Интервю: командир Коуди и неговите летци от изгубената планета

  Командир Коди и неговите летци от изгубената планета.

Командир Коди и неговите летци от изгубената планета, около 1970 г.

Архив на GAB/Redferns/Getty

аз Не е вярно, въпреки историите, които чувате по улицата в Ан Арбър, че Джордж „Командир Коди“ Фрейн е изгорил къщата на братството си. Вярно, братята току-що го бяха изхвърлили, но винаги имаше къщичката на дървото в съседство.



Беше доста къща на дърво, с няколко етажа, които гледаха надолу към някои от най-хубавите пейзажи в кампуса на Мичиганския университет. „Беше наистина шик да пия бира с мен в моята къща на дървото и да хвърлям кутиите бира в къщата на женската общност“, спомня си командирът. „Той се превърна в социалния център на кампуса. Това беше една хубава къщичка на дърво. Това беше основното ми постижение в бакалавърската програма.“ Но някой завиждаше и един ден Джордж откри, че къщата на дървото е осъдена и дървото пада. Изглеждаше подозрително като дело на братството и скоро след падането на къщата на дървото дойде пълното унищожаване на къщата на братството.

Но за всяка история, която се развенчава, на нейно място заемат още няколко. Като тази, в която командирът работи като бодигард на Луис Армстронг. Всичко това е преклонение пред герои, защото командир Коуди и неговите летци от изгубената планета определено са културни герои в Ан Арбър. Вземете например думата „озон“. Това е дума на командир Коди от дълго време, идваща от една от песните на Billy C, която гласи: „Едно питие вино/Две питиета джин/И отново съм изгубен в озона.“ В наши дни думата е навсякъде. Има комикс на Ан Арбър, наречен Приказки от озона , думата се появява на тениската на Commander Cody около осем пъти и е съществена част от речника на Ann Arbor.

Но не винаги е било така. Като всяка добра група, Lost Planet Airmen са имали своите трудни времена и са платили някои такси. Историята на групата е поне толкова странна, колкото и някои от историите, които обикалят, и дори малко по-странна на места. Това, което следва, е истинската история за създаването на една от най-добрите неизвестни рокендрол групи в Америка днес, така че чакайте, ето ни - в Озона.

* * *

Всичко започна с младия Джордж Фрейн, който взе девет месеца уроци по буги-вуги пиано в гимназията от човек от Лонг Айлънд на име Боб Найт. Това е началото и краят на формалното му музикално образование. Той напълно забрави за музиката, докато не се оказа записан в Мичиганския университет и се нуждаеше от малко джобни пари. Така се раждат Fantastic Surfing Beavers, с участието на Макс Голдман, водещ певец, който беше ужасен, но важен, тъй като притежаваше цялото оборудване. В групата имаше и човек на име Джон Тичи, който беше вторият голямо влияние върху командира, като първият беше негов учител по пиано. Тичи беше кънтри фен и беше отговорен за въвеждането на такива необичайни парчета (все пак за група за сърфиране от 1965 г.) като „I've Got a Tiger by the Tail“ на Бък Оуенс и „Family Bible“ на Клод Кинг в репертоара на Бобри. Легендата за Ан Арбър също разказва, че Тичи контрабандно вкарва цяла никелова торба на Ан Арбър в хамбургер, който командирът ядеше. Във всеки случай, Beavers скоро изпаднаха в това, което очевидно беше заслужено състояние на несъществуване, и Commander се носеше от група на група, свирейки на клавишни и изпитвайки отвращение от цялата рок сцена.

Една вечер, след завръщане от концерт с Lorenzo Lightfoot AC and Блус Band, блус банда, съставена изцяло от спасители, за която надеждни източници съобщават, че е може би една от най-лошите групи от музиканти и музикални инструменти, събирани някога, George Frayne решава, че е крайно време да сформира Commander Cody and His Lost Planet Airmen. Той събра няколко от най-добрите музиканти, които познаваше, включително Тичи, и ги изкова в група.

Оригиналните Lost Planet Airmen изсвириха много неща от типа на „Mustang Sally“, за да получат концерти, и включваха водещ вокалист, който наричаше себе си Marquis de Soul. Също така в групата имаше душевно ориентиран барабанист на име Ралпи Малори, който не харесваше кънтри музика . Една вечер на официалния бал на зъболекарския факултет на Мичиганския университет той обяви, че ако групата настоява да изпълни още една кънтри мелодия, той ще си събере барабаните и ще се прибере у дома. Може би не са го чули, но следващият номер, който нахлуха, беше „Family Bible“ и Малори, верен на думата си, събра барабаните си и излезе от историята на рокендрола и се насочи към доходоносен бизнес с шампоан за килими. От този момент нататък командир Коди и неговите летци от изгубената планета се посветиха с тяло и душа на кънтри музиката и стария рокендрол.

