Интервю: Елтън Джон

  Елтън Джон

Елтън Джон свири на концерт в San Francisco Civic Center в Сан Франциско на 9 май 1971 г.

Робърт Алтман/Архив на Майкъл Окс/Гети

Нямам време за любовни авантюри. Събуждате се сутрин, ако денят ви е обиден, телефонът ще звъни: „Можете ли да влезете в офиса? Има нещо, за което искам да говоря с вас.“ Вашият адвокат ще ви се обади, за начало, или вашият счетоводител, или вашият мениджър, или вашият публицист ще ви се обади. След това имате ежедневни неща, за които да се тревожите, като например колата ви ще се обърка, така че трябва да я вземете. Или печката ще гръмне. Удивително е колко неща се объркват в живота .”



Първия път чух Елтън Джон беше първият ден, в който срещнах Норм Уинтър, неговият упорит американски публицист. Беше в началото на миналото лято в офисите на Unix в Западен Холивуд, „подразделение на MCA“ Records. По това време малко хора в индустрията дори знаеха за Елтън Джон. Но повечето от тях знаеха за Норм Уинтър, бившия ветеран на Unix, чиято отдаденост на традиционните ценности на промоцията и рекламата на каскадьорите бяха несравними с по-младите колеги в звукозаписния бизнес.

Офисите на Uni всъщност се помещаваха в сградата Sol Hurok, в онзи ред от извисяващи се сгради на музикалната и развлекателна империя, които правят Sunset Strip толкова забавно място за разходка тези следобеди. Сградата на Сол Хурок обаче е малко по-стара от останалите и е висока само на два етажа; все пак, вградена в мазилката му от избледняло кафяво, има някак привкус на история в мястото. (Гейбъл? Демил? Кой знае колко от тях са минали покрай сградата?) Освен това има безплатен паркинг – това е още едно хубаво нещо.

Офисът на Норм се намираше в задната част на приемния коридор, близо до машината за кока-кола. Беше ме помолил да се срещна с членовете на Тимбър, четирима прилично изглеждащи млади мъже, които седяха на дивана срещу бюрото му, когато влязох.

„Хей, има нещо, което трябва да чуеш“, каза Норм, стисна ръката ми и взе албум от бюрото си. „Това ще ви взриви ума. Имаш ли минутка?' Представих се на Тимбър, докато Норм, навеждайки се над грамофона и разкривайки малка цепка в небесносините си католически училищни звънци, изпробва иглата силно с палеца си и я включи на плочата.

Изглеждаше странно да слушаш музиката на група, седяща само на няколко крачки. Но след няколко мига осъзнах, че е по-странно да не бъда.

„Името на този човек е Елтън Джон“, обясни Норм с пълничка усмивка. „Току-що подписахме с него. Не бих се опитвал да ви дразня. Просто искам да чуя вашето мнение. Не е ли невероятен?“

Версията беше „Your Song“ и звучеше доста добре, всички тези хубави струни и това почти класическо пиано. Но някак си не успях да схвана PR логиката на популяризирането на едно изпълнение чрез пускане на музиката на друго. Дървото изглеждаше също толкова озадачено, мъжете гледаха нервно себе си и различни мебели. Норм изигра почти цялата първа страна.

„Не ми говори глупости, какво мислиш?“ попита той. Но преди да успея да отговоря, той извика: „Шели! Шели!“ Секретарката на Норм, висока кукла качина със зачервено лице в дълга до земята рокля, се появи на вратата. „Кажи му какво мислиш за албума на Елтън Джон, Шели. Продължи.' Очевидно момичето беше смутено. „Това е. . . добре — каза тя със свиване на рамене. „Шели не може да спре да играе това проклето нещо. Кажи му, скъпа — поправи го Норм, като я мушкаше в ребрата. “ Нито! Мъжки! — изпищя тя, нанасяйки бърз удар с лакът, очевидно усъвършенстван през месеците, в които беше работила в Университета.

