Говореща книга

Стиви Уондър Вторият албум на тази година е в много отношения реприза с вариации на първия, Музика на моя ум. И двата са амбициозни, с богата текстура, почти изцяло дело на самия Уондър, който продуцира (със съдействие, главно върху работата на Moog, от Малкълм Сесил и Робърт Маргоулеф), композира музиката и всички текстове с изключение на няколко, свири по-голямата част от инструменталните песни (подпомагани тук и там Говореща книга от осем музиканти, включително, в една версия, Джеф Бек и Бъзи Фейтен) и пее плътно многоканално. И двата албума пренасят музиката на Wonder в нов режим, енергичен, сложен стил, базиран на експеримента на Stevie със синтезаторите и неговото едновременно игриво и сигурно използване на студийни техники. Какви недостатъци имаше Музика на моя ум резултат от прекомерно увлечение в техниките, нещо като нека да видим как това - звучи очарование от трикове, които изглежда са овладяни в новия албум. Така Говореща книга е по-спокойна, замечтана на моменти, спокойният фънк на вокалите почива върху възхитително течна инструментална песен като тяло върху водно легло. И все пак никога няма липса на енергия: дори в най-мечтания си вид музиката има блестяща жизненост. Говореща книга, след това е разширение и усъвършенстване на работата, започната през Музика на моя ум (само по себе си огромно усъвършенстване на неравномерните усилия в Откъде идвам ), потвърждавайки постижението и по-удобно с него. Правейки всичко да изглежда доста лесно, Wonder продуцира още един от най-добрите албуми тази година.

Повечето от любовните песни на Говореща книга имат романтичен идеализъм, отразен в блестящото, полупрозрачно качество на музиката. „Ти си слънцето на моя живот“, „Ти и аз (Можем да завладеем света),“ „Търся друга чиста любов“ и „Вярвам (Когато се влюбя, ще бъде завинаги)“ споделят това качество, без да стават излишни. „I Believe“, за най-доброто от тази група, започва с вид деликатно засенчена тъга (текстът на Ивон Райт: „Разбити мечти, безполезни години/ Тук съм обвит в куха обвивка/ Животът започна, после свърши/ Сега аз гледай в студен и празен кладенец”) и завършва в купонджийско настроение със Стиви, който крещи: „Хайде, нека се влюбим.” Междувременно движението на песента е постепенно отваряне, достигайки връх във вълнуващо повторение на заглавието, гласът на Уондър, великолепно оркестриран върху безкрайност от парчета, свидетелстващи почти в госпъл стил за силата на любовта. “Blame It on the Sun” е може би най-прекрасната версия тук, с фино, атмосферно използване на синтезатора, инструмент, който Wonder продължава да използва с майсторска сдържаност, като само рядко му позволява да надвие другите инструменти в албума.



Най-дългата версия на албума е още една от най-добрите му: „Maybe Your Baby“ продължава близо седем минути в състояние на екзалтирано отчаяние, яздейки тътненето на синтезатора до екзалтирано отчаяние, яздейки тътненето на синтезатора до удължено изграждане на финал. Стиви превръща песента си за предадена любов („Maybe your baby done made some other plans“) в мощен, донякъде оптимистичен танцов номер, като повторението дразни с отмъщение и хипнотизира. “Superstition” е друга твърда денс версия, която подхваща някакво усещане за орган от Били Престън и точната вълна от ярка музика на валдхорна. Като цяло един изключителен, вълнуващ албум, дело на вече доста зрял гений и, с Марвин Гей What’s Going On, Sly’s There’s a Riot Goin’ On (албум с отговори?) и собствения на Wonder Музика на ума ми, един от най-впечатляващите скорошни записи на черен популярен изпълнител. Също така, може да се отбележи, една от най-красивите корици на Motown, брайлова азбука и всичко останало.