Не ме стреляй, аз съм само пианистът

Визуално, музикално и по всякакъв друг начин, Не ме стреляй, аз съм само пианистът е увлекателно забавление и хубава стъпка напред във втора фаза на Елтън Джон кариерата на, фазата, която започна с Хонки Шато. Същността на личността на Елтън, в записи и в изпълнението, винаги е била невинното изобилие, качество, присъщо на повечето от най-добрите рокендроли от петдесетте и началото на шейсетте години. Единственият основен проблем на Елтън след успеха на първия му албум беше намирането на правилната посока за таланта му и до Хонки избраният път водеше нагоре в задънена улица. в Луд отвъд водата, което затвори първа фаза, прекалено пищната продукция на Gus Dudgeon и често непроницаемите текстове на Bernie Taupin в крайна сметка създадоха бариера между Елтън и публиката му, която сериозно застраши статута му на звезда. Хонки Шато беше сензационно, неочаквано завръщане, триумф както на многостранния професионализъм на Dudgeon и Taupin, така и на музикалността на Elton.

Щастливо, Не ме стреляй, аз съм само пианистът е толкова добър, ако не и по-добър от своя предшественик. Сърцето на албума е поредица от американски филмови фантазии, чиято основна цел е да доставят удоволствие. Въпреки че има косвен социален коментар в няколко песни, по-специално „Have Mercy on the Criminal“ и „Texan Love Song“, той е изложен като стереотипна филмова тарифа, предназначена само да променя емоционалното напрежение между епизодите. Като цяло, най-ефективните песни са най-простите екскурзии във фантазията-носталгия. Типичен е неустоимо закачливият и банален хит 'Crocodile Rock'. По-успешно от всеки скорошен сингъл, той възстановява духа на рокендрола от края на 50-те, пародирайки стилове (“At The Hop” и “Runaway”) с толкова привързано високо настроение, че песента се очертава като истински свеж артефакт от 70-те . Мелодията на Елтън и лириката на Топен са идеално съчетани. Песента има конвенционална структура на куплет и припев и цялостна дикция, която е непринудена и идиоматична, без да се напряга за прецизност: „Спомням си, когато рокът беше млад/Аз и Сузи се забавлявахме толкова много/Държейки се за ръце и плъзгайки камъни/Имахме стар златен Chevy и мое собствено място. Тийнейджърската фантазия, по-явна и без ретроспекция, също е темата на „Teacher I Need You“ и „I'm Going to Be a Teenage Idol“, като и двете имат същата неочаквана плаваемост като „Crocodile Rock“ и същото игриво отношение към едно полу-митично минало. В „Have Mercy on the Criminal“ изобретателният еклектизъм на John-Taupin е особено поразителен с интерпозицията на китарна фигура от „Layla“ и типично просторен оркестров аранжимент от Paul Buckmaster.



Най-трогателната версия на албума обаче е първата, „Daniel“. Скъпоценен камък на техническата виртуозност, в него Елтън дублира на електрическо пиано и мелотрон с „флейта“ и Кен Скот на синтезатор, като заедно използват толкова умело новите електронни инструменти, колкото съм чувал. Мелодията и вокалите на Елтън са необичайно нежни и изразителни, а текстът на Таупин, в който той си спомня как е гледал как самолет отнася по-големия му брат, е изключително прекрасен:

Даниел пътува тази вечер със самолет
Виждам червените задни светлини в посока Испания
О, виждам Даниел да маха за довиждане
Господи, изглежда като Даниел, трябва да са облаците в очите ми
… О, братко мой, Даниел
Ти си по-стар от мен
Усещате ли още болката
От белезите, които не заздравяват?
Очите ти умряха, но ти виждаш повече от мен
Даниел, ти си звезда в лицето на небето.

Ако Хонки Шато наложи Елтън Джон като водещ претендент за титлата в категория петел на рокендрола, Не ме стреляй, аз съм само пианистът трябва да му даде титлата.