Докато тя изтичаше от офиса, Норман Уинтър се приближи до таблото за обяви до бюрото си и кимна с пръст. — Има нещо, което искам да видиш. Дъската беше покрита със снимки и 8 на 10, всяка от които изобразяваше някаква знаменитост, плюс Норм. Имаше Лий Марвин и Норм, Джони Ривърс и Норм, Джордж Харисън, Рави Шанкар и Норм. Много други. В повечето пози Норм се взираше в знаменитостта и знаменитостта отвръщаше, като се взираше в камерата. Понякога имаше плаки. „Разпознавате ли този човек?“ — попита Норм, сочейки снимка на ретро Франк Синатра от Втората световна война, пълна с мазна детска коса. До него стоеше тъпан мъж в армейска униформа, приличащ на препариран бойскаут. Познах човека.

„Просто исках да ви покажа от колко време съм в бизнеса“, каза Норм със скромна гордост. Малко след това Тимбър стана и напусна сградата Сол Хурок. И малко след това те напуснаха MCA и се присъединиха към Elektra.

* * *

И малко след това, през септември, Елтън Джон дойде в Америка. Той трябваше да отвори врати в „Трубадур“ в Лос Анджелис и онзи следобед се отбих в офиса на Норм, за да взема няколко билета. За мой пълен шок, Норм сякаш се беше смалил с няколко фута. Разбира се, това изобщо не беше Норм – той си вземаше почивка – а някакво подуто малко дете по телефона на бюрото на Норм. Не можеше да е бил на повече от 11, но говореше с плашеща изпълнителна власт.

„Доставете ги сутринта. Добре — нареди той по телефона, след което превключи на друга линия. „Вижте, идвам точно сега. Тогава ще обсъдим въпроса.” Той удари слушалката, взе няколко листа и се раздели. Така и не разбрах кой е той. Трябва да е от Ню Йорк; казват, че там децата изгарят доста рано.

Точно тогава Норм отскочи, водейки слаб, нездравословен мъж със зелено спортно палто. „Това е Пиер, моят фотограф“, каза той. „Той е от Франция. Работим заедно по филм. Той просто дойде да обсъдим осветлението, ъглите на камерата и всички тези глупости. Надявам се, че нямате нищо против.“ Пиер изглеждаше достатъчно приятен човек, но говореше слабо английски. Освен това говореше малко френски. По-късно разбрах, че е бил в Америка около 20 години.

„Хей, чу ли за автобуса?“ попита Норм. „Е, Елтън вече е в града, нали знаеш. Взех го на летището. Момчето е красиво, човече. Той просто не може да повярва, че всичко това му се случва. Както и да е, разберете това: взехме го автентичен английски автобус . Не се шегувам. Взех под наем яркочервен английски автобус, знаете ли какъв има в Англия с двете палуби? И сложих голям надпис върху него: „Елтън Джон пристигна.“ Това просто го порази. Той наистина го изкопа.

Норм Уинтър тренираше, това е сигурно. Станциите в Лос Анджелис вече пускаха парчета от албума, магазините за грамофонни плочи навсякъде го излагаха; и онази вечер, вторник вечер, Трубадур беше пълен. Норм беше там, разбира се, раздаваше информационни материали на вратата. Такъв беше и Пиер. Норм го беше снабдил с набор от прожектори и камери и всеки път, когато някоя знаменитост или някой ръководител на университета сядаше, Норм довличаше Пиер, за да го снима. Някои хора смятаха всичко това за малко безсмислено, но аз се наслаждавах на носталгията по него. Това беше пътуването в Кайро, което никога не виждате в Трубадур.

Повечето от хората там бяха служители на Uni или музикалната преса, но това нямаше значение. Изпълнението на Елтън беше една от великите вечери на откриването на рока в Лос Анджелис. По време на „Take Me to the Pilot“ Одета, за радост на всички, стана на задния ред и танцува, наперено и въртейки това известно огромно тяло като матрона дервиш. Леон Ръсел, върховният сред многото поп идоли на Елтън, седеше най-отпред и накара Елтън толкова нервен, че почти издуха последния номер, който, както обикновено, беше „Burn Down the Mission“. Всеки път, когато започваше да пуска част от албума, публиката ахваше и ръкопляскаше.

„Те ръкопляскаха в началото! Не можех да повярвам“, каза Елтън в хотела си на следващия ден, очевидно впечатлен. „Това никога не се случва в Англия. Хората тук са смешни.”

В сравнение с акробатиката на Литъл Ричард/Джери Лий Луис, през която премина по време на „Burn Down the Mission“, поведението на Елтън в хотела изглеждаше странно приглушено. Той беше изключително приятелски настроен, но изглеждаше срамежлив, почти крехък. И до днес той рядко поглежда към човека, към когото се обръща. Попитах го какво мисли за блестящата промоция на Норм Уинтър.

