Гигантски космати маймуни в северните гори: Изследване на Голямата стъпка

  Горила, живите животни на света

Горила от Живите животни на света, публикувана около 1900 г.

Архив на универсалната история/UIG чрез Getty

Вярващите теоретизират, че той е слязъл от Маунт Худ, 14 000-футовия връх, обвит от виелици, точно до Портланд, Орегон. Масивен, висок близо девет фута и тежащ цели 900 паунда, той крачи надолу по гористите хребети, на север и изток до нивото от 7000 фута, където пролетният сняг лежеше мокър и тежък в горите на 50 мили от най-близкия път. На ниво 4000 фута гъстите иглолистни гори изтъняха и дълбоките планински клисури се изравниха. Беше краят на юни 1971 г. и долните реки бушуваха от водите на топящия се сняг.



На ниво от 3000 фута първите израстъци на дугласка ела и дъб отстъпиха място на няколко храстови дъба, растящи поотделно. От висока точка на билото, което се спуска от планината Худ, наречено Хълмът на седемте мили, той можеше да види светлините на Далс, Орегон, където живееха 11 000 души.

На петнадесет мили нагоре по реката индианците Уай-ам, привързани към своите платформи, кацнали над кипящата река, хващаха стотици пролетни чинук сьомги с дългите си прътове. Това правеха всяка пролет от праисторията. Страхотната храна е това, което Wy-am наричат ​​сьомга; и може би той беше дошъл до полусухата несигурност на Далс, за да се катери по бреговете на реката за Голямата храна по време на едно от най-големите ловове на сьомга на Северноамериканския континент. Някои, които теоретизират за него, смятат, че той е слязъл до това тясно място в реката, където има слабо течение, тъй като остров прекъсва плуването до Вашингтон и Каскадния хребет — където елените и елените са изобилни през лятото.

На изток земята се отваря към безлесни хълмове. Големи кули с високо напрежение се събират в Chenowith Converter и белязват земята докъдето стига погледът. Там нямаше прикритие за него. Но за да преплува реката оттук, на четири мили западно от The Dalles, той трябваше само да пресече два пътя: старата магистрала за Портланд, US 30, и новата междущатска магистрала, 80N.

Нещата се бяха променили, откакто за последно беше слизал до реката. Наблизо имаше завод за алуминий, нов търговски център, бензиностанция Rocket, паркинг за нови и употребявани автомобили и – най-странното от всичко за него през нощта – The Dalles drive-in, който е специализиран във филми като Господарят на смъртта и The Двуглаво нещо. В ранните часове на деня на този първи ден на юни 1971 г. той стоеше на малка поляна над онова, което беше голяма ябълкова градина в предпланината. Сега беше изпълнен с плоски електрифицирани платформи и се наричаше The Pinewood Mobile Manor.

* * *

Джо Медериос, човек по поддръжката на ремаркето, поливаше цветя близо до ремаркето си тази сутрин. Точно срещу US 30 има голяма оградена поляна. На около 150 ярда скалист перваз от около 35 фута се опира на по-висока поляна. Медериос улови с крайчеца на окото си движение по перваза. Той предположи, че това е Джордж Джонсън, собственикът на земята, и се върна към поливането на цветята си. Но умът му беше ангажиран с любопитна и несъзнателна аритметика. Беше виждал Джонсън на сушата и преди — не беше необичайно, — но тази фигура беше твърде голяма… ръцете бяха твърде дълги… раменете твърде широки.

Медериос се обърна към билото за по-дълъг поглед. Това, което видя, беше рошава, сива фигура, която смяташе за висока поне три фута. Имаше овално лице и гребен или гръбен ръб по горната част на главата. Лицето беше плоско, кафяво и без коса.

Мъжът се обърна към цветята си и обмисли положението си. Той отговаряше за някои бизнесмени от Портланд, които щяха да пристигнат в The Dalles на следващия ден. Ако трябваше да докладва за видяното, щяха да има заместници и любопитни хора, които тъпчеха внимателно напоените му цветя по времето, когато шефовете му пристигнаха. По-късно Медериос каза на заместник-шерифа Рич Карлсън, че не е докладвал за инцидента от страх, че ще го „нарекат луд“.

