Извън конвенцията: Ченгета и объркване

  демонстрация, война, протестиращи, републиканска национална конвенция, контрол на тълпата, газ, полиция

Една нощ, след като ръката му беше счупена при друга демонстрация, млад военен протестиращ коленичи в сълзи близо до мястото на републиканската национална конференция, след като се опита да се бори с ефектите от газ за контрол на тълпата, изстрелян от полицията на 24 август 1972 г.

Дуейн Хауъл/The Denver Post чрез Getty

'Г-н. Peanut ви приветства с добре дошли на Републиканската национална конвенция.“ Е, защо не. Полковник Сандърс направи не по-малко за демократите и тези сини найлонови торбички осигуриха изящно хранилище за всички онези неща, които делегатите трябваше да носят със себе си между хотелите и конгресния център. Някой ден тези чанти може да са колекционерски предмети. Хората могат да кажат на внуците си – „Да, върнах си чантата Mr.



Поне последното, ако хората от Маями Бийч имат някакво мнение за него. Не само, че шумните неделегати прецакаха улиците си с тълпи и след това сълзотворен газ, но и самите делегати се криеха в климатизираните си хотелски стаи или някъде другаде и едва ли харчеха достатъчно, за да направят баровете печеливши.

„Болка в задника, това е всичко“, каза барманът край басейна в Playboy Plaza с акцента си в Ню Йорк. „Една голяма болка в задника.“ Актьорът Глен Форд се отби няколко минути по-рано, за да предостави на бара единствения хубав момент за деня. „Той е адски добър човек, знаеш ли това?“ – довери барманът. Конгресменът Пийт Макклоски, единствената капка несъгласие на целия конгресен етаж, седеше на масата във вътрешния двор наблизо и леко се въртеше, докато говореше на младата жена, която седеше до него. Никой дори не разпозна конгресмена, дори когато той най-накрая стана, отиде до бара и каза: „Кажете, мога ли да получа един студен чай?“

„Не тук, приятелю, трябва да влезеш вътре за това.“

Макклоски си тръгна, мърморейки малко за това. 'Виж какво имам предвид?' - каза барманът. 'Студен чай. Христос.” Изглеждаше, че целият първи ден на републиканците може да бъде пълна катастрофа, докато зайчето в жълтите бикини не съобщи, че дори в този момент Джон Уейн пие бърбън вътре. 'Без майтап? Човече, бих искал да го видя.

Дори в хлъзгаво горещ парк Фламинго на другия край на града изглеждаше, че може да са дълги три дни. „Дейвид! Дейвид!“ някой викаше: „Срещаме се в четири часа“.