„Норм Уинтър – добре, това наистина обобщава всичко, нали“, каза той с лека усмивка. „Всъщност той е работил адски усилено. Те наистина са работили много. Всеки магазин, който съм виждал в Лос Анджелис, има витрина – това вероятно е купено, но те наистина се опитаха, разбирате ли?“

„Но този автобус. Намерих това за изключително неудобно. Всички бяха приклекнали и се опитваха да се скрият под прозорците. Не знам, изглеждаше като евтин трик. Наистина не можех да повярвам, не мислех, че се случва. Искам да кажа, че съм голям любител на нещата, които се правят с вкус. . . а двуетажните автобуси не отговарят на изискванията.“

„Но както казах, за първи път съм тук и просто не мога – не можеш да бъдеш груб с хората. Предпочитам да премина през нещата, наистина да страдам вътрешно и да се ухилвам и да го понеса, отколкото да бъда наистина неприятен към хората.

Имаше обичайните въпроси за бъдещето.

„Не искам голямата звезда“, заяви Елтън. „Не мога да понеса това. Това, което искам, е да правя само няколко концерта на седмица и наистина да се откъсна от всичко и просто да пиша; и хората да казват: „О, Елтън Джон? Той пише хубава музика.’ Това е всичко.”

Но както сега знаем, това изобщо не беше всичко. На следващия ден Леон Ръсел изпрати Елтън в дома си, за да свирят. „Мислех, че ще ме завърже за пианото и ще каже нещо като „Ето как се свири“, каза Елтън по-късно, „но той беше толкова приятен.“ Тази сутрин Робърт Хилбърн от Лос Анджелис Таймс приветства Елтън като първата рок суперзвезда на седемдесетте години. Преди да напусне страната, той свири на Troubadour в Сан Франциско и на два малки концерта на изток, като всеки път печели същата дива похвала. Колелата започваха да се въртят за Елтън Джон. И Норм Уинтър.

* * *

След два месеца Елтън се върна в Щатите, този път за първото си голямо турне. Той обхвана предимно големите градове и беше изключително напрегнат. Само в района на Лос Анджелис той изнесе пет концерта в залата – Сан Бернардино, Ривърсайд, Анахайм, Санта Моника и UCLA – безпрецедентен брой. В Чикаго той трябваше да бъде вдигнат във въздуха от полицията и пренесен през тълпата. Неговият албум и сингли се превърнаха в злато. Дилън дойде да го види. Групата долетя с личния си самолет. Той дори трябваше да свири с Леон Ръсел.

Действието и външният му вид станаха по-диви. Същото направи и този на Норм. В Санта Моника Елтън носеше цилиндър на Джагър, пелерина и лилав гащеризон. Норм носеше комбинация на Капитан Америка и начинаещ подстриган паж. По време на „Burn Down the Mission“ Елтън изрита столчето на пианото, разкъса гащеризона си и завърши с поредица от гигантски ритници на зайче в лилав чорапогащник. Тълпата, ако използваме термина на Елтън, помръдна.

И отново, след като шоуто приключи, имаше онзи странен контраст. На огромно парти зад кулисите, докато десетки писатели и хора от индустрията пиеха тонове шампанско и сервираха екстри, Елтън стоеше отстрани, костюмиран, сам и мълчалив.

Точно преди Коледа той се върна в Англия. Той трябваше да свири там пет вечери в седмицата, но неговият лекар му нареди да прекъсне две вечери. „Бях на ръба на нервен срив“, спомня си по-късно Елтън. „Сега трябва да имам три празника в годината.“

И като си помисля, преди Коледа той работеше в магазин за плочи.

* * *

Междувременно и следващите месеци се случиха редица промени – някои със съмнителна тежест – за Елтън и приятелите му. Uni Records се преместиха от сградата Sol Hurok в сградата-майка на Universal Studios – гигантска черна структура, която засенчва Северен Холивуд като някакъв бежанец от японски филм за роботи. Шели напусна; Норм каза, че турнето е твърде много работа за нея или за когото и да било. Пиер се върна във Франция.

