Катастрофата на Rolling Stones в Altamont: шум в новините

  Членовете на публиката гледат как Hells Angels бият фен с билярдни щеки на безплатния концерт на Altamont Speedway в Калифорния.

Членовете на публиката гледат как Hells Angels бият фен с билярдни щеки на безплатния концерт на Altamont Speedway в Калифорния.

20th Century Fox/Архив на Майкъл Окс/Архив на Хълтън/Гети изображения

аз Ако това беше кралство на младите хора, както подсказваше една от песните, то беше гражданско и забавно. Както зрителите крещяха многократно по време на концерта, „Наистина се събираме“.



– Сан Франциско Examiner, 7 декември 1969 г

Медиите в района на залива на Сан Франциско, с няколко изключения, бяха програмирани стриктно за Уудсток Запад — знаеха какво да очакват и каквото и да се случи, знаеха какво ще каже тяхната история. Всички крилати фрази бяха там, записани от списание Time месеци преди това след уикенда в Уудсток: „мир и любов“, „марихуаната, преминала през тълпата като свещенодействие“ и разбира се, най-важното, „добри пожелания“. ” Тъй като беше неоспоримо, че един човек всъщност беше убит на концерта беше направена известна минимална корекция, сякаш това събитие беше резултат от някакво непредсказуемо Божие действие, като заблудена светкавица.

Националните медии също бяха готови за още един Уудсток - и когато това не се случи, те погледнаха в другата посока, вместо да изследват грозните грешки на Алтамонт . Изправен пред лошите вибрации в снимките, събрани до гърдите си, Life Magazine реши да не прави историята. Същото направи и Newsweek. И другаде - като в New York Times - историята беше отразена, но без много проницателност.

Един труден и познат урок на Алтамонт е следният: когато медиите знаят какво иска да чуе публиката и в какво искат да вярват, те им го дават.

В 3 сутринта в събота KFRC обяви, че Уудсток е „Алтамонт Изток“ и обществеността иска задръствания, дайте им най-голямото задръстване досега, въпреки факта, че имаше Не задръствания. Можете да шофирате със скорост шестдесет и пет мили в час от Алтамонт до Ливърмор и обратно, общо двадесет мили, с KFRC, 610 на радиото в колата ви, което ви информира, че трафикът е резервен двадесет мили в двете посоки и този достъп беше напълно затворен.

Ако носите преносим FM на самия концерт, можете да чуете Стефан Понек от KSAN радостно да провъзгласява „добро настроение“ и „мирно събиране“, докато дяволски ангели удряха десетки в земята пред очите ви и тълпата около вас блъскаше, блъскаше и проклинаше самото ви присъствие.

Някои от радиостанциите в района бяха сериозно ангажирани със събитието, духом и, в случая на KFRC, финансово. KFRC нае хеликоптер за Ролинг Стоунс (за да могат да получат рекламни снимки) и както KFRC, така и KSAN излъчват призиви на всеки час – понякога на всеки половин час – за работници, за храна и оборудване. Сега няма нищо лошо в това - но изглежда неоспоримо, че този вид реклама, промоция, обществена услуга, както и да го наречем - направи много по-неизбежно очакванията, а не събитията, да определят „новините“.

Новинарският раздел на San Francisco Chronicle не публикува в неделя; вместо това районът на залива получава новини с любезното съдействие на сдържания San Francisco Examiner. Така в деня след концерта тези, които са били там и тези, които не са били посрещнати от половин страница снимка на танцуващи млади момичета и огромно заглавие, което гласи: „300 000 го казват с музика“. Вътре цяла страница със снимки - две снимки на тълпа и гол пияч на вино, който по-късно беше бит (не се споменава за това) - беше озаглавена „Трябва да сме заедно“. Историята, която придружаваше снимките, последва заглавията; докато в първите параграфи се отбелязват четирите смъртни случая и едно нараняване, основният тласък беше: „Но що се отнася до намушкването, всички изглеждаха мирни на концерта. . . Слушателите се вслушаха в съвета на Самолет Джеферсън : „Трябва да бъдем заедно.“

За пореден път шумът на Love Generation триумфира над собствената си реалност. Репортерът на Examiner дори успя да преструктурира едно от най-смразяващите събития от деня, побоят над Марти Балин. След като съобщи за едно „сбиване“, което „за момент помрачи“ добрите чувства, той написа: „Действието донесе нежен укор от Самолет Джеферсън . Един каза на бойците по озвучителната система: „Насилието не е необходимо.“ Други казаха на ангелите: „Враждебността не е част от това. Не разваляйте деня.“ Ангелите се отдръпнаха. Техните лидери им казаха „да се успокоят“. Обикновените ангели го направиха.“

Историята на Examiner не съдържаше друго споменаване на ангелско насилие, преди или след действието, включващо самолета, с изключение на разказа за убийството в началото на доклада. Беше Уудсток с едно заблудено намушкване — никаква реална разлика. Нямаше точна представа за настроението на тълпата, сценичния екип, изпълнителите или ангелите - и докато историята беше записана известно време преди действителното изпълнение на Stones, човек се чуди дали би било значително по-правилно, ако репортерът успя да изчака концерта.