„Това е времето за лесбийския марш.“

„Не, човече, отменено е, никой не се е появил!“

Може би само в гимназията „Наутилус“, по средата между хотелите на плажа и конгресния център, нещата наистина започнаха да бучат този ден. Младите гласоподаватели за президента, 3200 души, се бяха скупчили на дългите сгъваеми маси, за да получат задачите си за вечерните празници. „Искам да кажа, че никой не ТРЯБВА да го прави“, каза една бъбрива малка блондинка с червена, бяла и синя шапка, която беше част от униформата. „Тук сме, защото искаме да бъдем, искаме да покажем нашата подкрепа за президента. Между другото, винаги е президентът; Никсън е разговорен, президентът е политически. Младите гласоподаватели – YVP, те наричат ​​себе си – бяха готови да бъдат клубът на конгреса, като аплодираха в подходящи моменти от графика и се разхождаха много, показвайки колко са млади. Говореше се, че и трите самолета на калифорнийските YVP са пристигнали убити с камъни предната вечер, но някои хора казаха, че това е само един на самолетите. Безплатното пепси течеше непрекъснато от преносим фонтан за газирана вода на поляната. Хората от рекламата сигурно са се сърдели да покажат тази здравословна, щастлива тълпа, която наистина отговаря на образа на „Поколението на Pepsi“. „Pepsi Makes the Going Great“, гласеше големият надпис. Наблизо, под отворен навес с шарени бонбони, охлаждан от гигантски вентилатори, преносимо стерео изпомпваше друга част от Петото измерение и младите хора взеха обикновени бели кутии с пържено пиле, за да хапнат преди следващата поява на политически тежък . Триша Никсън, Джералд Форд, Роналд Рейгън, Спиро Агню, по дяволите, почти всеки, който беше всеки, се появи под този навес за радост на YVP. Републиканската партия правеше всичко по силите си, за да свали тежкия си имидж и да докаже, че Макгавърн също не е имал всички деца с него. Само за да поддържаме нещата между отделните периоди, имаше и малки гостуващи винетки от звезди като Стенли Ливингстън от My Three Sons. 'СЗО?' едно развълнувано момиче в опашката за автограф каза с дълбока искреност. Можете да получите автографите си направо в тома с размерите на годишник на „Eye on Nixon“. Всеки има нужда от спомен; ако не книгата със сувенири, то поне ламинираната с пластмаса карта с размер на портфейл с вашата цветна снимка върху нея, която всеки YVP носеше около врата си на верижка като своя конвенционална идентификация.

„Ако някога е имало някакво съмнение относно ентусиазма на президента към младостта или ентусиазма на младостта към президента, то беше разсеяно тук тази седмица“, се казва в едно от изявленията, разпространени от натоварената зала за пресата в гимназия „Наутилус“. Младите гласоподаватели „аплодираха президента при всяка възможност...“ И обикновено точно по команда. Само най-смелите обаче предполагаха на YVP, че са били организирани, а тези, които го правеха, обикновено получаваха остра реплика за пресата като цяло.

'Да?' един 18-годишен от Мичиган изръмжа: „Е, какво си помисли за факта, че Уолтър Кронкайт, когато прозвуча националният химн, просто седеше и не се изправяше!“ И по националната телевизия.

Дори и да изглеждаше, че нещата вървят малко бавно, това беше само първият ден от голямата коронация и почти всички се отпуснаха в понеделник. Ветераните от Виетнам срещу войната, от техния комплекс в една оградена зона на парка Фламинго, вече бяха започнали да маршируват до гимназията в Маями Бийч близо до конгресния център, където бяха част от Националната гвардия, поставена на дежурство бивакуван. „Присъединете се към хората“, подкани един ветеринар група гвардейци, стоящи на покрива. 'Присъедини се към нас.' Някои от гвардейците му подадоха пръст. Дори и да не печелеха сурови новобранци навсякъде, почти всички от парка Фламинго до Фонтенбло се съгласиха, че ветеринарите са се справили повече от всеки друг сред около 5000-те неделегирани в Маями Бийч. Самият парк Фламинго беше разделен като окръжен панаир – Зипи тук, Ипи там, SDS навсякъде. Един цял край беше предаден на Expose ’72, мултимедиен дисплей, съдържащ се в палатка за Виетнам, Бангла Деш, Латинска Америка и самата Америка. В началото, облицована с тебешир пътека, наречена Ho Chi Minh Trail, се виеше през „земята“, както хората наричаха парка. Coconut Co-op осигуряваше храна за дарения, почти всеки предоставяше някакви други стимуланти на практика безвъзмездно, а точно извън самата земя три предприемчиви каруци Good Humor въртяха оживен бизнес. След конгреса на демократите хората на земята бяха разбрали някои подробности за това как нещата могат да бъдат направени по-удобни. Както беше посочено, че басейнът, отворен и безплатен 20 часа на ден, трябваше да бъде източен веднъж по време на шоуто на демократите, защото филтърът се запуши. Този път хората бяха помолени да вземат душ преди плуване и беше учтиво помолено „хората да не ходят до тоалетната, докато са в басейна (това наистина прецаква филтърната система)“.