Бърни Топин, текстописецът на елфите на Елтън, започна да вярва на собствения си материал и се ожени. Бърни и Елтън издадоха още един албум, Tumbleweed Connection , който включваше „Burn Down the Mission“ и, за пуристата публика, автентичната версия на „Country Comfort“ (текстовете бяха леко подправени в корицата на Rod Stewart). Бърни и Елтън също завършиха албума със саундтрака към филм, наречен приятели .

Тогава Warner Bros. наема Елтън и Род Стюарт да продуцират албум на Лонг Джон Болдри, колоритният британски блус певец, който по ирония на съдбата открива Стюарт и използва Елтън за дубльор преди години. Дик Джеймс, известният собственик-мениджър на Елтън, нае Chartwell Artists да представляват Елтън в Америка – хората, които бяха резервирали концерта на Али-Фрейзър.

Накрая Норм Уинтър напусна университета и се върна в сградата Сол Хурок със собствената си рекламна фирма, наречена Тотем Полюс. Леон Ръсел напусна Холивуд и се върна в Оклахома. Елтън отново нае Норм. Норм отново нае Шели. Али провали битката. Елтън подстрига косата си, обръсна брадата си. 13-годишният син на Норм сформира собствена група, наречена Mother’s Pride. Имаше онова земетресение близо до Universal Studios. И някъде по линията някой – Norm или Unix или Dick James или Chartwell – обяви ново американско турне за Elton, което ще продължи десет седмици и ще посети 55 (пребройте ги, 55) града. Започва през април и завършва някъде през юни.

* * *

“Sixty Years On” не е най-добрият номер на Елтън Джон албум, но това е един от най-драматичните, които прави на сцената, противопоставяйки гръмотевични вълни от бас и барабани срещу изискани сола в най-високите октави на пианото. И когато го пусна отново миналата седмица в Сан Франциско, Елтън даде всичко от себе си за ефект. Найджъл Олсон изглежда е натрупал още един слой барабани – общо 15 – които сега бяха напълно заличени, горкият човек, освен случайно лудо вълнение на косата. Dee Murray усили баса си с пълна сила. След всяка интерлюдия на Страшния съд Елтън правеше толкова дълги паузи, че публиката обмисляше номера и ръкопляскаше.

Не бях осъзнавал колко много гримасничи, когато свири, особено по време на силни или по-трудни пасажи. Понякога издаваше долната си устна, както правеше Стан Фреберг, или скърцаше със зъби, или извиваше лице като Алвин Лий. Понякога се отдръпваше от клавиатурата, устата му се отваряше от ужас, сякаш дупето му беше простреляно от мълния.

Повечето от другите парчета бяха по-малко тежки, разбира се, и когато най-накрая завърши с „Burn Down the Mission“, Елтън го превърна в спортно събитие. Той се отдръпна от пианото и плесна с ръце като център, който се разбива от скупчено. Той скочи и тичаше през сцената, като се ръкуваше с тълпата, която се беше приближила напред. В един момент той наистина скочи отгоре на рояла и подскочи наоколо с гигантски бели обувки за тенис, които имаха нещо като крила, прикрепени отстрани. Това беше, както той го нарече, върховният момент от шоуто за него, абсурден и триумфален едновременно.

Зад кулисите се натъкнах на Норм, облечен в черно кожено яке. Откакто го бях видял за последен път, той беше научил истинското име на Елтън – Реджиналд Кенет Дуайт – и го използваше с лекота.

„Помниш Рег, нали“, каза Норм, като ме поведе към задния ъгъл на малката съблекалня. Елтън вдигна поглед и се усмихна, но не каза нищо. Току-що беше дошъл от Мауи и една седмица на слънце, а челото му беше олющено и на петна, което придаваше на лицето му вид на военнопленник. Коленете му бяха натъртени и мръсни от скитането по сцената онази вечер. По-късно той ми каза защо е правил гримаси на пианото.

„Чукам много на пианото. Това е трудна работа. Както в началото на турнето, първите три дни ръцете ми бяха адски. Те кървяха всяка нощ. И ноктите ми се счупиха. След като преминете през първите три или четири срещи, ръцете ви се втвърдяват, кожата просто се втвърдява. Ноктите ми се цепят, нали? Това започва да се разделя там. И това започва да се случва отново. Докато се прибера вкъщи, ръцете ми ще бъдат съсипани.

