Къртис/На живо!

Къртис Мейфийлд бърка силните си страни със слабите си тези дни. Като композитор и вокалист на Impressions той се доказа преди всичко като красив мелодист. След това той често пише изключително лични и чувствителни текстове, въпреки че за всеки добър, който измисли, имаше и неумело и претенциозно копие. Собственият му глас звучеше брилянтно, когато се противопостави на страхотните хармонии, които Сам Гудън и Фред Кеш доставяха. А аранжиментите на Джони Пейт бяха идеалното средство за инструменталната страна на музиката му.

Откакто напусна Impressions, Мейфийлд пренебрегна мелодичните си дарби, докато изведе поредица от мелодии, повлияни от Слай Стоун и Норман Уитфийлд, които бяха изключително неотличими. Той се концентрира повече върху текстовете в наши дни и те стават все по-политически и претенциозни. Високият глас на Мей-фийлд обхваща приблизително същата територия като тези на Еди Кендрикс и Смоуки Робинсън. Подобно на тези двама добри певци, звучи най-добре като част от смес. Сам по себе си му липсва сила и динамичен обхват. На живей!, единствената вокална подкрепа идва от групата, което трудно може да се сравни с оригиналното звучене на Impressions. Самата група в този албум е изключително добър квартет, но просто не може да осигури цвета и широчината, които музиката на Къртис изисква.



И така, какво ни остава на живо! ? Песните са поравно разделени между солов материал и хитове на Impressions. Новите неща са просто 'измиване на очите'. Те не изискват нищо от него мелодично и изглежда продължават вечно лирично. Има чести моменти на смущение, като например когато Къртис ни предлага тази необмислена мъдрост в „Планирам да остана вярващ“:

Ние сме над двадесет милиона силни,
И нямаше да отнеме много време, за да спасим детето от гетото
Ако станем от задника си,
10 долара на човек годишно, помислете малко
Двадесет милиона пъти по $10 годишно
Тогава със сигурност щеше да освободи нашите братя.

Това от човека, който написа „Хората се пригответе“ и (включено тук във версия, значително по-лоша от оригинала) „Ние сме победител“?

Истинският срам на Къртис Мейфийлд идва, когато пее някои от големите хитове на Impressions. „Might, Mighty“ имаше толкова силен припев в оригинала и звучи толкова празно и обикновено тук. „Циганка“ е малко повече от сянка на първоначалното си аз. И „Ние сме победител“. дори със своя нечуван досега последен куплет, няма нищо от онзи невероятен драйв и удар (оригиналния барабанист беше невероятно) на хит сингъла.

Така че се връщаме към първоначалното предложение: че Мейфийлд бърка силните си страни със слабите си страни. Със сигурност човек, който е създал толкова много истинска красота, ще намери своята артистична продажба отново. Междувременно е тъжно да го съобщаваме живей!, Къртис Мейфийлд, соло изпълнител, просто не се случва.