I Got Dem Ol' Kozmic Blues Again Mama!

Самата Джанис никога не е звучала по-добре на запис, но ми отне четири пълни слушания на LP, преди да я чуя. Ето колко лоша е групата й. Когато (и ако) се сдобиете с този запис, моето предложение е да слушате наистина внимателно колко ужасно е архивирането - всичко от аранжиментите до нивото на музика. Тези кучи синове не могат да направят нищо наистина правилно. Единственият отговор е да се запознаете супер добре с това, което правят, за да можете да го игнорирате. И тогава ти Янис.

Те не могат да бъдат че лошо, казваш?

На „Try“ те заекват като Stax отхвърля, издавайки бърза стъпка от 16 до бара, толкова метрономична, че ви кара да потупвате крака си, камо ли да станете и да танцувате. Джанис звучи страхотно, но...



“One Good Man” съдържа може би единствената инструментална благословия в целия запис, в която Sam Andrew свири приемливо въведение и облигато към вокала на Janis. Поне останалата част от групата е спокойна на това парче, дори и да не добавят нищо. (Смущаващи напомняния за Canned Heat обаче се намесват късно в подредбата.)

„As Good As You’ve Been To This World“ връща групата обратно в привичния им ритъм: невероятно стегнати ансамбълни пасажи, които звучат за целия свят като колежански маршируващ оркестър на полувремето, изпълняващ своите големи Люлка рутина. Snooky Flowers свири най-лошото соло на баритон саксофон, което някога съм чувал, с отстъпка само от шепа любители изпълнители на джем сешъни в гаражите на хората. Солото на тенор сакс, макар и празно, е малко по-малко смущаващо. Солото на тромпет се състои главно от мъчителни паузи, в които той е бил обесен за идеи, които никога, уви, не са дошли. След това идва голямо chug-CHUG-CHUG натрупване на вокала на Janis, напомнящо за онези фини аранжименти на Otis Redding - с изключение на това, че групата на Janis пада напълно на лице. Голямото натрупване е огромно, бъркащо разочарование и само огромно усилие на волята от страна на Janis успява да направи песента по някакъв начин слушаема. (Начинът, по който е записан, гласът й е заровен сред клаксоните, така че на моменти звучи като гротескно дуел между нея и грозния, пръхтящ рог на Флауърс.)

В “To Love Somebody,” Janis е положително страстна, придавайки ужасяваща неотложност на повтарящия се ред “You don’t know...” Групата е почти мек зад нея, а аранжиментът за тропане е единственият в записа с истински характер. Това обаче е помрачено от несигурна интонация в роговете. Някой не е в тон – и защо продуцентът Габриел Меклер, органистът на Янис, позволи това да се случи, е трудно да си представим. някой може да се погрижи групата да се настрои.

„Little Girl Blue“ е хубава стара мелодия на Rodgers & Hart и Janis е в страхотна форма, отприщвайки своята тексаска ярост (съчетана с намеци както на Bessie Smith, така и на Dinah Washington) върху крехката мелодия на песента. Но интрото — китарата на Сам Андрю, свиреща фугална линия — е почти идентично с аранжимента на Big Brother към „Summertime“. Защо трябва да е така? Всяка балада, която Джанис прави, ще получи ли същата сладка/фънки подкрепа? Аранжиментът на струните (!) е достатъчно гъвкав и подходящо елегантен - докато в самия край, последната нота на виолончело (предназначена да ограничи всичко) се плъзга надолу поне с половин стъпка. Това наистина разрушава цялото красиво настроение, което Джанис е създала, защото оставате с усещането, че всичко е по същество небрежно. Удивително е, че Колумбия ще пусне това!

„Work Me Lord“ е отлична Джоплин, въпреки ансамбъла, който открадва изтърканата фигура на „Hey Jude“ и въпреки дрипавите клаксони, които свирят надясно и наляво. Janis придава на тази песен (всъщност на целия запис) каквато и жизненост да има. Слушайте, когато тя не пее, тук и другаде, където групата е сама. Без Джанис, на която да се опрат, те звучат по-тромаво от акордеонна група в бирария.

Един от основните недостатъци е дървеното, механично барабанене. Но не са само барабанистите и не само ритъм секцията. Въз основа на този запис, в групата няма фънки котка - и това е чистият ад: нищо не е по-отвратително от това да слушаш не-фънки котки да работят във фънк. Щастието на Янис е, че е достатъчно фънки – съвсем сама – за да се пребори.

Тя звучи страхотно. Просто страхотно. Просто е въпрос на достигане до точката, в която сте в състояние да изключите групата - изцяло - и да слушате как пее тази жена. Странна стратегия, разбира се, но гарантирано си заслужава.