Докато пътувахме с колата, за да се срещнем с Елтън на следващия ден, Норм говореше за онази първа нощ в „Трубадур“ и как тя промени живота му. норма имаше променен, без съмнение. В някои отношения той беше станал по-симпатичен; може би просто беше пораснал. Изглеждаше, че развива способност за смущение и съмнение в себе си. Сега, когато използваше особено ужасна фраза, той често я предхождаше с нещо като подсъзнателен отказ от отговорност.

„Нека ви го кажа така“, довери той, „занимавам се с PR от 1960 г., това е около десет години, 11 години, и никога не съм – както казаха там горе, какво, по дяволите, беше ? клишето, което продължиха да използват? – останалото е история . Защото сякаш никога не бях виждал нещо да се случва за една нощ така. Всички мисля, че се получиха добре в резултат на това. Това беше реално – какво е клишето отново? – тежък тип случване , защото Рег беше наистина престижен.“

„И така, направихме много за Uni, направихме много за мен, направихме много за всички, които са били около Reg. И Рег – да използвам банално звучаща глупост – беше благодарен и си спомни всички, които бяха там в началото.

„Ще ви кажа една от причините, поради които бях мотивиран. От една страна, веднага получихме вибрации и въз основа на тези вибрации решихме, че ще дадем всичко от себе си. Второ, той беше адски благодарен. Като втората вечер след шоуто, пред всички мои хора от MCA – това не беше историята от Ню Йорк, която ви разказах, това беше в Troubadour – той посвети „Your Song“ на мен. Не можех да повярвам, сякаш бях почти засрамен. И тогава в Ню Йорк той направи тази глупост, когато каза пред хората, които управляват MCA, той каза: „Найджъл и Дий и аз бихме искали да посветим цялото шоу този следобед на Норм“, което според мен беше невероятно.“

Попитах Норм как се е променил животът му лично. Той погледна надолу към своето синьо дънково каубойско яке с червените сатенени звезди по него, след което отговори:

„Ами от една страна, не се опитвам да подражавам на Рег, като нося, да речем, фънки нишки – така ли ги наричате? – но когато отидеш в някои от тези бирарии или, нали разбираш, местата, където играят, и си над 30, те си мислят, че си глупав, освен ако не носиш деним. Така че впоследствие тръгнах по другия път и донякъде ми харесва.”

„И да, има много хляб. Но аз все още карам същата кола, която винаги съм карал. XKE.'

Чудех се на колко години е и това някак си го смути за минута. „О, наистина ли трябва да казвам? О, Боже.' След това се наведе напред и каза под носа си, сякаш разкриваше датата на изтегляне на Никсън от Виетнам: „Тридесет и пет“.

* * *

Елтън Джон притежава 5000 албума, 2500 45-ки, 100 EP-та, 60 78-ки, 500 касети с осем песни и 300 касети. Или може би го притежават. Той се занимава с поп музика, това е всичко. Той е абсолютен учен по въпроса, особено по американската поп музика, връщайки се ясно към Дорис Дей и Пат Буун.

Затова естествено първата му молба беше да се отбие в магазин за грамофонни плочи в центъра на Сан Франциско, където, след като се рови в продължение на 45 минути, той купи албуми на Албърт Кинг, Леон Ръсел, Гордън Лайтфут и Flamin’ Groovies; плюс касети от Spirit, John and Beverley Martyn, the Velvet Underground, Santana, Harry Nilsson, Marvin Gaye, David Crosby, the Voices of East Harlem и Seatrain.

„Просто слушам всичко, което излиза“, обясни той. „Ако ми хареса запис, ще го купя. Единственият проблем с поп записите е, че ги пускат толкова много, че ти писна от тях. Сега излизат по-малко добри поп записи, отколкото преди пет години. Искам да кажа, че бихте могли да влезете в магазин преди пет години и да не знаете кой да купите. Бихте казали, че трябва да имам този и този и онзи. А сега има само няколко.”

Как така?

'Не знам. Вероятно вкусът ми се е променил. Но сега е по-скоро формула. Те се правят повече на бизнес основа, отколкото като забавно нещо. Но аз не съм експерт. Срещам се с хора и те могат да ти кажат номера на всеки запис. Познавам етикета доста добре, но те знаят номерата и всичко.

„Музиката ме очарова, историята на плочите. Има толкова много добри поп записи. Shangri-Las са велико събитие в историята на музиката. Рекордите им са невероятни.”

