Грас прави първия си съгласуван ход на D.C.

  пушене, марихуана джойнт

Концептуална снимка на мъж, запалващ джойнт

Разнообразни изображения/ UIG/Getty

в ашингтън, окръг Колумбия



° С Конгресът сега се сблъсква с първия законопроект, който някога е поставян пред него за легализиране марихуана . Подкрепен от сенаторите Харолд Хюз и Джейкъб Джавитс и от представителя Ед Кох, той ще направи законно пушенето на трева в дома и продажбата или носенето на около унция за лична употреба.

Това, разбира се, не означава, че е дошъл моментът да навиете щорите, да се надвесите и да запалите джойнт. През тази изборна година най-вероятната съдба на законопроекта ще бъде да изчезне в съдебната комисия на Сената като малка рибка в челюстта на кит, с толкова голям шанс да се появи. По думите на помощника на Сената, който имаше най-голямо отношение към изготвянето на мярката, „Шансовете й в момента са в най-добрия случай съмнителни. Не мисля, че ще има голяма подкрепа.“

Но ако поддръжниците успеят да съберат достатъчно подкрепа, за да придадат легитимност на въпроса, пътят може да бъде изгладен за гласуване следващата година - най-рано, когато някой очаква такъв закон да бъде приет. Тази тактика може да проработи, тъй като колкото и корпулентно и твърдо да е правителството, наскоро имаше признаци на раздвижване в стомаха му. По-конкретно: •

  • Сенатор Бари Голдуотър каза пред репортер на Национален наблюдател , „Честно казано, не съм виждал някой мой приятел, който употребява тенджера, да бъде наранен от това и мисля, че всеки може да се съгласи, че уискито е по-лошо за вас от марихуаната.“ •
  • Джон Финлатор, на 60 години, пенсиониран като човек номер две във Федералното бюро за наркотици и опасни наркотици, обяви, че смята, че „трябва да спрем да изпращаме хора в затвора за пушене на марихуана“. Той каза насаме, че висшите служители на бюрото са признали, че легализирането е неизбежно и смятат настоящите арести на марихуана като нещо повече от провеждане на акции. •
  • Сенатор Харолд Хюз от Айова, съавтор на законопроекта за марихуаната и признат експерт на Сената по наркотиците, каза по телевизията, че е пушил наркотици в Африка по време на Втората световна война, не смята, че това е наранило много някого и е благосклонен към амнистията за тези в затвора за притежание на малки количества от него. •
  • Почти всички кандидати за президент на Демократическата партия са казали, че биха искали да либерализират законите за марихуаната в една или друга степен. В това те се подредиха отляво надясно: Маккарти, Чизхолм и Спок се обявиха за пълна легализация, Макгавърн каза, че поне ще прекрати присъдите затвор за обикновено притежание, Мъски се обяви против „суровите“ наказателни наказания, а Хъмфри се задоволи с неясно евфемизми. •
  • И, разбира се, Националната комисия по марихуаната и злоупотребата с наркотици, девет от нейните 13 членове, назначени от Никсън, се обявиха за „декриминализация“ – безсмислена дума, която означава разрешаване на личната й употреба и нищо друго. В чудесен парадокс комисията призова марихуаната извън дома да продължи да се разглежда като контрабанда, така че е нормално някой да я има в дома си, но да не я носи там. Законопроектът на Хюз-Джавитс-Кох, който предстои да бъде представен, когато отидохме в печат, ще избегне това обвързване, като позволи публично притежание и продажба с нестопанска цел на малки количества.

Допингът е повсеместен

Едно от обясненията за тези ръмжене на здравия разум е, че повече хора пушат трева от всякога, дори в окръг Колумбия. Все по-голям брой сенатори и конгресмени намират пушенето за нещо обичайно сред служителите и децата си – някои от които попаднаха в новините, като бяха арестувани. Вече не предизвиква повдигане на вежди на парти във Вашингтон да видиш адвокат от Министерството на правосъдието или сътрудник на Белия дом, а трева дори се пуши открито в бара на престижния хотел Watergate във Вашингтон, където конгресмените отиват да се напият със секретарките си.

„Това е навсякъде“, каза бивш сътрудник на Сената с пет години във Вашингтон. „Това е в Министерството на правосъдието, в Белия дом, в Конгреса. Няма сенатор или конгресмен, който поне да не познава някой, който пуши. Сенатори, които познавам лично, имат деца, които пушат марихуана и са я пушили в къщата.