На следващия ден, около обяд, тримата бизнесмени се срещнаха с Медериос и бяха в разгара на дискусии в офис на ремарке пред поляната, когато Медериос отново видя изправена маймуноподобна фигура през прозореца. Четиримата мъже изтичаха навън и го наблюдаваха от другата страна на пътя, докато преминаваше през пролома на билото и стигаше до долната поляна, където вървеше сред редкия храсталачен дъб близо до скалите. То спря близо до малко дърво и от мястото, където стояха мъжете, изглеждаше малко по-високо от дървото. Четиримата мъже и другото същество се взираха един в друг може би минута, преди да се обърне, да мине през пролома в скалите и да изчезне в горната поляна.

Този път беше съобщено за наблюдението и заместник Карлсън излезе да разследва.

От доклада на Карлсън, подаден на 2 юни 1971 г.: „Г-н. Медериос... го описва като висок около три фута, сивкав на цвят, наистина широки рамене и ръце, които висят надолу. Той продължи да казва, че изглежда като обрасла маймуна. Той каза, че не е мечка. Съществото ходеше изправено по време на наблюдението.

Мъжете от Портланд, всички солидни граждани, потвърдиха наблюдението и описанието.

Същата вечер, около 9:30, когато последната лятна светлина бледнееше на поляната, мъж на име Рич Браун, гимназиален учител по музика, и съпругата му се връщаха от репетиция на хор, която той дирижираше. На входа на двора с ремаркета съпругата на Браун или извика, или изпищя и посочи фигура на долната поляна. Браун завъртя колата си и насочи фаровете рязко към поляната. Към него се присъедини втора кола и накрая Медериос, който излезе от офиса, за да види защо колите блокират входа.

На разстояние от около 65 ярда създанието замръзна и се загледа в светлините. Браун се втурна към ремаркето си и грабна Уинчестър 30.06 с мерник с четири мощности. Той отвори вратата на колата си и задържа пушката. Обмисляше изстрел в сърцето, после в главата. С кръстосан мерник право между безизразните плоски черни очи на нещото, той пусна предпазителя. Като всеки добър стрелец Браун натиска бавно спусъка. В момента между последното стискане и изстрела Рич Браун, който току-що беше дошъл от църква, взе сложно морално решение.

„Не можах да го снимам“, каза той по-късно, „защото изглеждаше повече човек, отколкото животно.“

* * *

Освен индианските легенди, които са почти вечни, сагата за Голямата стъпка на северноамериканския континент започва през 1811 г., когато изследователят Дейвид Томпсън отбелязва в своя дневник следата на „голямо животно... цялото е около 14 инча на осем инча широко, ” в канадските Скалисти планини до мястото, което сега е Джаспър, Албърта. Няколко месеца по-късно Томпсън открива подобни следи, които следва близо 100 ярда. „Доклади от стари времена“, отбеляза той небрежно, „са направили главните разклонения на тази река и планините в околността обиталище на маймуни или повече много големи животни.“

През юли 1884 г., Виктория, Британска Колумбия, вестник, Ежедневен колонист, публикува разказ за залавянето на животно тип горила, което миньорите наричат ​​Джако. Високо около 4'7 инча и тежащо около 125 паунда, животното може да е било млада Голяма стъпка. Не може да се намери друго споменаване на Джако в Ежедневен колонист.

The Сиатъл Таймс съобщават за поредица от странни наблюдения на големи маймуни около планината Сейнт Лорънс близо до Келсо, Вашингтон, през юли 1918 г. През 1924 г. група миньори, лагерували близо до планината Сейнт Хелън във Вашингтон, твърдят, че орда от гигантски маймуноподобни същества е нападната тях посред нощ. Единият беше застрелян и търкален в дълбок каньон, известен днес като каньон на маймуните. Също през 1924 г. златотърсач на име Албърт Остман твърди, че докато къмпингувал близо до Ванкувър, бил взет в спалния си чувал и пренесен 25 мили от гигантска космата маймуна. Те пристигнаха в закътана долина, където беше любопитно наблюдаван няколко дни от четиричленно семейство Bigfeet. Накрая ги нахрани с тютюн за дъвчене и избяга, докато бяха болни.