На звукова сцена близо до Expose се провеждаха периодични „наземни представления“ на изпълнители и оратори, а хората се разхождаха около копия от вестникарска хартия на „Ревизирания наръчник за републиканската конвенция“, предоставени от коалицията на Маямиската конвенция. Всеки тялото трябва да има някакъв спомен. Ръководството, освен че предоставя полезна информация, като например, че тревните площи в Маями съдържат дразнеща кожата гъба, и приветства неделегираните с писмо от Нгуен Май, секретар на Виетнамския комитет за солидарност с американския народ, също предоставя тридневен сценарий на събитията, почти толкова внимателно планиран и обяснен, колкото собствения сценарий на републиканеца. Подобно на плановете на Републиканската партия, всичко вървеше към големия ТРЕТИ ДЕН, обявен с гигантски черни букви, когато Ричард Никсън трябваше да произнесе благодарствената си реч.

Може би единствените два елемента, които не можеха да бъдат предвидени със сигурност за трите дни, бяха самите граждани на Маями Бийч и полицейските сили, мобилизирани за случая. Роки Померънс, големият камък на полицейски шеф в Маями Бийч, вече се беше утвърдил като нещо като либерал по време на конгреса на демократите и предварителните демонстрации през уикенда. Досега бяха извършени много малко арести, на практика нямаше счупени глави и не летеше сълзотворен газ. Уошингтън авеню, пред конгресния център, беше търпеливо затворено като зона за свобода на словото, пълна със звукови камиони и чудесен и очевиден набор от усъвършенствана фотография, подслушване и електронно шпионско оборудване, гледащо цялата сцена от покрива на жилищна сграда на авенюто. Померанс обаче беше любезен и достъпен за говорителите на демонстрациите и дори накара някои от хората си да присъстват на сесии за чувствителност с радикали. Ревизираният наръчник казва: „[Померанс] казва, че той и хората му разбират и признават разликата между гражданско неподчинение и бунт; може да се очаква, че и той, и републиканците се надяват да ни умиротворят и да ни държат на ниско ниво по време на периода на конвенцията.

Каквито и добри намерения да е имал началникът на полицията обаче, той също се подчиняваше на съветите на хора от Тайните служби, привлечени да помогнат за сигурността на конвенцията. Дори още в понеделник вечерта федералните изтекоха новини, че смятат, че нещата ще излязат извън контрол. Померанс и хората му, оплакаха се неназовани говорители, оставяха демонстрациите „да продължат твърде дълго“. От друга страна, може би всичко това просто направи нещата още по-предвидими.

След това бяха гражданите. „Зипи, хипи, хипи, луди“, каза малка жена със светлосиня коса, докато наблюдаваше маршируването по Линкълн Роуд, „наричам ги всички крийпи“. Това обаче не беше стандартното мнение сред общностите на възрастните граждани, които заобикалят парка Фламинго и конгресния център. През цялата суматоха те имаха може би идеалната ситуация. Хората от всички страни се тревожеха и ги ухажваха по начин, който не бяха виждали от Алф Ландън, който самият обикаляше из конгресната зала като „висш държавник“, непризнат от почти всички. Преди конгресите паркът Фламинго беше приятно място за старец да се разхожда из магнолиите и тихите живи плетове и може би дори да седне за малко на някоя от ярко боядисаните пейки, за да обмисли малко нещата. И дори в разгара на шоуто, все още беше така. От време на време, изпъстрен сред тениските с исканията „Разбийте държавата“, имаше някой, който се тътреше бавно, гледайки с интерес и може би изненада дивите млади хора, които непрекъснато го питаха как е днес и го наричаха „ сър.” Първо правило от плана за гражданско неподчинение беше: „Няма да има прекъсване на общността на възрастните граждани. Ние сме тук, за да се изправим и да победим политически Никсън, а не да разстроим общността. Дори беше създаден център за възрастни граждани и хората от коалицията на конвенцията в Маями поискаха подкрепа от възрастните граждани за разследване на престъпленията на Никсън срещу американския и индокитайския народ.