Попитах го кои артисти според него заслужават повече внимание.

„Хауърд Тейт. Дейвид Екълс. Много душевни хора – Дон Ковей сякаш изчезна. Дилардови. Дух. Червена кост. Проблемът е, че наоколо няма достатъчно малки деца. Винаги съм го казвал. 36, 37 на Елвис Пресли. Всички Бийтълс са над 30. Стоунс. Аз съм на 24 и ме смятат за доста млад; но се чувствам доста стар.'

„В Англия футболът изглежда превзе. Много хора следят футбола повече, отколкото да купуват записи.” Докато Елтън беше в магазина, висок мъж с къдрава коса му донесе копие от новия му албум на живо и го помоли да му даде автограф. След това човекът се мотаеше наоколо, правейки му комплименти и задавайки куп дребни въпроси, като например къде ще играе следващия път и как е минал последният му концерт. Всеки път, когато Елтън се усмихваше, отговаряше и се обръщаше, усмихваше се, отговаряше и се обръщаше. Изглеждаше много неудобно и по-късно го попитах дали подобни неща го притесняват.

„Нямам нищо против хората да идват и да казват „здрасти“ и ще подпишеш ли нещо. Това е страхотно, това е важно за мен. Неудобно е, не знам какво да кажа. Можеш само да кажеш благодаря. Но поне те свързва с тях. Ако някой каже, че наистина харесвам записа ви, казвате само благодаря – освен ако не сте върховен егоист и не се впуснете в това как сте направили записа и колко страхотен смятате, че е. Можеш само да кажеш благодаря, а аз винаги ставам леко червен.

„Ето защо се ръкувам с тях в края на шоуто. С мен сякаш децата ме мислят за съседското момче, което е дебело и дебело, което няма никакво право да бъде рокендрол звезда, но ето, че свири на пиано – като братовчед Артър по пътя, който току-що е станал то. Това е моят имидж и това ми отива.”

„Заклех се, когато тръгнах на път, казах правилно, ако ще бъда артист (което не исках да бъда, наистина не исках да тръгна на път като Елтън Джон, но имах защото записите не се продаваха), заклех се, че наистина ще се опитам и ще дам всичко, което имам.”

Елтън все още е необвързан – той почти се ожени веднъж, но се оказа, че момичето не е бременно – затова му зададох обичайните гадни въпроси за групьорките.

„Нямам никакви проблеми с групите, не можех да понасям такива неща“, каза той. „Найджъл има група във всеки град, но няма чума. Както и да е, сега изглеждат по-сложни. Станаха – как да го кажа – станаха по-малко мръсници.“

„Бърни и аз изглежда привличаме странници. Не знам защо, защото ние самите не сме наистина странни. Хората ми дават ананаси. И едно момиче ми даде гащетата си. Да, в Шотландия едно момиче си свали панталоните и ги хвърли на сцената – заедно с бомбе, можеш ли да го събереш?“

„Това, което ме разстройва, са хората, които наистина са раздалечени. Както снощи имаше един човек, докато карахме, той се вкопчваше в колата и казваше: „Трябва да се прибера с теб! Нека бъда човек!’ Какво можеш да направиш, знаеш ли? Не можете да бъдете груби с хората. Не можех да му кажа нищо гадно, защото щеше да го направи напълно – оставихме го да ридае на земята. Това наистина ме смущава.”

Елтън започна да търка челото си, където се белеше. Изглеждаше уморен и замаян.

„Имам около осем близки приятели и това е. Нямам привърженици, не можех да го понеса. Не ходя по клубове. Седя си вкъщи и слушам записи предимно. Мразя купоните.”

„Нямам време за любовни авантюри. Събуждате се сутрин – дори и да имате почивен ден – и телефонът ще звъни: „Можете ли да дойдете в офиса? Има нещо, за което искам да говоря с вас.’ Вашият адвокат ще ви се обади, като начало, или вашият счетоводител, или вашият мениджър, или вашият публицист – някой ще ви се обади. След това имате ежедневни неща, за които да се тревожите, като например колата ви ще се обърка, така че трябва да я вземете. Или печката ще гръмне. Удивително е колко много неща се объркват в живота.”

„Понякога мисля да се оттегля. Понякога си мисля: „О, по дяволите, какво означава това?“ Но след това си мисля, че ако се оттегля, ще се отегча до сълзи. Бих. Сега не можех да правя нищо друго.