Но тази преданост не е лесна за придържане в Средния Запад, където има шансове да свързвате този тип музика с подмазвачите в заведенията, които обичат да се въртят с дълги коси и неизбежно да станат ченгета. И беше още по-трудно през 1967 г., когато всички просто се увличаха по есид, революция и мощна MC5 музика и всички други неща, които поставиха Ан Арбър и Детройт на картата.

„Не сме мислили да се обръщаме към никого“, казва командирът. „Ние просто си прекарвахме добре, избирайки и играейки и правейки няколко долара отстрани. Беше, когато психеделичните бални зали започнаха да стават големи. Свирихме в Grande Ballroom в Детройт в една и съща сметка с Canned Heat, така че, естествено, публиката ни мразеше, освиркваше ни, разбирате ли.”

„Да“, каза Бил Кирчан, който все още свири на водеща китара с групата, „пичовете, които го харесаха, бяха тези, които се мотаеха по ръба – нещо като тежка тълпа от мазнина по периметъра на балната зала. След това един от тях дойде при мен и ме хвана за раменете и каза „Хей! Всичко е наред!“ Това наистина ни вдъхнови.“

Но, вдъхновена или не, групата започва да се разпада. Командирът има магистърска степен по изящни изкуства по скулптура и получава работа като преподавател в Oshkosh State College в Уисконсин. По това време той рисуваше много и имаше самостоятелна изложба там, Първото годишно изложение за озоново изкуство. Но той летеше обратно до Ан Арбър през уикендите, за да събере групата и да свири от време на време в Кентърбъри Хаус и различни други горещи точки на Ан Арбър. В онези дни групата понякога включваше брата на Billy C на стоящ акустичен бас и Джон Копли, свирещ на малкия барабан. Те можеха да си позволят само един барабан, така че решиха, че е по-добре да е примка. Хората, които ги видяха тогава, увериха, че Копли е истински магьосник на този единствен барабан.

Бавно около групата започва да расте култ. Техните изяви бяха белязани от всякакви странни събития. Например, имаше Galactic Twist Queens. Първо две от тях, после седем, после десет, после дванадесет от тях — странни жени, които танцуваха, докато групата свиреше. Имаше Teenie Chiffon, бивша групировка на Who, която сега е в американско знаме и прави скачане или се качва на земята и прави бруст; и обединение, наречено Fabulous Greene Sisters Tapdancing Act.

Но те се разпадаха. Първо Кирчан заминава за Западния бряг. The West Virginia Creeper отиде в Нешвил, за да вземе стоманената китара. Billy C тръгна на път със Sammy Lay и His Mojo Workers. След това един ден Кирчан се обади на Командира от Калифорния и му каза, че групата може да стигне до Сан Франциско, тъй като никой не свири техния тип музика, така че това, което остана от групата, скочи в ярко боядисания ван на Командира (направено от брат му Крис, който също е проектирал тениската Cody) и напуска северната страна за златния Запад.

Бил Кърчан и Били Си, които бяха оставени на брега, когато групата на Лей се разпадна, основаха група, наречена Озоните, която получи постоянна работа в бар на хълмист в квартал Мишън в Сан Франциско, наречен Харис Град Пъмп. Малко след като започнаха, самоанска тълпа се намеси и така започна една глава от историята на Lost Planet Airmen, която ще остане в съзнанието им за дълго време. Разширен цитат от интервю на групата, направено от Джон Грисим, е подходящ тук, тъй като ако се опитах да ви предам тази история, промените са, че бихте помислили, че си измислям:

БИЛ: „Трябваше да си пиян до дупето, за да играеш там. Не можеше да изиграеш този концерт трезвен, това беше физическа невъзможност.

КОДИ: „Помните ли онзи малък старец с автоматите в багажника му?“

БИЛ: „Точно; багажник, пълен с автомати и японски електрически китари. Президент на фен клуба на Commander Cody; момиче, което би се увило Страхотен пич. Винаги държеше чаша вино в лявата си ръка и чаша уиски в дясната. И деринджър в чорапа, който показа на всички.

КОДИ: „Той въоръжаваше самоанците, когато Черните пантери щяха да превземат. Влязох там един следобед, когато групата имаше смяна от четири до десет в неделя. А барът - наистина е невероятен, защото влизаш на това място и там има може би двадесет души и трима от тях играят билярд и се карат, а групата свири и е шест часа и групата се носи отивам да спя. Барманката пее заедно с групата и има затворена телевизия с нещо като гол до кръста го-гоу момичета или нещо подобно. Тук седят двама самоанци и една бременна дама от Самоа, която е припаднала и лежи там, а този човек я съблича. А друг човек бавно се плъзга от стола си и пада на пода точно пред пулта. И тогава един човек влезе със запален коктейл Молотов и се канеше да го хвърли в бара, но басистът го убеди вместо това да го хвърли навън. Какво място!“

Скоро след преживяването на Town Pump, групата събира останалите си членове и започва интензивни тренировки. Два месеца по-късно те отново започнаха да търсят концерти като командир Коуди и неговите летци от изгубената планета. Те се явиха на прослушване в Mandrake’s в Бъркли, където бяха много добре приети. След това дойде Шоуто на дивия запад, което се провали. След това бенефис за шоуто на Дивия запад в Family Dog, където те играха пред публика от двама - Чет Хелмс и Майкъл Кристофър, който сега е техен мениджър.