Тази нощ беше според прогнозите - задушно и ветровито. Вътре в конгресния център републиканците започнаха да подготвят своите хора с обичайните речи – оптимистични и анти-Макгавърн. Делегатите вече изглеждаха отегчени, но YVP подскачаха на местата си в галерията всеки път, когато имаха възможност да извикат още един припев на „Още четири години“. Отвън, на Уошингтън авеню, Черната пантера Боби Сийл обясни, че навлиза в изборната политика заедно с други Пантери в сериозни усилия да вземе контрола над общността. 'Едно две три четири. Не искаме шибаната ви война“, скандираха отново хората отвън. Беше късно дори за Маями Бийч, където баровете остават отворени до четири сутринта.

Може би поради тази причина нещата винаги започват бавно през деня. Слънцето изгрява и пламти над Атлантика с отмъщение. В известен смисъл това е странно условие за конгрес. Имаше само 1348 делегати – съответстващ набор на средна възраст беше стандартното описание – и те бяха превъзхождани от почти всички. Имаше 3200 YVP, 5000 протестиращи, които не бяха делегати, поне два милиона медии, армия от полицаи, служители на сигурността и разузнаването, шестима таксиметрови шофьори и всички останали работеха в хотелите. Бяха ядосани.

„Най-лошият сезон, който съм виждала“, изстена жената в кафенето. „Проклети скъперници“. С изключение на такива разпродадени републикански минерални извори като Фонтенбло или Дорал, все още имаше много свободно място по протежение на белия каньон на Колинс Авеню. Търсеха се около 10 000 свободни работни места с климатик.

В гимназията „Наутилус“ дори игрите по тъч футбол бяха прекъснати в подготовка за големия ден, повторното номиниране на президента (не забравяйте, че президентът, не Никсън). YVPs, разделени на по-ефективни и удобни за управление екипи от 100 или по-малко, получиха своите задачи за вечерните празненства. „Момче, ще видиш как наистина се чувстват младите хора тази вечер“, каза интензивно хлапе, което изглеждаше на около 16 години, като погледна значката на пресата и след това забърза да си тръгне.

„Видях Пат Никсън снощи“, каза буйно червена, бяла и руса Никсонет. „Тя е наистина прекрасна, наистина.“ С Първата дама успя да се види и жена от СДС. Тя се измъкна от полицията, за да нахлуе в републикански женски брънч във Фонтенбло и нарече Пат Никсън „свиня“. Ченгетата я арестуваха.

Във Фламинго Парк хората също бяха заети със задачите си. „Хората, които искат да имат окървавени ръце, отиват в палатката от дясната ми страна“, казваше жената на звуковата сцена. „Хората, които искат посмъртни маски, отиват точно зад това. Все още имаме нужда от хора за бомбардирането и изграждането на дигата. Лицата, боядисани в ужасно бяло, с червени ръце до лактите започнаха да се появяват в тълпата. Навсякъде се раздаваха хартиени конични шапки, оформени като тези, носени в полетата на Виетнам, заедно с малки американски знамена, които да се показват навсякъде, където приносителят сметне за подходящо. Уошингтън авеню тази нощ щеше да бъде тържествена улица без радост, почит към геноцида и терора. В центъра на улицата ще израсне „дига“ с пясъчна торба, символизираща най-страхотната заплаха, представлявана от американските бомби за хората в Северен Виетнам.