През 1940 г. семейство Чапман, индианско семейство, живеещо близо до река Фрейзър в Британска Колумбия, твърди, че гигантска космата маймуна е излязла от гората и е обърнала огромен варел със солена риба в бараката. Оставени са отпечатъци и местните жители съобщават, че са били 16 инча дълги и осем инча широки. Дължината на крачката беше около четири фута. Г-жа Чапман каза, че съществото е високо около осем фута.

Американските наблюдения направиха национални заглавия в района на Блъф Крийк в Северна Калифорния през октомври 1958 г. На деветия същия месец Хумболтови времена съобщи, че Джери Крю, строител на пътища за Granite Logging Company, е направил отливка на огромен отпечатък — дълъг 16 инча — който е намерил на влажното легло на новопостроения път с дървен материал. Крачката беше дълга 50 инча, каза той, и минаваше по пътя на разстояние от около три четвърти миля.

Пет дни по-късно двама строителни работници на същата компания караха по отдалечен планински път късно през нощта, когато видяха какво смятат за собственик на отпечатъците. Рей Кер, тогава на 43 години, каза: „Тягаше изправено като мъж, размахвайки дълги космати ръце… изглеждаше ми високо осем до десет фута.“ Следите, намерени на следващата сутрин, бяха идентични с първия комплект.

Интервюиран в Humboldt Times, Рей Уолъс, партньор в дърводобивната фирма, отрече да е извършил измама. „Кой познава някой достатъчно глупав, за да съсипе собствения си бизнес“, каза той. Петнадесет мъже бяха напуснали работата си след наблюденията. Работниците съобщават, че не са виждали нищо през деня, но всяка сутрин са намирали огромни и очевидно любопитни отпечатъци около оборудването. Огромни варели с бензин бяха обърнати. Някои работници имаха неприятното усещане, че са наблюдавани през деня. „Имам три трактора там без оператори, човече“, оплака се Уолъс. „И целият ми екип за косене на храсти напусна.“

Д-р Морис Трип, геофизик от Лос Гатос, Калифорния, направи отливки на отпечатъците, които доказаха, че пръстите на краката показват механична функция. След като проучи почвата и дълбочината на отпечатъка, Трип оцени вероятното тегло на създанието на 800 паунда. Нито една от неговите отливки не показва ударни ръбове, които биха показали, че са направени от някаква механична машина за тропане.

Друга серия от отпечатъци, общо 1089, са открити близо до Босберг, Вашингтон, през октомври 1969 г. Следите са с размери 17½” x 7″. Десният крак изглеждаше усукан навътре и мазоли от външната страна на крака, а екстраполираната костна структура показваше, че съществото, което е направило отпечатъците, е имало плоскостъпие. Д-р Гроувър Кранц, физически антрополог във Вашингтонския държавен университет, проучи отливки от отпечатъците на Босберг и заключи, че ако следите са измамни, фалшификаторите са „абсолютни експерти в човешката анатомия“.

След наблюденията на Блъф Крийк през 1958 г. са записани още стотици, някои по-малко достоверни от други. Докато Алберт Остман само твърди, че е бил отвлечен от Bigfeet, една Хелън Уестринг призна, точно на първата страница на Национален бюлетин (Юли 1969 г.), БЯХ ИЗНАСИЛЕН ОТ ГНУСЕН СНЕЖЕН ЧОВЕК. Изглежда, че докато Хелън беше на лов един ден в гората на Минесота, тя беше нападната от гигантска възбудена маймуна, която три пъти я съблече от крехките й дрехи и я нанесе с косматия си път точно там, върху немата горска глинеста почва.

