Градинско парти

На предната корица, която е зашеметяваща, има няколко неща, които трябва да се отбележат. Рик снима тук по-добре от когато и да е в 32 1/2 неестествено красиви години, блестящ в сако от рокендрол (бродирано) кадифе. Той стиска своя Les Paul Gibson с две ръце и със същата упоритост, която му помогна да премине през съмнителния успех на скорошната си кариера. Точно над елегантно прическата му глава, с тънки, но категорични букви, е името на първото добросъвестно разбиване, което е имал Бог знае колко време.

“Garden Party” не е единствената песен за саморазкритие, която Рик някога е записвал – в края на краищата имаше “Teenage Idol” отдавна („Някои хора ме наричат ​​Teenage Idol/Някои хора казват, че ми завиждат/I Предполагам, че нямат начин да знаят/Колко самотен мога да бъда”) — но има изненадващо интимна продукция, която помага на искреността да звучи истина. Неговото пеене е по-ясно и по-силно тук, отколкото където и да е другаде в албума, и по-добре в синхрон с текста. И той пее за нещо, което е едновременно просто и специфично (почти твърде много, какво с изпускането на имена), ефективно ограничена тема, която работи перфектно с контролирания вокал и заглушен, подскачащ звук.



Но Рик е много по-амбициозен като певец, писател и продуцент, отколкото може да се каже от „Garden Party“. По-голямата част от албума преследва както по-голям звук, така и по-възвишени чувства, със смесени резултати. Той звучи като различен, силно дублиран човек – по-силен, но по-малко отличителен – във версията на „I'm Talking About You“ на Чък Бери, която осигурява чудесна витрина за A-1 Stone Canyon Band (които приемат хубаво, ако не е от значение, джаз-рок пауза по средата на песента). Тук, както и при другите твърди рокери в албума (“I Wanna Be with You,” “Don’t Let Your Good-bye Stand,” и “Let It Bring You Along,” никой от които Рик не е написал) звукът е напрегнат и чисто, приятно, но малко напрегнато.

„Let It Bring You Along“ е най-интересната част от албума, защото красиво илюстрира неразрешените шизоидни качества на стила на Rick. Песента е последователно нежна и задвижваща, тиха и силна, без истински преходи между двете настроения (само мъничко ооо-а, което звучи като направо кражба от Бийтълс от средното царство). Що се отнася до текста, малък куплет като „Истинска ли е тя или просто образ?/Тръгна ли си доволна?“ съпоставя двата различни темперамента, които се появяват в собствените композиции на Рик. Първият ред звучи като човекът, който е написал „Life“ (в последния си албум) или „Are You Really Real?“ тук. Втората линия, нейната загриженост е по-съществена, е по-близка до Рик в най-малкото му състояние, най-уязвимото, най-чистото и най-доброто.

Въпреки всичките си странности на конфликтен стил, това е едновременно интересен албум и до голяма степен удовлетворяващ. Рик все още не се е проявил ясно като автор на песни, но и като продуцент, и като певец той изглежда знае точно какво иска, въпреки че не винаги е подготвен да го направи. Той все още звучи така, сякаш иска да може да изпее „Honky Tonk Woman“ (той опита неотдавна). Но също така звучи по-приемливо към собствената си естествена сдържаност, отколкото в близкото минало, и по-способен да работи както със, така и около отличната си група.