Беше започнало да вали, когато шествието тръгна от парка според графика в 7:30, горе-долу по същото време, когато младите избиратели за президента, които не трябваше да работят в конвенционалната зала, започнаха да се люлеят с нощ на оживена празнуваща музика на Marine Stadium в Маями. Дъждът първо заваля на бавни, освежаващи капки, а след това се разля в тропически порой, когато шествието напусна парка, контингентите маршируващи в черни дрехи и лица на смърт, следвани от мълчаливи хора с протестни знаци и ветерани и други, които просто вървяха , всичко това с бавното темпо на малко слонче на име Таго, наето от Йипитата. Дори хората от медиите и гражданите на Маями Бийч, които стояха на тротоарите и наблюдаваха дългата процесия, сякаш усетиха чувство на мрачно благоговение. Почти не се чуваше звук освен тътрене на крака. Ветерани от Виетнам, които се връщаха в парка от по-ранна собствена демонстрация на Collins Avenue, спряха и мълчаливо вдигнаха юмруци в знак на поздрав. Когато наближи конгресния център, лицата на смъртта в началото на опашката започнаха стенейки с тихи звуци на агония, които прераснаха в хармония, която скоро прозвуча като песнопение. „Uuunnnhhhhhh, Oohhhhnnnnnn....“

„ОЩЕ ЧЕТИРИ ГОДИНИ, ОЩЕ ЧЕТИРИ ГОДИНИ“, викаха YVP щастливо, разклащайки ръцете и плакатите си във въздуха в ритъма. Смешно нещо е и за Сами Дейвис-младши. Мразя да говоря лично за това, но единственият друг път, когато съм го виждал, беше в Сан Франциско, когато Винсент Халинан, колкото и да са стари леви, се кандидатира за съдия във Върховния съд миналата пролет. Дейвис се появи на концерта за набиране на средства за Халинан и адвокатът Джон Торн, който защитаваше брата на Соледад Джордж Джаксън, седна до мен и коментира, че появата на Дейвис онази вечер е наистина важна за пробуждането на Америка. Халинан загуби, Торн говори заедно с Боби Сийл в Маями Бийч, а Сами Дейвис младши се затича и прегърна силно президента Никсън на митинга „Сега повече от всякога“.

* * *

Сутринта на третия ден едрата сервитьорка в кафенето носеше мистериозно самодоволна усмивка на лицето си. „Пак ли отиваш в конгресния център?“ тя каза. „Е, ще видите нещо тази вечер, господине, ще го видите тази вечер, добре.“ Роки Померънс имаше своите проблеми тази сутрин. Делегат от Флорида получи вдлъбнатини в своя кадилак, докато се опитваше да стигне до конгреса. Той вече беше в съда и се опитваше да издейства заповед, изискваща от полицията да „налага изцяло законите“ в Маями Бийч, особено в последния ден, когато Никсън трябваше да произнесе своята благодарствена реч и „Ревизираният наръчник“ на неделегираните открито обеща ненасилствени седящи стачки за насърчаване на арести и забавяне на конвенцията възможно най-дълго, като попречат на делегатите да влязат в залата.

Книгите „Eye on Nixon“ вървяха по-бързо от всякога в гимназия „Наутилус“, особено след снощния връх на шоуто. Няма значение, че репортерите се оплакаха, че трудно можете да преминете през фоайето заради репетицията на YVP точно преди номинацията и всички онези балони, изсипани от тавана и нагоре от пластмасовите торбички, които младите избиратели на Никсън мъкнеха със себе си. Телевизионен коментатор ги сравни с „канализационните работници на Дейли“ и поне един YVP открито се оплакваше, че „са разкарвани като добитък“. Няма значение, всичко беше слънчево и добро приятелство на наситената зелена трева на гимназия „Наутилус“.

„Както президентът каза снощи, нашата партийна принадлежност не е толкова важна, колкото преценката на индивида и това, което той защитава“, каза 20-годишен YVP от Флорида. „Нашата възрастова група оценява и двамата кандидати и след това избира най-добрия. Никсън е идеалист, но е практичен, не се опитва да промени нещата за една нощ.