* * *

Има много мъже, които повече или по-малко редовно ловуват Голямата стъпка и един от най-впечатляващите е 46-годишният, роден в Дъблин бивш ловец на едър дивеч на име Питър Бърн. Финансиран от бизнесмена от Охайо Том Пейдж и няколко други, които желаят да останат анонимни, Бърн има един платен асистент, двама млади доброволци, два джипа International Scout, пикап, хеликоптер с 24-часово предизвестие и множество оборудване, включително инфрачервена нощ - мерници и сложни успокоителни пистолети.

Бърн, който не получава заплата от фондове за експедиция, а живее от собствените си доходи, има история на Хемингуей. По време на Втората световна война той лети за RAF и впоследствие става помощник-управител на чаена плантация в Непал. Веднъж той успя да спаси експедиция на Еверест, блокирана от лавина на 20 000 фута височина. В продължение на 15 години той води лов на едър дивеч в Африка.

През 1968 г., когато дивечът изтънява (повече от бракониери, отколкото от ловци), Бърн се изморява да превежда тромави клиенти през храсталака и да ги насочва към животните, които е започнал да уважава. Той организира Международното общество за опазване на дивата природа с нестопанска цел. Като изпълнителен директор Бърн прекара две години в създаването на две големи убежища за тигри в Непал. Проектът е завършен през ноември 1970 г.

Докато бил в Непал, Бърн бил очарован от легендата за Йети (може би митичния Отвратителен снежен човек, братовчед на може би митичния Голяма стъпка). Той оспори констатациите от ловната експедиция на Йети на сър Едмънд Хилъри от 1960 г., настоявайки, че едномесечно търсене не представлява реално усилие за намиране на звяра. Скалпът на Йети, взет от Хилари от тибетски манастир, беше анализиран като измислица от косми на коза и антилопа, доказвайки, за задоволство на Хилари, че нито една от свещените реликви на Йети в нито един от манастирите не е автентична. Бърн почувства, че скалпът, който Хилари намери, е копие на оригинал, който той никога не е виждал. Самият Бърн беше посетил половин дузина от манастирите и в един тайно отряза палеца на мумифицирана ръка. Той закачи мумифициран човешки палец към дланта и изпрати реликвата на учени в Париж, след това в Лондон, след това в Съединените щати. Във всички случаи учените стигнаха до неубедителното заключение, че палецът не е човешки, че е животински и освен това не може да бъде класифициран.

В Хималаите само двама европейци са заявили, че са видели Йети. Бърн, очарован от хипотетичните същества до степен, далеч от обсебеност, знаеше, че има стотици наблюдения в северозападната част на Тихия океан. През 1971 г. организира настоящото тригодишно издирване. Към днешна дата той е изминал стотици хиляди километри с джиповете, интервюирал е стотици ищци, говорил е дълго с индианците за техните легенди и познания за маймуните и е лагерувал в гората в различни зони за наблюдение в продължение на почти година. изминалото време. Бърн счита за най-силното си доказателство 18-секунден филм, заснет от някой си Роджър Патерсън близо до Блъф Крийк в ранния следобед на 7 октомври 1967 г.

Патерсън, дребен фермер и ловец на Голямата стъпка през уикенда от Якима, Вашингтон, беше похарчил четири години и хиляди долари в търсенето си. Той твърди, че е бил на кон в района на Блъф Крийк с Боб Гимлин, неговия следотърсач, когато забелязали женска Голяма стъпка, приклекнала до поток. Конят на Патерсън се изплаши и едва не го хвърли. Той извади фотоапарата си от дисагите си и се затича към създанието, опитвайки се да фокусира едновременно.

16-милиметровият цветен филм започва с дива, трептяща гледка на храсталака манзанита. Камерата се стабилизира, панорамира се надясно и се фокусира върху изправена маймуноподобна фигура, която изглежда е на около 30 фута разстояние. Върви, под лек ъгъл спрямо камерата, в гъста гориста местност и изчезва. Обръща се веднъж към камерата и лицето му показва големи черни очи, малък нос, масивна челюст и гребен или ръб на главата. Движението на мускулите може да се види в горната част на дясното бедро. Когато дясната ръка се завърти назад, се виждат големи, покрити с косми гърди.