Друга причина е, че във Вашингтон се появи организирана подкрепа за легализацията – лоби за легализация. Най-добре организирана е Националната организация за реформа на законите за марихуаната - NORML - финансирана от Playboy Foundation и управлявана от Кийт Строуп, приятелски настроен и енергичен адвокат, който очевидно би изпаднал в абстинентен спазъм, ако трябваше да прекара час без телефон ухото му. NORML се управлява от кльощава къща, която стърчи от паркинг от едната страна и търговски обект на Cadillac от другата, приличаща на жилище в картина на Томас Харт Бентън. Вътре малкият му персонал разпрати по пощата стикери за брони и писма „Освободете марихуаната“ до клоновете на NORML в Ню Йорк и Аризона, докато Страуп, изтръгвайки се от телефона, говореше оптимистично за бъдещето:

„Мисля, че трябва да успеем да измъкнем федералното правителство от картината през следващите две години. Буквално навън, така че държавите да го направят поотделно. Това ще ни даде няколко щата, които веднага ще спечелим. Ако федералното правителство се оттегли днес, щяхме да спечелим в рамките на първата сесия в Ню Йорк, Калифорния, Вашингтон, Орегон. . .Бих казал, че след пет години ще имаме всички, но може би пет щата със законна марихуана.

„Ако имаме работа с Никсън, о, Господи, ще бъде трудно да постигнем нещо, но ако имаме президент, който е готов да настоява за проблема, не се съмнявам, че можем да го постигнем през следващата година. Осемнадесет процента от общите гласове през ноември са на възраст от 18 до 24 години - хора, които никога преди не са гласували на президентски избори, и същите хора, които имат 39 процента употреба на марихуана. Сега тези 18 процента могат напълно да променят изборите. Ако разберат това и желаят да го използват, Никсън няма да е на поста. Толкова е просто. . .

„Първо вероятно ще получим легална марихуана, вероятно само в една концентрация и вероятно само местно отглеждана. Може би две години по-късно ще можем да разширим това и да го направим по по-смислен начин. Това, което трябва да направим, е да създадем правен източник, след което да се опитаме да получим добър правен източник. Бих искал да видя марихуаната да се предлага законно от десет различни страни, в десет различни концентрации. Знаеш ли, супермаркет.

Big Square на Bandwagon

За разлика от NORML, човек трябва само да отиде до Кънектикът авеню до елегантните офиси на другата важна наркогрупа във Вашингтон, Националния координационен съвет за обучение по наркотици. Покрит с килими, теракот и мебелиран в съответствие с годишния си бюджет от близо 500 000 долара, той е нещо различно от фънки. Заседателната му зала е доминирана от снимка с размерите на билборд на стрелящо чернокожо дете. („Незаедно“, се казва, сякаш децата щяха да прошепнат „незаедно“ с широко отворени очи и да отметнат творбите си). Публикацията му е със сладко заглавие Масови , нейният директор, Питър Хамънд, носи вратовръзка, а нейният президент — готови ли сте? — е Арт Линклетър.

Независимо от всичко това, Хамънд може да прави нещо полезно. През последните три години той удря с ласо жителите на една равна, но важна част от Америка - Jaycees, Американския легион, Американската медицинска асоциация, момчетата скаути, YMCA, Националната асоциация на производителите, Армията на спасението - и има вкара всички тях и десетки други в NCCDE, сега изглежда решително ги придвижва към деня, в който никой няма да бъде арестуван за пушене на дрога.

Ако Хамънд доведе тези хора наоколо, вероятно ще е защото знае как да говори техния език. Ако клубовете на лъвовете вярват в „аудио-визуалните помощни средства“ до такава степен, че биха ги използвали срещу национално избухване на детеубийства, добре, NCCDE прожектира всички най-широко разпространени филми за наркотици, намери много от тях за чиста гадост и пусна доклад, който казва така. Ако оптимистите не са в състояние да предприемат действия, докато не бъде извършена вербална анестезия, наистина стойката на NCCDE на трева е танц, пълен с фрази като: „Съветът насърчава всички държави, които още не са го направили, да предприемат незабавни действия да реформират своите закони за марихуаната и да приведат наказанията за притежание на марихуана в по-подходяща перспектива. . .”