„Ще ви кажа“, каза 29-годишен студент от Корнел на име Хари. „Винаги ме изненадва, че изродите и хората се присъединяват към демократите вместо към републиканците, защото ми се струва, че републиканската философия е по-скоро на индивидуалната свобода, отколкото да бъде третирана като блок или квота. За мен е по-важно да съм индивид, отколкото част от масова група пред Фонтенбло. Това са глупости.

„Знаеш ли, имах известен опит в Уудсток. Виждайки тези деца на Americana Sunday да пеят тези песни и да се държат за ръце и да пеят за музика, любов и други неща за мен демонстрираха солидарност, еквивалентна на Уудсток и да видя, че младостта на Никсън е невероятна и почти невероятна от ваша гледна точка – и почти от моя гледна точка .”

Гимназия „Наутилус“ имаше своите либерали, както и своите дебели 16-годишни консерватори. Като група те бяха лесна оценка за критичната преса, но поотделно мненията им бяха толкова сложни, колкото на всеки друг по време на коронацията на конвенцията. „Беше наистина смешно пред Фонтенбло вчера“, каза човек от Станфорд, „имаше голяма демонстрация и хората казваха, че подкрепяме фашизма и така нататък и че трябва да се обичаме и други неща. Е, гарантирам ви, че тук се случва много повече любов, отколкото във Фламинго Парк.

„Има този натиск от група връстници“, каза студентът от Корнел, „Имам предвид, че ако сте само за Никсън, вие се страхувате да го кажете. Тази конвенция е твърде оркестрирана, не бих казал друго. Особено по време на речта на Голдуотър – човече, тогава седях със скръстени ръце – но нещото, което трябва да осъзнаеш е, че не е тук; това е отделна единица.'

„Да“, каза студентът от Станфорд, „нашите млади хора могат да говорят с делегатите и поне се чуват. Не мисля, че хората във Фламинго Парк могат да направят това. Общият консенсус на хората тук е, че те харесват това, което Никсън е направил по отношение на войната. Мислят, че той ще сложи край. Както и да е, не мисля, че трябва да свързвате социалната философия с политическата философия. Като социално, аз съм извън пределите и не подкрепям позицията на президента относно абортите или легализирането на марихуаната, но му вярвам политически. Виждам тежките във Фламинго Парк като също толкова лоши, колкото младите републиканци – просто политически хакове, нали разбирате.“

* * *

Трима приятели, току-що завършили гимназия в Алабама, седяха на тревата пред конгресната зала в късния следобед. Това беше първата им голяма демонстрация и започна бавно. Хлапето на име Том мина около дебело навит джойнт и заговори с гърди дим: „Тези YVP, човече, искат да си пуснат малко дълга коса, това е всичко.“

Един от приятелите му се оплака, че неделегатският протест се разпада. „Ако групите се съберат, това би помогнало“, каза той, „но много хора просто дойдоха тук за глупости.“

„Но тези YVP, човече, те са толкова обвързани с това. Както много хора тук казаха, че са опитвали да работят в системата и преди, но, по дяволите, всеки път, когато го правехме, глупостите не идваха.

Политиката на сдържаност на Роки Померанс не се вписваше много добре в плана за извънредни ситуации, който Тайните служби имаха за защита на Белия дом, а сега и на Републиканската конвенция. Тактиката беше внесена от федералните и лесно интегрирана в Маями. Армада от изоставени автобуси се появи на ключови кръстовища около конгресната зала. На главния вход старите сиви автобуси образуваха стабилна блокада срещу изтичането на демонстранти от вече изолираната зона за свобода на словото. Първоначалният сценарий за придвижване за мирни, застойни седящи стачки пред портите на конгреса беше безнадежден. Във Фламинго Парк сценариите бяха захвърлени като безполезни и с настъпването на вечерта тълпи от не-делегати се смесиха несигурно на Уошингтън Авеню, събирайки скитащи се доклади за странстващи групи, които бяха успели да спрат делегатски автобуси тук и там по Колинс Авеню и други улици далеч от мястото на конгреса.