Патерсън, очевидно нетърпелив да потвърди филма си, премина тест на детектор на лъжата, който премина. Той изпрати филма на директора на Смитсониън по биология на примати, Джон Напиер (сега гост-професор по биология на примати в Лондонския университет), който изрази съмненията си в наскоро публикуваната книга Голямата стъпка.

Разходката изглежда на Напиер „самосъзнателно“ течна. Стъпката е по същество тази на мъжки човек, докато заснетото създание е женско. Гребенът е мъжка черта на орангутаните и горилите, рядко се среща при женските. Тежките задни части, които се виждат във филма на Патерсън, са човешка черта, не на място върху маймуноподобната надстройка. Освен това отпечатъците с размери 14 x 7 инча - в човешки мащаб - биха показали същество с височина почти осем фута, докато Бърн и Напиер са оценили височината на създанието Патерсън на около 6'6 инча. Напиер завършва дискусията си за филма, като казва, че няма да го обяви за измама почти само защото „не виждам ципа“.

Бърн с уважение не е съгласен. „Napier използва човешки формули, за да се справи с неизвестно количество“, казва той.

(Патерсън почина от рак през 1972 г. Бърн го посети през декември, когато той беше тежко болен. Патерсън продължи да настоява за валидността на своя филм. Колкото и да си струва, за моето необучено око, филмът е много убедителен.)

Бърн публикува резултатите от едногодишно разследване в престижния вестник Журнал на изследователите. Неговият случай за съществуването на гигантските маймуни (които той нарича Ома, на името на местните индианци), кратко и неадекватно обобщен, е както следва:

1). В северозападната част на Тихия океан има стотици хиляди практически неизследвани и безпътни диви зони. Местообитанието на Omah може да е в стръмните, гъсто залесени клисури на този регион.

2). Същите тези райони поддържат черна и кафява мечка. Ако Omah беше всеядно животно, с диета, приблизително подобна на тази на мечка, горите лесно биха могли да поддържат малка популация Omah.

3). Има малко наблюдения, тъй като като повечето примати, Omah е предпазлив към хората. (Първите съобщения за африкански горили в началото на 17 век са третирани като фолклор. Едва в средата на 19 век европейците успяват да проследят срамежливите зверове.)

Бърн не спекулира с произхода на Ома, въпреки че когато бъде притиснат, той ще спомене фосилните останки на китайски примат, който антрополозите наричат Гигантопитек. „Приблизителната му височина е била между десет и 12 фута и вкаменелостите са открити в район на Китай, който според учените е предоставил местното американско население, ескимосите и индианците.“ Теорията, разбира се, е, че номадските племена са мигрирали през замръзналия Берингов проток. „Мисля, че може да се направи случай Гигантопитек като прародител на Ома“, казва Бърн.

В момента живее в трейлър в The Dalles, Бърн все още е дълбоко ангажиран в лова. Ако се нахвърли върху някое от животните, той планира да го хвърли със стрела и да го държи покорено няколко дни. Екип от учени са се съгласили да долетят по всяко време за негова сметка. Щяха да кацнат в Портланд и да отидат с хеликоптер до мястото. Там щели да правят снимки, измервания, урина, изпражнения и кръвни проби. Тогава Ома щял да бъде освободен.

Попитах дали транквилизатор, способен да повали звяр, който вероятно би могъл да тежи до 1000 паунда, няма да убие човек, измамен в костюм на горила.

„Не“, казва Бърн и добавя иронично: „За съжаление границата на безопасност е доста висока. Лекарството е тествано върху затворници доброволци. Той просто подлага човек за доста дълъг период от време, без да му навреди. Можете обаче да ме цитирате, че ще се радвам да забия стреличка в задника на всеки глупак, облечен в кожен костюм, за моя полза.