И това е. Той просто не прави нищо друго. О, понякога Елтън играе тенис или скуош, но главно той, с монашеско усърдие, е посветил живота си на музиката. Той е перфекционист. Няколкото грешки, които е направил, като времето, когато трябваше да започне отначало в „Burn Down the Mission“, вероятно ще го преследват до края на живота му. Елтън говори накратко за някои от рок хората – перфекционисти и други – с които е имал работа в кратката си кариера. За Дик Джеймс:

„Дик е обикновен еврейски издател. За мен той беше като баща. Ако има някакъв проблем, Дик ще го реши вместо мен. Ако имам нужда от нещо, Дик ще го оправи. Той винаги ми казва да си взема ваканция. От друга страна, Дик е нещо като, знаете ли, Дик е много... . . много наясно с парите. Но предпочитам Дик да е на моя страна, отколкото някой друг, защото Дик е честен. На мен. Дик беше певец. Тук ли взимахте поредицата за Робин Худ? Трябва да сте имали Робин Худ по телевизията. Помня? [пее] „Robin Hood, Robin Hood, Riding through the Glen.“ Това пееше Дик Джеймс. Сега той е плешив отгоре и носи прави костюми.

И Ерик Бърдън: „Имах голяма сцена с него. Отидох на този френски фестивал, гала, и Ерик Бърдън и войната бяха преди мен. И всеки имаше 15 минути, нещо като голяма среща на всички в света на музикалните издателства. Но Ерик Бърдън продължи час и четвърт, така че изобщо не можах да продължа. Просто тропах наоколо, бях бясна. Бях наистина ядосан.”

„Тогава някой ме накара да се върна и да направя второто шоу. Направихме последния номер. И преди да го завършим завесата се спусна . Искам да кажа, че французите са просто безполезни. Французите не могат да организират пикаене в пивоварна. Направо полудях. Просто излязох на сцената и казах: „Който и да е организирал това шибано нещо, е шибан идиот“ и всички аплодираха и излязоха. Оттогава гледам на Франция с опасения.

И Бил Греъм: „Никога не съм работил за някой, който е толкова професионалист като Бил Греъм или неговия персонал, нито във Fillmore West, нито във Fillmore East. Това е мечтаният концерт на музиканта. Ако не успеете в Fillmore West или Fillmore East, без значение каква е публиката, никога няма да успеете никъде. Групите приемат за даденост, че свирят на Fillmore, те не мислят за факта, че получават най-добрата PA система, най-добрия звук и най-доброто осветление, осветлението е просто невероятно. Няма да кажа нито дума срещу него, що се отнася до мен. Той винаги е бил на моя страна и аз ще работя за Бил Греъм. Хората казват: „О, той иска да бъде единственият герой на рокендрола.“ Е, защо не? Хората никога не трябва да намаляват амбицията си. Тъжно ми е да прочета за затварянето на Fillmore East. Мисля, че има нещо в ръкава си.

И, разбира се, Норм Уинтър: „Той е хипер на всички времена, но има нещо в него, което харесвам. Той свърши невероятна работа за мен. Не издържах да съм около него през цялото време. Най-накрая трябваше да му кажа буквално да се прецака и да ме остави на мира и да спре да глупости. И това, което ми харесва в него, е, че той нямаше голямо значение за това. Той каза, че съжалявам, спря да глупости и ме остави на мира.

Що се отнася до бъдещето, с престой в Гръцкия театър в Холивуд и обиколка на колежански кампуси, планирани за тази есен, плюс по-късно планирано американско турне с пълен струнен оркестър, изглежда, че той едва ли е избегнал „голямата част от звездите“.

Елтън се замисли за момент, след което каза: „Трябва да направя всичко за три години. След три години просто трябва да предположите, че ще спадне. Реално погледнато, не мисля, че мога да бъда по-популярен, отколкото съм сега. И не искам да работя толкова усилено, докато, разбирате ли, пропадам и получавам по-малко пари и работя мъртъв. Просто искам да се откажа на върха, не да се откажа, но да спра да работя упорито.“

Тогава какво?

„Кой знае, когато съм на 45 години, може да има ренесанс на Елтън Джон и мога да дойда да направя частта на Хоуги Кармайкъл.“