Внезапно и невероятно голям черен Линкълн зави диво зад ъгъла от 18-та улица, движейки се възможно най-бързо на спукана предна гума. Пръчки, камъни и юмруци се удряха в него, докато се насочваше към тълпата, след което стържеше наоколо в обратен завой встрани от блокадата на автобусите. Някой на 18-та улица крещеше за линейка за жената, блъсната от колата. Лежала на тротоара със счупен глезен. Мина една линейка, но не спря. Минаха още 20 минути, преди да пристигне друг.

Дотогава беше започнал спонтанен марш надолу по 17-та улица към единична редица от полицаи в Маями със сини ризи на кръстовището. С голямо напрежение изглеждаше, че е готово да започне, тогава някой с мегафон извика: „Хора, хора, тук долу влизат делегати. Тук долу.' Тълпата заобиколи полицията и хукна по 17-та улица. Пред тях можеха да видят автобус, очевидно пълен с делегати. Тогава изведнъж иззад тях се появи такси, което препускаше по улицата, разделяйки тълпата на препъващи се вълни. Той удари двама мъже, и двамата бяха хоспитализирани, но без сериозни наранявания. Малко след това първите бели камъни с размер на картоф започнаха да тракат по тротоара близо до опашката от ченгета на 17-та улица, а след това дойде сълзотворният газ.

'От Бог. Най-после — каза едро ченге в южния край на конгресния център, докато слагаше противогаза си. Четирима мъже в тъмни костюми се появиха някъде от територията на конгресния център и раздадоха тежки дръжки на брадви на мъжете на портите. Точно вътре в конгресния център униформени ченгета чакаха с борна киселина, за да измият очите на всеки делегат, който пие газ. Не бяха много, въпреки че мнозина имаха друга история за спомен, която да разкажат, когато се върнаха у дома. Една група от 30 делегати от Мисисипи всъщност успя да марширува точно през зоната за свобода на словото, увити ръце един около друг; плюнка, малко червена боя и няколко светли камъчета, летящи от тълпата неделегати, която ги заобиколи. Но конвенцията почти не пропусна ритъм, тъй като хаосът навън се задълбочи. Предишната вечер беше изненадващо, когато малка група демонстранти извън оградата се подиграваха на ченгета с каски и палки в нея. Точно в средата на ченгетата бяха двама полицаи с червени устни и тъмни очи.

„Боже, по дяволите! Те са жени!“ - възкликна момчето до мен. Жените полицаи за борба с безредиците също участваха в битката в сряда, като от време на време хвърляха газови гранати с най-добрите от тях. Сякаш напрежението най-накрая беше облекчено за колекцията от ченгета, вариращи от полицаи в Маями Бийч до държавни патрулни служители до бързо наети резерви от отдела за дивеч и риба. Те хвърляха гранати със сълзотворен газ с размерите на бейзболна топка с известна наслада от пукащия звук, който издаваха, и често, с настъпването на нощта, без видима провокация.

„Отвърни на удара, отвърни на удара“, чуваше се от време на време напевът, който беше станал толкова популярен сред бригадата „Атика“ предишната вечер, но към девет вечерта вече беше победен.

Рени Дейвис беше разочарован. Може би можеше да се очаква, че накрая уличните боеве ще избухнат напук дори на етикетите със зелена хартия с надпис „Практикуване на ненасилие“, които се разпространиха във Фламинго Парк. Но полицейската тактика също беше предотвратила всякакви символични ненасилствени седящи демонстрации около конгресния център. Като алтернатива, около 500 души маршируваха нагоре по Collins Avenue до хотел Doral, най-сигурният бастион на големите републиканци, който включваше невероятно сложна система за пропуски за просто изкачване по кривата алея и според съобщенията трима агенти по сигурността за всеки асансьор. Там седящата демонстрация започна пред малка двуфутова дига, построена преди веселия искрящ фонтан пред хотела. Сенките на палмови листа високо в дърветата се отразяваха на улицата, докато хеликоптерът с гигантския си прожектор кръжеше над главите им и командващият полицай обяви, че петте минути са изтекли и „всички сте арестувани“.

