Гоблен

Карол Кинг вторият албум на гоблени, изпълни обещанието си за първи път и потвърди факта, че е една от най-креативните фигури в цялата поп музика. Това е албум с превъзходна лична интимност и музикално постижение и произведение, изпълнено с усещане за артистична цел. Освен това е лесен за слушане и лесен за наслаждаване.

Миналите постижения на мис Кинг се превърнаха в нещо като легенда за поп музиката. Тя и нейният бивш съпруг и текстописец, Гери Гофен, бяха един от трите велики независими екипа за писане на поп песни на шейсетте години, като другите двама бяха Бърт Бахарак и Хал Дейвид, и Бари Ман и Синтия Уейл. Тяхна заслуга е също така, че не само написаха един от Арета Франклин Най-добрите песни на „Natural Woman“, но и най-добрите на Стив Лорънс и Еди Горм „Go Away Little Girl“ също. Те написаха най-добрия поп запис на Animals, 'Don't Bring Me Down', и бестселъра на Bobby Vee, 'Take Good Care of My Baby'. След това имаше „Chains“ и „Don't Say Nothing Bad About My Baby“ за бисквитките, „One Fine Day“ за Chiffons, „The Locomotion“ за Little Eva и „Oh, No, Not My Baby“ за Максин Браун. И, разбира се, имаше някои за групите: те написаха най-добрата песен на Herman's Hermits, „Something Tells Me I'm Into Something Good“, две за Righteous Brothers, „For Once In My Life“ и пренебрегваната и недостатъчно оценени като „Hung On You“ и „Goin' Back“ и „Wasn't Born to Follow“ за Бърдс . Тя дори имаше хит за себе си преди около десет години, наречен „It Might As Well Rain Until September“. На всичкото отгоре имаше „Will You Still Love Me Tomorrow“ за Shirelles и „Up On the Roof“ за Drifters.



Песента на Джери Гофин и Карол Кинг винаги е била увлекателно сантиментална. Беше момче-момиче, самота-заедност, „Don’t Bring Me Down” срещу „Hung On You”. „My baby’s got me locked up in chains“ срещу „Will you still love me tomorrow“ музика, самата сърцевина на рокендрол лиричната чувствителност. Музиката изразяваше възгледа със сладост, която в крайна сметка блестеше независимо от контекста. Припевът на „Hung On You“ е просто красива мелодия. “Chains” има блус структура, но мелодията е хубава, хубава поп музика. Дори „The Locomotion“ има удивително отличителна мелодична линия за танцова песен. (И малката Ева преди десет години звучи толкова точно като Карол Кинг днес, че може само да се предположи, че Карол го е научила на нота за нота и дъх за дъх.)

Песните на Goffin и King са превъзходни примери за майсторството на писане на песни от шейсетте години. Фино усъвършенствани, за да отговорят на изискванията на клиентите, които са ги поръчали, и написани с изискванията на AM радиото винаги твърдо в ума, те все пак успяха да изразят себе си по богат и личен начин. Подобно на холивудските режисьори, които се научиха как да накарат ограниченията на системата да работят за тях чрез използването на собственото си въображение, Гофен и Кинг накараха ограниченията на AM музиката да работят за тях и в процеса създадоха нещо от собствената си поп визия.

Към края на шейсетте години независимата система за писане на песни се разпада, тъй като все повече артисти предпочитат да пишат свой собствен материал. Чувствайки напрежението, г-ца Кинг, вече разделена с Гофен, се открои като изпълнител, първо в неуспешната група The City, а сега и като соло изпълнител. Не е изненадващо, че музиката, която създава днес, е тясно свързана с музиката, която създава през шейсетте години.

Темата и на двете Писател и Гоблен е търсенето на трайно приятелство, приятелство, на което може да се вярва, приятелство, което може да се почувства. Тези чувства са изразени в музика, която е значително по-свободна и по-далечна от ранните мелодии. Вече не се ограничава до изискванията за писане за някой друг и за AM радио музиката е станала по-сложна, по-фина и по-технически впечатляваща. По същия начин продукцията и на двата й албума е с меко звучащ, FM-ориентиран подход, избягвайки напълно AM стила. Тези промени не са изцяло положителни.

Карол Кинг: Сценарист беше благословия въпреки недостатъците си. Ритъм секцията беше съставена главно от нейните музикални приятели от Jo Mama и аранжиментите звучаха като сглобени в студиото. Продукцията беше лоша, успя да звучи едновременно натоварено и небрежно. Самата Карол беше миксирана твърде ниско на много парчета и групата щеше да се изкачи с необичайно тенекиен звук, като се има предвид вида на музиката, която свиреха. И все пак личната решителност и талант на Карол надхвърлиха тези дразнители, за да направят всичко много полезно.