Това може да е доста задушаващо за всеки, който не се съобразява с Правилата за ред на Робърт. Но работи с тези, които го правят, и Хамънд, без да го казва директно, създава отчетливото впечатление на човек, управляващ кораба към легализация. За доклада на Националната комисия той каза: „Регулирането на марихуаната беше алтернатива, достъпна за комисията. Тяхното отказване беше: „Е, няма ефективен регулаторен механизъм.“ Това е въпросът. Тяхна работа е да измислят механизъм.

Относно Линклетър, най-очевидният твърд задник в нацията по отношение на наркотиците, Хамънд разказа следната история: „Съветът [тоест NCCDE] имаше политически проблеми поради оценката на филма. Ние не подкрепихме президента в Седмицата за превенция на злоупотребата с наркотици – казахме, майната му – и съдихме FCC за текстове на наркотици. Е, когато сте във Вашингтон и нямате силна, силна финансова подкрепа, това обикновено ви създава проблеми. . .

„Открихме ранна промяна във философията на Link-letter и знаехме, че можем да направим две неща – ако го направим президент на съвета, бихме могли да се възползваме от неговата видимост и в същото време да ускорим образователния му процес. И двете неща се случиха.”

Поне до известна степен. Линклетър не е поискал легализация, но той седна с Никсън - който смята Линклетър за експерт по наркотиците - за да му каже, че марихуаната е различна от смок. Днес Линклетър обикаля и казва на хората си, че наркотиците са сложен въпрос, позиция, която контрастира с отношението му отпреди две години, когато той призова Националната асоциация на производителите, позовавайки се на Тимъти Лиъри, да „убие кучия син. ” Ако най-важните квадрати на обществото могат да се променят, разсъжденията на Хамънд очевидно продължават, останалите трябва да са близо до тях. След няколко седмици във Вашингтон ще се отвори ново лоби за легализация на наркотици, финансирано от Amorphia, базирана в Калифорния организация, която продава ролкови хартии „Acapulco Gold“ и използва приходите за насърчаване на легализацията.

„Ние виждаме проблема малко по-различно от повечето хора“, каза Блеър Нюман, един от директорите на Amorphia. „Нашата отправна точка е, че легализацията е абсолютно неизбежна. Няма съмнение, че пушенето на марихуана ще бъде легализирано. Правителството и големият бизнес вече продават легализацията по свой начин; например докладът на комисията, крещящо усилие за превъзпитание на обществото от страна на правителството. Истинският проблем сега, поне що се отнася до главите, е потребителският срещу корпоративния контрол на канабис индустрия.”

Това е важен въпрос за Нюман поне отчасти, защото той вижда себе си, след като се легализира, първият магнат на марихуаната в нацията. Amorphia вече е спечелила достатъчно само от документи, за да отдели 15 000 долара за Калифорнийската инициатива за марихуана миналия месец, а до юли Нюман очаква да получава поне 30 000 долара на месец. Потенциалната печалба, ако Нюман успее да стъпи направо в тревата, е, както се казва, невероятна.

Нюман описа старта на Amorphia във Вашингтон като „психеделично лоби“, настояващо за действие срещу всички наркотици, не само срещу марихуаната. Нещата, каквито са в наши дни, ще бъдат управлявани от бивш сътрудник на Белия дом, служил при Никсън.

Опозиция в безпорядък

Важно е да се има предвид, че повечето от хората в затвора по обвинения в марихуана са осъдени по щатски, а не по федерален закон. Ако Конгресът отмени законите си за марихуаната утре, пушенето все още ще бъде незаконно във всичките 50 щата. (Мичиган нямаше статут за трева за няколко седмици миналия месец, но сега има нов в книгите, който наказва притежанието с до една година затвор.) Така че, за да ударят в сърцето на проблема, групи в пет щата се събират подписи за легализиране на бюлетината през ноември. Щатите са Аризона, Аляска, Калифорния (вижте „RS брой 106“), Вашингтон и Орегон.

Ето някои местни групи, работещи по референдуми и други реформи: •

  • Калифорния: Amorphia, Box 744, Mill Valley; Калифорнийска инициатива за марихуана, 2221 Filbert St., Сан Франциско. • Хавай: Humane, P.O. Box 456, Кайлуа. •
  • Масачузетс: Sane (Комитет за разумна политика за наркотиците), P.O. Box 345, Кеймбридж. •
  • Ню Джърси: Комитет на Ню Джърси за премахване на забраната на марихуаната, кутия 14, Верона. •
  • Ню Йорк: Специален комитет на юристите за легализиране на марихуаната, 101 W. 109th St., апартамент 310. • Вашингтон: Blossom, P.O. Кутия 1951 г., Олимпия. •
  • Уисконсин: Zippies, Box 706, Медисън.

