Хвани бика на четири

Едновременно с освобождаването на Кат Стивънс ’ нов албум на A&M, Columbia издаде приятно първо соло изпълнение на Алън Дейвис, вторият китарист в записите на Cat от Мона Боун Джейкон На.

Хвани Бул е произведен безупречно. Музикалното му съдържание е като това на Тийзър и Огнената котка — прости мелодии с кратки фрази и спокойни и живи аранжименти. Има обаче забележими разлики между Хвани Бул и неговия предшественик. Инструменталният репертоар е донякъде разширен: три парчета използват минимално синтезатор, а четири парчета Cat свири на пиано. Резултатът е определено отпускане от строгата простота на Тийзър — простота, която за мен беше само на една крачка от монотонността, особено след като подчертаваше повърхностността на привлекателните, но по същество несериозни, нефокусирани текстове на Cat. За щастие, най-голямата разлика между Тийзър и Хвани Бул се крие в лиричните теми на песните. Въпреки че някои от текстовете запазват причудливите образи на Кет – стихотворения с думи, толкова мечтателно неясни, че не подлежат на тълкуване – той показва нова емоционална прямота, особено на втора страна, „долната“ страна на албума. Това се отразява в пеенето на Cat, което става по-уверено и по-емоционално с всеки албум. Уви, какво липсва навсякъде Хвани Бул е всяка отделна мелодия с отличаването и помитащата грация на „Morning Has Broken“, най-запомнящата се част от Тийзър.



Тонът на първата страна е условно щастлив. Започва със „Sitting“, която включва Cat на пиано и електрическа мандолина и Davies на китара. Кръговите мелодични модели на песента уместно изразяват примирена, но не безнадеждна лична философия: „Просто продължавай да настояваш, момче, опитвай колкото можеш/Ще стигнеш там, откъдето си тръгнал.“ „Момчето с луната и звездата на главата“ е глупава разказна „легенда“, стилизирана след типична „стара“ английска кънтри балада, за луминисцентно незаконно „любовно дете“. „Angelsea“, „Silent Sunlight“ и „Can’t Keep It In“ са празнични медитации, като първите две носят неуловимите, понякога блестящи визуални изображения на Cat. Звуковите ефекти – заглушен синтезатор на „Angelsea“ и свирка на стотинка на „Silent Sunlight“ – се използват с деликатност и вкус. „Can’t Keep It In“, най-открито радостната част, подходящо затваря страната. Пропулсивната енергия, генерирана от двойните акустични китари на Stevens и Davies, е значителна, докато Cat пее избухващото си послание със заразително удоволствие.

Втората страна съдържа основното съдържание на албума. Настроението тук е на песимизъм, ужас, апокалиптично предчувствие, област от личността на Cat, която не ни е показвана толкова пряко преди, и неговият успех в разкриването й описва много обещаващ път за бъдещи артистични изследвания. „18th Avenue (Kansas City Nightmare)“, началото, е най-амбициозната версия на албума и във всяко отношение най-добрата. Визия за лудост и физическо и психическо влошаване, тя натрупва специфични, но разграничаващи образи на кошмар, който няма буквален смисъл, освен силно въплъщаващо предчувствие за метафизичен колапс. Музиката също е разделителна, но брилянтна. В разширената инструментална пауза на парчето Бел Нюман допринася с един от най-добрите си струнни аранжименти досега и има зашеметяваща перкусия от Кет и Гери Конуей.

„Замразяващата стомана“, макар и не толкова мощна, продължава темата за кошмара, като отново изразява намеци за лудост, този път в сън, че е отвлечен и отведен на Венера: „… пилотът се обърна/Той каза, че сме на път за Венера/О моля те, заведи ме у дома/В края на краищата аз съм само човек и мястото ми е на Земята.” Красивата „Oh Caritas“ (написана от Стивънс с Джереми Тейлър и Андреус Тумазис) е страстна гръцка молитва за достатъчно дълголетие за постигане на духовно просветление, първо изпята на латински и след това в английски превод, с Тумазис на бузуки и Кет на испанска китара и барабани. „Sweet Scarlet“, която следва, е блестяща, енигматична песен за изгубена, но възвърната любов: „Всички тези дни са замръзнали сега и всички тези белези ги няма/Ах, но песента продължава... толкова свята.“ Котката я пее само със собствения си акомпанимент на пиано и е нокаутираща – лаконична, зряла и емоционално убедителна.

„Ruins“, финалът, е най-песимистичното изказване на албума, тъй като не е нито кошмар, нито романтичен спомен, а потискащо наблюдение на екоцидната тенденция на човечеството. Песен за завръщането в родния си град и намирането му за катастрофално променен, тя има един от най-последователните и подробни текстове на Cat - тук няма полети на фантазия или косвени метафори, само истината за собствените му чувства, които той последователно изразява с яростна горчивина и мрачност тъга: „Искам обратно, искам обратно/Назад във времето, когато земята беше зелена/И нямаше високи стени и морето беше чисто.”