“Child of Mine” е лирично проста песен, адресирана до дете от родител. Пеенето е незасегнато, музиката поразява със своята чистота. И все пак обратът на фразата, изтънчеността на композицията придават на песента напрежение, което надхвърля повърхностната простота. „Raspberry Jam“, една от малкото песни в албума, за които Гери Гофен не е написал текста, е също толкова съблазнителна. В центъра му има джаз, накланяща се драскулка на мелодия. Въпреки това, припевът ни връща към по-позната територия: много голяма реплика, която стои в почти освобождаващ контраст със стиховете. „Sweet Sweetheart“ също е изпълнена със забавление, песента е за момче, което „пренебрегва лошото и пази всичко добро в ума си“.

Единственото най-възнаграждаващо нещо за първия албум беше възможността да я чуя да пее три от най-известните си песни. “No Easy Way Down” е шедьовър на поп балада с почти симфонични кресчендо. „Goin’ Back“ е по-малко взискателна песен, която блести в спокойната обстановка, която Карол създава за нея. И накрая, има „Горе на покрива“. Предполагам, че непретенциозното съзнание на песента за потисничеството на града е причината за скорошното му възраждане, но каквато и да е причината. Версията на Карол е абсолютно натрапчива. Тя надхвърля обикновената продукция, за да говори директно на слушателя. И когато тя пее ”. . . О, да вървим горе на покрива, искрата е там. Тя е направила това, което си е поставила за цел: да общува.

Гоблен е записан с почти същия персонал и новият продуцент, Лу Адлър, е изчистил нещата: все още остава известен недостатък в концепцията. На лентата понякога липсва разхлабеността и гъвкавостта, съчетани с прецизност, които само професионалните сайдмени могат да предложат. Аранжиментите се стремят твърде открито към ефект и понякога самата Карол хваща грешката и преследва емоционалните върхове твърде упорито, докато малко подценяване би й послужило по-добре.

И все пак тези недостатъци са балансирани от присъствието в няколко парчета на най-добрия калифорнийски сесиен барабанист от Hal Blaine насам, а именно Russ Kunkel, и отличното изпълнение на Joel O’Brien на останалите; отличен бас от Charlie Larkey; и превъзходното свирене на пиано на Карол. Само китарите звучат постоянно твърдо и слабо и може би просто ми звучи така, защото продължавам да чувам народни акустични звуци, където песните викат за част от стила на „Rainy Night in Georgia“ на Корнел Дюпри: криволичещи джаз и поп линии, изсвирени с майсторско докосване.

Всъщност има места, където смятам, че е чиста поп продукция, нещо подобно на Dusty Springfield Дъсти в Мемфис щеше да осигури по-добър, по-спокоен контекст за музиката. Но в крайна сметка подобни спекулации не водят до нищо. Какъвто и да е контекстът, Карол поема контрола над него и го използва, за да каже това, което има на ума си. Всяка бележка ви напомня това Гоблен не е работа на поп звезди, които се въртят в студиото, за да облекчат собствената си скука, а работа на артист, все още способен да твори лично.

Гласът на Карол често е критикуван, че е твърде тънък. Че може и да е, но на Гоблен той е невероятно изразителен от първия до последния. На отварящия се разрез. „I Feel the Earth Move“ (една от шестте песни, които тя написа изцяло сама), тя започва с груба нотка и се вписва в много блусово настроение. След това, когато песента достигне припева, мелодията прераства в красива поп линия, докато тонът на Карол преминава от груб към успокояващ и тя пее.

О, скъпа, когато видя лицето ти,
Мек като месец май
О, скъпа, не издържам
Когато ме гледаш по този начин.

'Красив.' друга бърза песен преминава през подобни промени. В песента непрекъснато се редуват куплети в минорен лад с припеви в мажор, като изразената емоция варира съответно. „Where You Lead“ с текст на Тони Стърн е невероятно остроумна песен, която сякаш пародира романтичните крайности на някои от по-ранните творби на Карол:

Винаги съм искал истински дом
С цветя на перваза на прозореца.
Но ако искате да живеете в Ню Йорк,
Скъпа, знаеш, че ще го направя.

Russ Kunkel управлява аранжимента с силата, за която другите барабанисти мечтаят.

