Madman Across The Water

Елтън Джон Музиката на означава много за мен и в резултат на това не съм много доволен от този албум. Запис с тема, това е разказ, понякога фотографски, понякога емоционален, твърде често метафоричен, за Елтън Джон в Америка – лудият отвъд водата. Като впечатления, това извади най-лошото в Bernie Taupin и принуди Елтън да се върне към неговите мелодични устройства. Понякога те са достатъчно мощни, за да направят песен, но твърде често не са. Все още харесвам този албум, но просто качествата ме осветиха Елтън Джон и Tumbleweed Connection за мен са изтощени и съм принуден да погледна отвъд магията и да видя певец и текстописец, които са доста грешни.

Записът започва добре с „Tiny Dancer“. Има деликатната мелодия, виртуозното пеене и иновативния аранжимент, които са белязали Елтън Джон след „Your Song“. Всъщност звучи като „Your Song“, с може би друга позната мелодия и няколко нови щрихи като pedal steel. Но това е ОК; може да е същата песен, но е добра песен.



„Левон“ се откроява по радиото просто защото всяка песен на Елтън Джон би го направила. Но тук започваме да се сблъскваме със заплетен проблем, който се влошава с продължаването на албума. т.е. за какво, по дяволите, говори той?

Левон продава анимационни балони в града
Семейният му бизнес процъфтява
Исус надува балони по цял ден
Седи на верандата и ги гледа как летят
И Исус, той иска да отиде на Венера

Оставете Левон далеч назад… Не съм буквално настроен тъпак, но когато някой е неясен, обичам да имам чувството, че се бори с нещо, до което е трудно да се стигне, а не просто да си играе с думи. В много от песните на Дилън значението далеч не беше ясно, но можете да усетите, че има нещо там. И имаше фрази, които блестяха, дори ако всичко не си беше на мястото. Тук не усещам това. И от слушането на първите два албума знам, че песните на John/Taupin, които харесвах най-много, бяха тези, които разбирах. Имаше сила в тези песни, дори и да бяха елиптични. „Левон“ звуци добре, но мога да го слушам с години и никога да не разбера за какво става въпрос. И това има значение.

С „Razor Face“ ситуацията се подобрява, дори и да нямам представа какво означава това. Има същия вид далечно пеене и удрящо пиано, които бяха използвани толкова добре Tumbleweed Connection, донякъде като 'Аморена'. За съжаление, това е последвано от изрязването на заглавието, което за мен е и най-слабото. „Madman Across The Water“ противопоставя акробатиката на Елтън срещу зареждащите струни на Пол Бък-майстор. Но отново текстовете го спъват. Песента е повърхностно за лудостта, но е изпълнена с толкова много неясни образи, че е добра песен само ако не я слушате много.

Втората страна е малко по-малко достъпна. “Индийски залез” е история с добро емоционално пеене от Елтън. Темата - трагедията на американския индианец - почти завладява песента, но успява да бъде трогателна. След това, уви, идва още едно парче от американската музика, наречено „Holiday Inn“ и горе-долу същото: „And you ain’t see nothing/Until you’ve been in/A motel baby/Like the Holiday Inn.“ Предполагам, че една банална тема заслужава банални текстове, но защо да се занимаваме? “Rotten Peaches” е добър базов Елтън с добра мелодия и стена от звук, която изпълва стаята. Само ако знаех какво общо имат гнилите праскови с носталгията по дома, която изглежда е темата.

Едва в краткия (1'48”) заключителен отрязък можем да видим какви са били Елтън и Бърни. “Goodbye” е натрапчива, тъжна песен само с Елтън и пиано и някои подходящи струни. Мелодията пее, а думите са поезия. Тъжно е, но още повече ме натъжава, че не е имало повече като това.

Луд човек наистина няма да смаже феновете на Джон, защото той пее със същата сила и блясък, които демонстрира, откакто се разпадна. Но вероятно също няма да привлече нищо. Луд човек е труден, понякога невероятно плътен запис. Америка е достойна за по-добра история от този запис и Елтън Джон се нуждае от по-добра история от тази, за да пее.