Лотосът и жабата

  Богинята Кали

Богинята Кали, Калкута, Западен Бенгал, Индия.

Олаф Крюгер/Гети

Бъркли – „Обратно към корените“, казват всички. Сега в Бъркли има две трупи, които са преминали през блуса, кънтри-уестърна и всичко останало, връщайки се назад към хилядолетна азиатска ритуална драма и спектакъл.



The Floating Lotus Magic Opera започва представление с тържествена групова медитация. Актьорите се разпръсват и брадат танцьор се движи на сцената, хвърляйки около шест фута висок факел, и декламира: „Тази епоха ни изправя лице в лице с чудотворното!“ Цветни светлини играят над него и сцена, която изглежда съшита от четиридесет различни кошмари.

Докато операта продължава, на музикален фон, напомнящ на Satanic Majesties Request Freakout, танцьорите преминават през митични ситуации на дузина религиозни и културни традиции: Дзен майстор парира въпросите на Скитник за живота и страданието с загадъчни отговори, които намирисват на Mr. Естествено. Върховният Буда от тибетския пантеон се появява в съюз със своята шакти или женски енергиен принцип (тя губи малко време, за да дойде при Скитника). Танцьорите призовават духа на Реката на живота и то в зашеметяваща част театър той излиза, лицето му е боядисано в сребро, иззад лист коприна, който се маха ритмично напред-назад от двама служители с маски на маймуни, който наистина изглежда се превръща в река.

Най-накрая Скитникът среща Кали, богинята на смъртта, чието лице е изрисувано в черни къдрици като на демон от индийската сцена. Накрая той я прегръща в роклята й, изрисувана с отсечени глави, и тя изчезва в тълпа от танцьори – за да се прероди в бяла рокля, безстрашна и гологърда, развяваща житни стъбла.

В края на представлението танцьорите се движат през публиката, прегръщайки ги един по един. Често те канят публиката да медитира с тях и често, особено когато операта се играе на открито, подават парчета прясно изпечен безквасен хляб. През нощта представленията на открито придобиват специален вкус, тъй като са осветени от трептяща светлина на факли.

Оформящият дух на компанията Floating Lotus е поет с лъвска грива на име Даниел Мур. През последните две години той написва текстовете на няколкото изиграни опери и организира постоянно сменящата се трупа от изпълнители. Въпреки че полага всички усилия да превърне операта в колективен продукт, чрез групова медитация по време на репетиции, непрекъснато пренаписване и взаимодействието на близък живот с актьорите, тя непременно е дълбоко подпечатана с неговия дух. Това е по-скоро поетичен, отколкото драматичен етап: емоцията е изключително архетипна, с малка или никаква връзка със сюжета или развитието на героя. Зрителят ще бъде доста объркан, ако се тревожи как тези хора са попаднали тук или защо се държат така.

Заедно с тази липса на сюжетна нишка, поезията на Дан може да направи операта трудна за проследяване. Писанията му са пълни с екстравагантни пътувания с изображения в космоса, като „бърз междузвезден плувец, разширяващ се развиваща се зелена змия на вселените“. Цялото нещо означава много повече за някой, който е добре запознат с азиатските религии. Но за тези, които са готови да се изгубят, има много фантастични моменти. Една опера, изпълнена миналата година, завърши с танцувана битка между фигурите на Доброто и Злото, всяка въоръжена с един чинел. Докато танцуваха, те участваха в мистичен диалог и между изказванията удряха чинелите си един в друг, в незабравим образ на относителността на доброто и злото.

Друга важна фигура освен Дан е Зила, поразителна млада дама с вавилонско лице, която съчетава изключителна степен на интензивност, сериозност и спокойствие. Тя танцува Кали в настоящата опера и е в трупата от самото начало. Дизайнът и хореографията на операта показват много от нейното влияние. Тя, Дан и много други от Плаващия лотос са прекарвали много време заедно, като съседи или партньори в някаква форма на общност. Където и да живеят, мястото е осеяно с картини, поеми, суфийски текстове и произведенията на Гурджиев.