„Smackwater Jack“, бързо разбъркване с текст от Goffin, показва колко възнаграждаващо може да бъде тяхното сътрудничество. Докато Goffin украсява простата музикална структура с някои брилянтни и далечни текстове. Мис Кинг фино украсява самата музикална форма. Най-доброто от това идва след стиха, когато тя ни казва, че „Не можеш да говориш с човек с пистолет в ръка“. О’Брайън и Ларки абсолютно се превъзхождат в тази кройка.

Два от най-приятните моменти в албума са да чуете Карол да пее „Will You Love Me Tomorrow“ и „Natural Woman“. Тя не прави усилия да се конкурира със стандартните версии, а вместо това дава на всяка една изцяло свежа и оригинална интерпретация. Предпоследната песен в албума е прекрасната заглавна песен и Miss King я изпълнява като соло. За последната песен. „Естествена жена“, към нея се присъединява само съпругът й, Чарли Ларки, на бас. Звучи като нещо от нейна песен.

За щастие Карол написа текстовете за двете най-добри песни в албума, две от най-добрите песни, които съм чувал от месеци, ако не и повече, „So Far Away“ и „You’ve Got A Friend“. Тя доказва, че може да бъде най-добрият текстописец, като изразява проста мисъл с реплика като

Толкова далеч,
Никой ли не остава вътре
едно място вече
Би било толкова хубаво да видя вашите
лице на вратата ми.
Не помага да знаете, че сте просто далеч.

Простотата на пеенето, композицията и върховното усещане постигнаха красноречието и красотата, на които бях забравил, че е способен рокът.

“You’ve Got A Friend” е най-перфектната нова песен на Карол. Ако не друго, лириката и мелодията са по-здраво свързани една с друга, отколкото в миналото. Когато Карол пее, „You just call my name/ And you know, wherever I I am/ I'll come run to see you again“, точно когато музиката преминава в най-малката следа от латино, „испански Харлем“ звучност, единствената дума, която го описва, както като изпълнение, така и като композиция, е съвършенството. И след това тя завършва изявлението с великолепна, праведна рок мелодия

Зима, пролет лято или есен,
Всичко, което трябва да направите, е да се обадите
И ще бъда точно там.
Не е ли добре да знаеш, че имаш приятел.

Тази мисъл остава както нейният възглед, така и нейният предмет: приятелството. Никой напоследък не е изразявал пълната си гама от чувства така добре, както Карол Кинг и тя не го е правила толкова фино, колкото на Гоблен.

И все пак има област на усещане в този запис, която е трудно да се разбере. Гоблен е едновременно колекция от песни и албум. Тази музика не е продукт на някой, който е възприел стилове и след това ги е изхвърлил, когато вече не са полезни. Гоблен е продукт на музикант със специфична гледна точка и способността да я изразява чрез личен стил. Това е албум, който заема позиция: той не балансира една част срещу друга, един стил срещу друг, едно чувство срещу друго.

Когато чух албума на Stephen Stills за първи път, искрено се чудех дали той хареса ми. Изглеждаше, че има толкова малко за казване и все пак толкова много, че трябваше да произведе толкова много. Песните бяха добре изработени, но празни. Нямаше напрежение, нищо, което да поддържа музиката, нищо, което да я направи завладяваща. И всички тези имена, изброени в надписите, само прикриват факта, те не го прикриват.

На След златната треска . Нийл Йънг нямаше нужда от имената. Той нямаше нужда от нищо друго освен от добра група, която да му помогне да изрази своята музикална идентичност. Неговият албум не беше комбинация от подходи, а продължителен обиколка на сила на себеизразяването. Забелязвали ли сте някога на дежавю, как наистина всичко звучи еднакво, докато първата страна не стигне до „Helpless, Helpless“? Тази песен ни казва незабавно какво липсва на Нийл Йънг и неговите партньори: убеденост и ангажираност към специфична стилистична гледна точка и таланта да я изразява безупречно.

Убедеността и ангажираността са кръвта на живота на Гоблен и точно това го прави толкова фин. Разбира се, ангажиментът сам по себе си не означава нищо; но ангажираността, съчетана с музикалния талант на истински поп изпълнител, означава всичко. За да перифразираме Полин Каел, пишейки за режисьора Жан Реноар, Карол Кинг е напълно ангажирана с нейната музика; тя се протяга към нас и дава всичко, което има. И тази щедрост е толкова необикновена, че може би можем да й дадем друго име: страст.

Къртис Мейфийлд, в песен, написана почти по същото време, когато Карол пишеше „The Locomotion“, го каза по друг начин: „Жената има душа“.

Тази история е от изданието на Rolling Stone от 29 април 1971 г.