Всичко казано, мисля така Хвани бик в четири е по-интересно от тийзър, въпреки че мелодия за мелодия е далеч по-малко запомняща се. с Мона Боун Джейкон и Чай за Тилърман Бях доволен да се наслаждавам на великолепна мелодия и оркестрация. Икономичността и простотата на Тийзър Възхищавах се повече, отколкото харесвах. Но какво би могло да последва, ако Cat продължи в тази посока? Въпреки това Хвани Бул не отговаря окончателно на този въпрос, мисля, че представлява предизвикателството на Кот към себе си да надхвърли поетичната ексцентричност и да излезе отпред с по-ясен, по-обединен, по-емоционално директен израз на това, за което се занимава. Надявам се той да продължи да се бори с това предизвикателство, дори ако резултатът от него е повече истина и по-малко красота.

Ако Кат е престолонаследникът на британския народ, Алън Дейвис („Дейдо“ беше псевдонимът му от детството) може да бъде следващият очевиден наследник, въпреки че лично бих гласувал за Джон Мартин или Ник Дрейк. Музикалните асоциации на Дейвис преди Кет включват работа с Джон Марк, Джереми Тейлър и Спенсър Дейвис и създаването с Марк на краткотрайна група, Sweet Thursday. Дайо е копродуциран от Кет и Пол Самуел-Смит (продуцент на Хвани Бул ) и има Котка, която седи на пиано. Очевидно много братска любов доведе до създаването на този албум, защото духът му е забележително жизнерадостен. Цялостният му звук, предвидимо, е донякъде подобен на този на албумите на Cat, въпреки че Дейвис не е копие на своя ментор. Вокално той е по-малко отпред; той има доста лек теноров глас (със забележим акцент), който е способен на красив диапазон на изразяване.

От десетте парчета на албума, седем са автор или съавтор на Дейвис. Останалите три включват много добро, енергично изпълнение на „I’m Gonna Love You Too“ на Buddy Holly; прекрасна интерпретация на банджо на „Portobello Road“ на Кет Стивънс и Ким Фоули (песен от ранните дни на Кет); и, от всичко, рок „I’m Late“, песента на White Rabbit от Disney’s Алиса в страната на чудесата. Собствените песни на Дейвис имат същото качество като тези на Cat Тийзър — прости, повтарящи се мелодии с основни хармонични модулации — въпреки че не са толкова силни. „Waste of Time“, най-големият продуцентски номер на албума, има почти театралност, подобна на Дейвид Бауи, както Дейвис провъзгласява: „Включете светлина, оставете светлината да свети в стаята ви/Включете светлина, разредете светлината от мрак.” Друг музикален акцент е натрапчиво звучната балада „Market Place“. Аранжиментите на Del Newman са богати и разнообразни; тихи хорови подкрепи се появяват и изчезват; китарните текстури са алтернативно звънтящи и висцерални. Това е всичко веди веди Британски и показателен за мистично-екзотичната тенденция в днешната лондонска акустична сцена.

Въпреки че тази тенденция оказва силно влияние върху песните на Дейвис, особено върху текстовете, той се сблъсква с нея само веднъж, в най-дългата версия на албума, „Vale of Tears“, балада, която е музикално прекрасна, но натоварена с най-пурпурната лилава аркана : „Клеопатра и Жана д'Арк, Гуиневира, държаща раковина до ухото ми/Както влачещ се корен намира дъжд в пясъка, аз те открих/Като камбана, която звъни в земята, би те озвучила.“ Този вид митичен романтизъм, толкова дълбоко ескапистки, е важен лиричен мотив за британските фолклори, започвайки с Донован. Нейният най-близък американски двойник е буколическата общностна идея, изразена от хора като Джон Денвър. Но докато последният мит има поне някаква жизненоважна сила, настойчивостта, с която британските хора (включително Кат Стивънс, до известна степен) гледат назад с копнеж към костюмираната фантазия на прерафаелитите, ми се струва изключително самовлюбена и провинциална, и в крайна сметка упадъчна в най-фей и тривиалния смисъл.

Лирично Дейвис е най-интересен, когато пише за хора, места и неща. Най-добрата наративна песен от албума, „Abram Brown Continued,“ е възхвала-портрет на здрав английски тип: „Капката на Абрам пада върху очите му, докато се почесва по главата/Надолу при камъка, където той точи ножа си/Той обича да говори и помисли за живота му/Има неща, които той никога няма да каже на жена си/Така че той казва на мен вместо това.” Основната част на песента е предшествана с кратък хоров кръг: „Старият Ейбрам Браун е мъртъв и си отиде, няма да го видите повече/Той носеше дълго кафяво палто, което се закопчаваше преди.“ Също толкова ангажиращи са „Старият бърбън“, сантиментално жанрово произведение за желанието да приютиш измършавяло бездомно куче в дъждовна нощ; и „Бедна улица“, кратък тъжен коментар за израстването в бедност и това да останеш такъв. Надявам се, че Дейвис не е беден; ако е, той не трябва да остава такъв за дълго.