Докато хората от Floating Lotus се потапят в източноазиатския религиозен театър, техните колеги и приятели от Golden Toad връщат музикалния спектакъл, популярен от незапомнени времена в цяла Азия и Европа. Те представят гълтач на огън и илюзионист на име Торчи, който е наследник на голямата традиция на пищни международни магически шоута, достигнали своя връх в началото на този век, но имащи корени в най-древния шаманизъм. Той може да разполовява дамите, да извършва левитации и изчезвания и да диша огън. Вътрешните представления на The Toad, където Torchy прави по-далечни неща, отколкото на открити представления, получават изключителна атмосфера от набор от огромни бродирани фонове, илюстрирани с китайски дракони и сцени от Египетската книга на мъртвите.

Подкрепата на Torchy е група музиканти, експерти в изумителен брой музикални торби. Боб Томас притежава около половин дузина различни видове гайди – от сладка като кайсия португалска гайта до разтърсващ, варварски македонски модел до гигантска полифонична италианска гайда зампоня. Той разбира и свири на фантастично разнообразие от валдхорни, обой и струнни инструменти, местни навсякъде от Китай до Северна Африка.

Ърни Фишбах е опитен играч на сарод и певец в индийски стил. Той също така изпълнява някои завладяващи гръбначния стълб вокални ридания в дует с гайда, някои фънки, хилещи се бас тромпети в музиката на северноафриканската казба, която често подкрепя поглъщането на огън, и малко барабани. Основният барабанист и останалата хардкор жаба е млад сатир с козе лице на име Дон Браун, който понякога обича да чете на публиката детски истории, които се оказват мистични суфийски притчи.

Дебора Фишбах свири на различни спомагателни инструменти и допринася значително за визуалната привлекателност. Има и по-периферни Жади, като цигуларя Бил Спайърс и от време на време някой фолклорен танцьор. Видът окултна книга, която бихте намерили в резиденцията на жабата, би била произведение на Алистър Кроули, „Големият звяр“ от Викторианска Англия, чието изречение „Прави каквото искаш, ще бъде всичко по закон“ провокира много скандали по негово време. Кроули пише много за една окултна система, която той озаглавява „Магия“ и съставя ранни есета за йогата на секса и хашиша.

Както Плаващият лотос, така и Златната жаба свирят тибетска храмова музика в хода на своите представления и именно чрез тази величествена, заплашителна музика те се срещнаха за първи път. Преди две години зародишни членове на Lotus and the Toad, които бяха дълбоко повлияни от записите на ЮНЕСКО на тибетски монаси, пеещи с техните дълбоки и мощни тонове и свирещи на пронизителни обої и дълги шест фута тръби, свиреха на роговете си в парк в Бъркли, когато се натъкнаха един на друг. И видя, че е неизбежно да обединят усилията си. Техният комбиниран тибетски оркестър не е свирил като такъв от дълго време, но е имало значително сътрудничество в продукциите на другия.

Една седмица наскоро завари Лотоса и Жадата да си правят нещата. В една съботна сутрин компанията Lotus изпълняваше специално написано „Ритуално празнуване на нашия дъх върху мандалата на тази Земя“ в евкалиптова горичка в кампуса на Бъркли. Влязоха в много от „Сатанинските Величества“ и скоро почти половината от тълпата от около 700 спонтанно пресъздадоха ранната история на танца – кръгли танци, танци на линия, танци с подскачане – и се обсипваха взаимно с евкалиптови листа.

Онзи следобед Жабата продължаваше древната традиция да спира хората в дирята им с пълни глътки пламъци и трептящи мелодии на гайда и да се опитва да ги отдели от малко от хляба им. Просията е забранена в кампуса, така че Toad е направил задълбочено проучване на почитаните от времето техники на менестрели за стопяване в тълпата.

Но всичко беше едно шоу следващия четвъртък, когато свириха заедно в Family Dog. Взривът на раковина на тибетска музика беше подхванат от раковина, откриваща групова медитация, и ето, всички бяха лице в лице с чудотворното.