Поразителен аспект на усилията за легализация е, че няма съгласуван противник. „Няма организирана опозиция“, каза Страуп, който прекарва няколко нощи седмично, изнасяйки речи в района на Вашингтон. „Никога досега не съм ходил на място, за да говоря, където е имало някой от другата страна. Никой никога не е идвал някъде, където сме били, и е казал: „Мисля, че хората трябва да отидат в затвора за пушене на марихуана.“

Обикновено се допуска, че ако се събере силна опозиция, тя ще дойде от индустрията за алкохол. Но подобно на идеята, че тютюневите компании се опитват да направят трева, спекулациите с алкохола все още не са подкрепени от никакви доказателства.

Лобист на един от най-големите дестилатори в страната предложи защо. Снажен мъж на около 60 години, с лице на пияч, изпъстрено с бръчки, очите му, хлътнали дълбоко в подпухнали торбички над луковичен нос с лилави жилки, той говореше бавно с глас, груб и отстранен като мечка, ръмжаща в кладенец: „Честно казано. . .вече имаме твърде много хора на гърба си. Магистралата. . .безопасност хора. . .са много заострени. . .за броя на смъртните случаи по магистралата. . .свързани с алкохола. Тази индустрия харчи над 2 милиона долара годишно. . .изследване. . .в причините за алкохолизма. Ако се открие дестилатор. . .правене. . .нещо такова. . .е, рискът е твърде голям.

Лудостта се смята за възможна

Ако лобито на алкохола остане настрана от проблема, опозицията все още може да дойде от правителството, или като част от по-обща репресия, или в специфичен изблик на лудост, насочена срещу наркотиците. Малки мехурчета от допинг ирационалност изплуваха редовно във Вашингтон в близкото минало и е възможно да се комбинират в по-голям в бъдеще. Ако това изглежда невъзможно, помислете за две от неотдавнашните действия на Никсън срещу марихуаната: Миналата година администрацията похарчи 80 000 долара за изкореняване на местните полета с див канабис, което, като се има предвид колко дива трева има общо, бяха по-добре похарчени пари, ако Никсън ги дъвчеше и го изплю в Потомак. В свързано отклонение, НАСА използва инфрачервени сензори на своя сателит за земни ресурси, за да види дали може да забележи полета с марихуана от космоса.

Друга възможност е вълна от истинска обществена опозиция, може би в отговор на страховита история с наркотици. Отново малко вероятно, но помислете за забележителния вихър, с който докладът на Кембъл, Евънс, Томсън и Уилямс беше публикуван миналия декември. Широко разпространен в САЩ и Англия, този доклад на четирима британски лекари предполага, че пушенето на трева причинява церебрална атрофия или необратимо свиване на мозъчната тъкан; той предостави на хората, които се борят с легализацията, единствените свежи боеприпаси за годината.

Това беше едно от най-малко убедителните изследвания на марихуаната, публикувани някога. Докладът се основава само на десет субекта, всички от които са дошли при лекарите на първо място, защото са страдали от силно главоболие, загуба на паметта и други проблеми, носещи със себе си повишено съмнение за мозъчно увреждане. Всички са приемали киселина, някои по 20 или 30 пъти. Повечето са имали история на употреба на скорост и алкохол, а проучването, което се отнася към своите субекти като „зависими“, отбелязва, че церебралната атрофия отдавна е свързана с алкохолизма. И все пак от това беше измислен международен страх от марихуана със скромен, но реален размер.

Но ако изключим някакъв внезапен завой под прав ъгъл от нацията, легализирането на тревата е само въпрос на време. По данни на правителството 24 милиона американци са пушили дрога; броят им се очаква да достигне 30-50 милиона до 1976 г., дори ако нещата все още са незаконни.

Оставащото време за забраната на марихуаната може да бъде две години, пет или десет - и без съмнение ще мине по-бавно за хилядите хора в затвора по обвинения в марихуана - но както Строуп посочва, времето е ограничено: „Растежът на употребата на трева все още е геометрична и е изцяло сред по-младите сегменти на обществото - 40 процента от тези на възраст между 18 и 25 години пушат наркотици и 51 процента от студентите - докато опозицията срещу легализирането е почти всички сред по-възрастния сегмент . Не е нужно да си гений, за да разбереш, че след много кратко време ще имаме легална марихуана.