* * *

Задължен съм на Sgt. Джак Робъртсън от отдела на шерифа в Далес за малко дървесни знания за Ома.

„Ако си в гората без оръжие“, каза той, „и видиш Голямата стъпка, просто хвърли малко глупости в лицето му и той ще избяга. Те мразят това.

„Какво ще правя, ако наоколо няма никакви глупости?“

— Слушай — каза Робъртсън, — ако си сам в гората и го видиш, наоколо ще има много глупости.

* * *

Флора Томпсън е на 74 години, индианка от Уай-ам, която живее във водопада Селило, най-доброто място за ловене на мрежи за сьомга на река Колумбия, което нейното племе нарича „Уауна“. Флора изучава и научава легендите за Wy-am от своя покоен съпруг, великия вожд Томи Томпсън, който почина на 108 години през 1951 г. Тя може да разкаже за времето преди хората, когато всички животни са били хора и гиганти. Койот беше Променящият. Той изкопал изкоп от голямото източно езеро до океана, за да може сьомгата да плува нагоре по течението. По този начин Койот направи земята годна за човека.

В Променящото се време, точно след като имаше хора, имаше друг звяр. Както го описва Флора Томпсън, той много прилича на Ома във филма на Патерсън. Беше женско и се казваше Tlat-ta-chee-ah.

„Използваме Tlat-ta-chee-ah като плашило“, казва Флора. „Ние казваме на лошите деца, че тя ще дойде да ги изяде, ако не се държат добре.“

Wy-am не са единственото племе, което има легенди за гигантски маймуноподобни същества. Много племена го наричат ​​Саскуоч.

В Британска Колумбия салишите го наричат ​​Stwanitie. Quamault на Олимпийския полуостров го наричат ​​Seeakwa. В Алберта той се нарича Tsonqua и Ghaga, а в Северна Калифорния Hoopa го наричат ​​Kadonkwa. В централната северозападна част на Тихия океан много племена го наричат ​​Ома.

Питър Бърн в своето разследване е разговарял с много от племената в общите зони на наблюдение. Двама възрастни индианци от резервата Колвил, разположен в североизточната част на Вашингтон, му казаха, че техните дядовци са говорили, че са виждали до 20 ома да ловят сьомга по време на бягане по река Колумбия. Казаха, че през 1850 г. Ома се заразил с болестта на белия човек и умрял.

Друга легенда, разпространена в Северозапада, е, че някога е имало много Ома и те са живели не само в горите, но и далеч на юг и в равнините на изток. Индианците воюваха с тях и докато дойде белият човек, всички бяха изчезнали.

* * *

Артикул: По здрач в малко планинско градче в Северна Калифорния, продавачка в смесения магазин й се стори, че вижда голямо, покрито с косми животно, което взе за Голямата стъпка. В рамките на един час голяма въоръжена тълпа се беше събрала пред магазина, готова да лови звяра. Разследването показа, че звярът всъщност е майтапчия, гимназист, който е хвърлил козина на главата си.

От писмо до заместник Карлсън от 25 ноември 1972 г.: „Смятам, че след като прочетох статията за търсенето на Голямата стъпка, това е човек, облечен в костюм на горила, за да не го убият хората, той вероятно получава голям ритник от върши работата си, плаши хората. В статията пишеше, че изглежда като мъж. Ето какво беше — мъж — в костюм. Ако посетите костюмиран танц за Хелоуин в Лос Анджелис, ще видите много Йети, танцуващи с момичетата. Виждал съм много от тези тоалети, така че Недей застреляй го, той се забавлява.

Писмото е подписано „Мис Лос Анджелис“.

Откъс от разговор със заместник-шериф в Далс, Орегон: „Не казвам, че създание като това действително съществува. Ловувах в тази част на страната от почти 20 години и никога не съм виждал нито кожа, нито косъм. Но ако видях такъв, можеш да се обзаложиш, че е мъртъв. Щеше да ти струва повече жив, но дори мъртъв би ти донесъл милион за едно натискане на спусъка. И как бихте уловили един? Не можахте, това е всичко. Стреляй, това е най-добрият начин. Ще имате милион. Дори не бих дошъл на работа утре, ако снимах една тази вечер. Просто щях да седна и да започна да броя парите си.