Тълпа, съставена отчасти от любопитни жители на Маями Бийч и отчасти от демонстранти, които решиха в последния момент, че не искат да бъдат арестувани, се скупчи точно пред площада с полицаи и наблюдаваше как отпуснатите демонстранти бяха изтеглени един по един, за да се забъркат в... проверени неограничени вагони. Млад мъж с тъмна развеяна коса стоеше до озадачена възрастна двойка, която се беше приближила, когато започнаха арестите.

„Надявам се, че всички вие, хора на средна възраст, виждате какво се случва тук“, извика той. „Виждате ли как живеем? Вижте какво правят с нас? Точно като обикновено гестапо. Но старите хора изглеждаха уморени и кротки. Около конгресния център много по-възрастни жители бяха излезли от домовете си и пуснаха градински маркучи, за да измият очите на протестиращите със сълзотворен газ. Други бяха стояли мълчаливи на предните си верандите и гледаха всичко това безизразно. „Защо не им позволят да си тръгнат“, каза тихо възрастният мъж на викащия наблюдател в Дорал. „Не могат ли да си тръгнат, ако искат?“ Не беше формулирано като предизвикателство, а като предпазлив въпрос. Младият мъж поклати глава и се отдалечи.

Един по един демонстрантите бяха арестувани, някои с помощта на палки, задушаващи гърлата им, ченгета пъхтяха и сумтеха от усилието. Улицата беше осеяна с боклука от полароидната камера, използвана за заснемане на всеки арестуван човек. Скоро четирите оранжеви полицейски микробуса се напълниха и точно по график три бели камиона с размерите на движещ се микробус спряха по Collins Avenue, „Deatrick Rents Trucks“, изписани отстрани. Тези камиони нямаха мрежести отвори и когато големите задни врати бяха затворени, вътре беше тъмно и задушно горещо.

Докато полицията работеше, един пиколо в спретната си синя жилетка се появи с количка зад полицейските линии и наля студен чай и лимонада от сребърна кана на жадните ченгета. В полунощ последният камион с арестувани демонстранти потегли, разклащайки се от гърмежливи скандирания отвътре - „Хо, Хо, Хо Ши Мин. NLF ще спечели. Когато се отдръпна, някой започна новия хит да скандира „Атика означава – Отвърни на удара“.

Оставаше само още едно голямо събитие за YVPs, дългоочакваното парти с рок и алкохол в балната зала на Americana. Банерът на стената гласеше „Сега повече от всякога“, но беше трудно да се види през претъпкания дансинг от всичко това червено, бяло и синьо. До четири часа сутринта веселата малка Никсонет на име Карол от Атланта беше изпълнена с приятно прекарване. „Наистина беше забавно, знаеш ли“, извика тя над музиката. „Не бяхме репетирани. Искам да кажа, че не трябваше да правите нищо, просто някой трябва да организира нещата. Тя отпи още една глътка от своя бърбън. „Не мислиш ли, че е страхотно?“ Карол призна, че в Атланта, преди да започне цялото това вълнение в началото на август, тя е „работила за Макгавърн“.

„Но след това разбрах, че имат нужда от Nixonettes и наистина прозвуча забавно, разбирате ли? Трябва да си на 18, за да си Никсонет, но аз съм само на 16, не казвай на никого.

Може би най-младата Никсонет в света е казала, въпреки че е дошла просто за забавление, че е открила, че наистина, не наистина ли , хареса Никсън.

— Просто наистина му вярвам, разбираш ли? — каза тя с онзи дрезгав акцент.