Следващия уикенд те бяха в афиша с Grateful Dead и внезапно публиката от Западния бряг започна да предава думата: Командир Коди е наистина добър. Все още не печелеха пари, но спечелиха достатъчно от концертите си, за да отидат в Нешвил за конгреса на Асоциацията на кънтри музиката, където видяха някои от своите идоли. Имаше Чарли Рич, чието свирене на пиано и много нови страни на албума на Чарли Рич бяха много важни влияния в ранните дни на групата; Джони Бонд, който е отговорен за няколко песни в техния репертоар, включително „Smoke That Cigarette“ и „Divorce Me C.O.D.“

Членовете на групата са оптимисти за бъдещето, както и може би. Те най-накрая събраха добра ритъм секция, като новият им барабанист Ланс Дикерсън добави неизмеримо количество към продукцията на базиран на рок кънтри стил, преговорите за договор за запис са на път да започнат и репутацията им се задържа и на двата бряга, както и между тях.

Освен Commander, настоящата група се състои от Billy C на акустична китара, арфа и водещи вокали; Бил Кирчан на водеща китара и вокали; West Virginia Creeper на стоманена китара; Анди Стайн на цигулка, Ланс Дикерсън на барабани и Брус Барлоу на бас.

Били Си, чието фамилно име е Фарлоу, е роден и израснал в Декейтър, Алабама, където слуша Ханк Уилямс и Елвис по радиото и своите съседи в църквата Holiness в неделя. Той реши, че иска да стане певец, затова взе китара и се научи да свири няколко акорда и да дрънка на тях. В годината, в която той започва гимназията, семейството му се премества в гетото на хълмовете на Детройт. Започва да свири с различни групи и е привлечен от коварните средства на Командира в групата, след като Маркиз де Соул напуска.

Кирчан започва своята музикална кариера със свирене на тромбон и завършва фолклорна музика в средата на гимназията в Ан Арбър. След няколко акустични групи, той сформира рок група, наречена Seventh Seal, която, казва той, „се изроди в психеделична група“, така че той напусна и се присъедини към Коди.

Крийпърът нямаше име до един ден, когато минаваше през Държавния исторически музей на Западна Вирджиния и видя снимка на известен мотоциклетист на име Крийпърът от Западна Вирджиния, който, както казва сегашното му име, „беше известен с появяване навреме.“ Крийпър се запознава с Коди, след като получава атлетическа стипендия (той е еднократен шампион на батут от Западна Вирджиния) в Мичиганския университет. Докато Командирът преподаваше в Ошкош, Крийпър, който преди това свиреше на обикновена китара, отиде в Нешвил и работи в автомивка, почиствайки колите на звездите от C&W, докато се учи да свири на стоманена китара.

Анди Щайн, за когото се твърди, че може да свири на всеки съществуващ струнен инструмент, беше постоянен член на групата в Ан Арбър и се присъедини като постоянен член в края на миналата година. Брус Барлоу преди това свиреше на бас с покойния Меджик Сам и се присъедини към групата, когато свириха на фолклорния фестивал в Бъркли миналата година, а Ланс свиреше в групата на Чарли Муселуайт, която се разпадна на брега по същото време, когато групата на Лей, когато той се срещна с Били С.

Групата, в частност Commander, е много вокална за кънтри музиката и това, което виждат като свое място в галактиката от звезди на C&W. Един много важен ключ към тяхната естетика е изразен от Billy C: „По дяволите с модерния звук!“ „Кънтриполитанският“ подход те виждат като задънена улица. Оригиналните песни, които правят, като “Lost in the Ozone” и “Seeds and Stems,” са здраво вкоренени в стила на Sun Records от средата на петдесетте години. Също така, значителният опит на Airmen с блуса им помага да развият сливане на двата стила, като Creeper експериментира със стоманената китара толкова много, че понякога го чувате да го наричат ​​B.B.Creeper. Както каза Командирът, „Бихме искали да направим за кънтри музиката това, което Бътърфийлд направи за блуса.“

Групата все още няма договор, така че единственият начин да ги чуете е да ги видите лично. Те вървят по сцената, Крийпър се е прегърбил над стоманената си китара, командирът запалва стоги и го забива отстрани на лицето си, Кирчан стои изправен, Били С става до микрофона и внезапно изригва с „Всичките ми приятели са боппин 'блусът / Сигурно се върти наоколо.'

И ти кимаш с глава. Да, наистина, трябва да е...