простата мелодична структура на песните. Текстовете бяха прости, лични и интензивни. И пеенето беше всичко за всички хора: госпъл, джаз и рок. Морисън има страхотен глас и така Moondance той намери дом за него.

Ако Moondance имаше недостатък, той беше в неговото съвършенство. Понякога нещата си идваха на мястото толкова перфектно, че ми се искаше да има повече място за дишане. Всяка песен беше полиран скъпоценен камък и въпреки това твърде много блясък по едно и също време и на едно и също място може да бъде заслепяващо. Албумът би се облагодетелствал от някои промени в настроението и темпото по пътя. Едно-две леки и закачливи изрезки щяха да свършат работа.

На Неговата група и уличният хор той изглежда е осъзнал това и се е опитал за по-свободен, по-спокоен звук. Знаейки, че не може да измисли още десет песни, толкова съвършено изпипани като тези Мунданс, той е избрал да покаже друга страна на случващото се около къщата му.

“Give Me A Kiss,” “Blue Money,” “Sweet Jannie” и “Call Me Up In Dreamland” са примери за новия, весел стил на Ван. „Give Me A Kiss“ е стар рокендрол, изпълнен с лека, джазова нотка. Припевът е подсилен от малко просто съпровождащо пеене и, както в по-голямата част от записа, барабанистът и асоцииран продуцент Дахууд Елиас Шаар движи нещата перфектно. “Blue Money” включва нещо като напомпано пиано от Alan Hand и страхотен безсмислен припев от Van и някои от хора. „Сладката Джани“ е направо разбъркване за, вероятно, съпругата на Ван Джанет Планет: „Сладка Джани, няма ли да излезеш тази вечер, да те разведа на бледата лунна светлина“ и след това „О, скъпа, хайде, хвани ме за ръка, не искам да спирам да вървя, докато не стигнем до мъжа проповедник. Водещата китара на Джон Платания е готина и мека и свири перфектно срещу гласа на Ван. И Ван пее блус с липса на претенция, която обикновено не свързваме с белите певци.

„Call Me Up In Dreamland“ е песента на годината. Подобно на „Blue Money“ има нещо като двоен бас в дъното, но припевът, изпят от това, което изглежда като всички в записа, е особено мощен:

Обади ми се в страната на сънищата,
Радио за мен, човече
Получете съобщението до мен,
Така или иначе можете да…

Докато “Blue Money” звучи почти твърде разхлабено, а “Give Me A Kiss” въпреки целия си стремеж, малко твърде конвенционално. “Call Me Up In Dreamland” е едновременно свободна и позната, но все пак звучи напълно оригинално и свежо.

Сякаш за да балансира този асортимент от лек материал, има група низходящи мелодии, всички идентифицирани от видимото използване на акустична водеща китара: „Crazy Face“, „I’ll Be Your Lover Too“ и „Virgo Clowns“. Първият е за мъж, който вади пистолет и обявява: „Взех го от Джеси Джеймс.“ Другите две са прости любовни песни, като последната призовава момичето „Нека любовта ти изпълни стаята“.

При разтърсващия материал аранжиментите, включващи цялата банда, са сведени до простия минимум, като повечето от креативните звуци идват от секцията с висока хорна. В баладите ритъм секцията е разхлабена, като водещата акустика преобладава, а валдхорните отново добавят отличителна и неочаквана нотка. Пеенето на Ван е толкова гладко и мощно, колкото никога не е било. Понякога той използва някои ексцентрични фрази, които нарушават потока на музиката, вместо да го подобряват, но много по-често срещана е прочувствената интензивност, с която пее. 'Ти ще бъдеш моята кралица, аз ще бъда твоят крал, тогава ще бъда и твоя любовник.'

Творческото ядро ​​на албума е в четири песни. „Gypsy Queen“ е нещо като трибют към Impressions, който всъщност не звучи като Impressions. Това просто дава на Ван извинение да използва своя фалцет, който той прави брилянтно. “I’ve Been Working” е една от двете песни в албума, която използва директно корените на Ван в съвременната соул музика. Роденият риф можеше да намери своя път до сесия на Джеймс Браун без никакви проблеми. Припевът, в който клаксоните и гласът на Ван се обединяват, за да кажат „Жена, жена, жена, караш ме да се чувствам добре“, спира дъха. А ритмите, особено бас, барабани и китара, са много по-забавни, отколкото човек би очаквал.

Накрая “Domino” смесва този R&B фънк с някои поп текстове и мелодични идеи и се оказва, че е топ 10 сингъла на Van. Китарната фигура в началото на парчето е не само чудесен начин да започнете сингъл, но и чудесен начин да започнете албума. Пеенето на Ван е в най-добрия си вид, тъй като всичките му ексцентричности и нюанси имат смисъл тук: „О, Домино, превърти ме над Ромео, ето го...“ Басът, барабаните и кладхроните са съчетани, както и всичко, изрязано наскоро в Muscle Шоулс или Мемфис.

Тъй като “Domino” отваря албума с демонстрация на сила. „Street Choir“ го затваря с изблик на музикална и поетична енергия, която е не само по-добра от всичко останало в албума, но може би е една от двете или трите най-добри песни на Ван. Тук клавиатурата държи аранжимента заедно, докато Street Choir подобрява припева, както го правят само в „Call Me Up In Dreamland“. И накрая, текстовете на Van поемат ролята, за да завършат изявлението на албума,

Защо напусна Америка
Защо ме разочарова,
И сега, когато нещата изглеждат по-добре,
защо идваш наоколо,
Знаеш, че просто не мога да видя,
В моя нов свят кристална топка,
Знаеш, че просто не мога да те освободя сега,
Това изобщо не е моя работа.

Неговата група и уличният хор е безплатен албум. Беше записано с минимален презапис и очевидно имаше за цел да покаже другата страна на Moondance. И ако има недостатък, той е такъв Мунданс, твърде много е това, което е заложено да бъде. Няколко повече номера с гравитация на „Street Choir“ щяха да направят този албум толкова близо до перфектния, колкото всеки би могъл да издържи.

Но независимо от ограниченията си. Неговата група и уличният хор е още една красива фаза в продължаващото развитие на един от малкото оригинали, останали в рока. По свой мистериозен начин. Ван Морисън продължава да клати глава, да дрънка на китарата си и да пее песните си. Той знае, че е твърде късно да спре сега и е спрял опитите си преди много, много време. Междувременно песента, която пее, става все по-добра и по-добра.

Ван Морисън: Rock on.