Усещането за деня, предадено от репортажа на Examiner, се запази в някои умове почти седмица след края на концерта. Броят на Variety от 10 декември озаглави тяхната история „Камъните създават още един Уудсток, 300 000 се стичат към Cuffo Coast Bash“. Историята твърди, че концертът е струвал на Стоунс 250 000 долара. Репортерът на Variety също твърди, че „онези, които са присъствали на прочутия фестивал Уудсток миналото лято в Ню Йорк, определиха съботното събиране като равностойно“. Рон Насо от KFRC News каза следното: „Смятаме, че беше красиво. Нещата вървяха гладко и хората бяха доволни. Когато имате голямо количество хора заедно, за съжаление се случват няколко неща; няма нищо, за което някой може да направи нещо. Той добави: „В края на краищата вижте какво се случва във Виетнам всеки ден.“

Новинарският екип на Chronicle е най-модерният от всеки столичен всекидневник в страната; те са изключително чувствителни към всичко, което включва рокендрол, наркотици, чернова и прозрачна мода. И те разбраха правилно за Altamont - насилието, публиката, настроението на самия ден. Те представиха със смъртоносна точност това, което наистина имаше значение в Алтамонт, и пренебрегнаха това, което нямаше значение. Трябва да е било шок за онези, които не са виждали други доклади освен този на Examiner, да прочетат какво има да каже Chronicle за „Woodstock West“.

На четвърта страница имаше отделна история, озаглавена „Очевидец на смразяващото насилие“, интервю с оператор, който е наблюдавал много от побоищата, извършени в Алтамонт. Фотографът Ранди Кук беше дошъл да направи фотоесе за „Братството на живота“ (оставете на Chronicle да намери че ъгъл). Историята, под снимка на нещо, което изглеждаше като безкрайна редица от Hells Angels, описва ужаса на младия мъж от безразличието към насилието, което беше демонстрирано от по-голямата част от тълпата.

Репортажите в Chronicle — неизбежно обрамчени от други изпълнени с насилие заглавия, описващи други събития — жестоко илюстрираха спектъра от насилие, който доминира през сезона, и начина, по който рокендрол общността, нейните лидери — Stones — и нейните последователи — публиката — се присъедини към този спектър като пълноправен партньор по отношение на това, което беше създал и по отношение на това, което публиката и сценичните мениджъри в Altamont показаха, че биха толерирали.

Колоната на Ралф Дж. Глийсън в Chronicle беше първата, която посочи, че Ангелите ще бъдат замесени. И отразяването на Глийсън в разказването му така, както беше (виж историята) беше без конкуренция в ежедневниците.

The Berkeley Tribe и San Francisco Good Times излизат на улицата в четвъртък вечер; и двата вестника посветиха по-голямата част от новинарското си пространство на Алтамонт, балансирано с отразяването на убийствата на лидерите на партията Черната пантера Фред Хамптън и Марк Кларк от Чикаго и престрелката между Пантерите и полицията в Лос Анджелис.

Корицата на Good Times цитира Сони Баргър, президент на Oakland Hells Angels: „ Мик Джагър Използва ни за измамници. Историите вътре, подобно на тези на Племето, описват Алтамонт като края на една епоха — на шейсетте години, на невинни дни и подразбиращо се, на праведното самочувствие на едно поколение. Имаше малко търсене на вина - или отговорност - в двата документа. Good Times отпечата история от половин страница, в която подробно се описват изявленията, които Сони Баргър е направил в специалното предаване на KSAN в неделя вечер. На практика всички истории представят подобна гледна точка към ангелите: „Те направиха това, което им беше казано да направят по свой начин; ако има някой отговорен, това сме ние - или тези, които отговарят за концерта - които им възложихме отговорността да действат като охрана. Вие наистина можете да се свържете с ангелите; те са точно отпред, без глупости, без заблуди. Ако хората са се ебавали с тях [и това може да означава всичко - от започване на битка до подправяне на велосипед до говорене или засядане на грешното място], те трябва да знаят точно какво да очакват.

Статиите в двата вестника представят страха, хаоса и егоизма на събитието; тези на Джордж Сиксъри в „Племето“ и Санди Дарлингтън в „Добрите времена“ отразяват най-финото усещане за бедствието, появило се в печат. Племето, както обикновено, най-вече показа изключителен цинизъм: „Боже, всички тези хора са толкова прецакани, че не знаят какво знаем“ — докато Good Times, също както обикновено, беше замислен, директен и ярък. И Good Times - и това е невероятно - отпечата само ясна снимка на насилие, която се появи във всеки от местните вестници през седмицата след концерта в Altamont. Единствения. Наоколо много снимки, натрупани като дърво, за обикновената и ъндърграунд преса, но само една снимка, която представяше с някаква яснота какво всъщност означава насилието в Алтамонт. Да, наистина можете да се свържете с него. Знаеше точно какво означава.

Това е история от изданието на Rolling Stone от 21 януари 1970 г.