Раздели от Наредба на окръг 69-01 Окръг Скамания, Вашингтон (намиращ се точно от другата страна на реката от The Dalles): „Забрана на безразсъдно убийство на маймуни и налагане на наказания.

„КАТО ИМАТ ПРЕДВИД, че има доказателства, които показват възможното съществуване в окръг Скамания на нощен примат бозайник, описан по различни начини като маймуноподобно същество или подвид на мъдър човек и

„КАТО ИМАТ ПРЕДВИД, че както легендата, така и предполагаемите скорошни наблюдения и информация подкрепят възможността, и

„КАТО ИМАТ ПРЕДВИД, че това създание е широко известно като „Саскуоч“ или „Йети“ или „Гигантска космата маймуна“ и

„КАТО ИМАТ ПРЕДВИД, че рекламирането на такива реални или въображаеми наблюдения е довело до наплив от научни изследователи, както и случайни ловци, много от които въоръжени със смъртоносни оръжия,

„СЛЕДОВАТЕЛНО, нека бъде решено, че всяко предумишлено, умишлено и безразсъдно убийство на всяко такова създание ще се счита за престъпление, наказуемо с глоба, която не надвишава десет хиляди долара, и/или лишаване от свобода в окръжния затвор за период не повече от пет години .”

Тази наредба е приета през пролетта на 1969 г. По-точно на първи април.

Откъс от разговор със заместник-директора на The Dalles Рич Карлсън: „Винаги има хора, които излизат да го снимат. Има хора, които казаха, че ще го снимат, ако го видят. В началото, едно наблюдение, което имахме, жителите на града разбраха за него и от джимини се качиха там с пушки, готови да го преследват...“

* * *

Несъмнено е имало много измами в сагата за Голямата стъпка. През 1968 г. г-н Рей Пикенс от Колвил, Вашингтон, завърза чифт 16-инчови шперплатови дъски, подобни на крака, за краката си и тръгна през близката гора. Събра се малка тълпа и беше изпратена снимка на Питър Бърн, който отхвърли следите като очевидни фалшификати. По-късно Пикенс призна измамата. Джон Нейпиър заявява в книгата си: „Имам във файловете си снимки на допълнителен набор от следи, които очевидно са направени от шарнирно дървено измислица, което не би заблудило селския идиот.“

Друг гражданин на Колвил, ловецът на Голямата стъпка Иван Маркс, направи серия от телефонни обаждания една нощ през октомври 1970 г. Той беше в състояние на силна възбуда. Край Колвил беше забелязан ранен Голяма стъпка и на сутринта той щеше да излезе след него с фотоапарата си. Както може да се очаква, събра се тълпа и Маркс поддържа радио връзка с тях. В един момент той заяви, че е видял звяра и няколко минути по-късно каза, че всъщност го снима.

Питър Бърн каза, че Маркс е предложил да продаде филма на организацията на Бърн за 25 000 долара. Той се съгласи да купи при условие, че филмът може първо да бъде проучен за признаци на измама. Бърн казва, че проучването му показва, че филмът е заснет около месец преди датата, която Маркс твърди, и че е заснет в съвсем различна област от тази, която Маркс твърди. Въоръжени с тази информация, Бърн, шерифът и някои загрижени граждани посетиха дома на Маркс в Колвил. Маркс го нямаше и нямаше адрес за изпращане.

Той се появи отново преди няколко седмици в телевизионното шоу Вие поискахте това. Беше заснел филм, каза той, за голям Голям крак в снежна буря и беше дошъл на себе си Ти го поиска, защото беше впечатлен от репутацията на шоуто. В очите на моите лаици филмът изглежда невероятно тромав фалшификат. Питър Бърн каза, че е „нелепо“. На него съществото се вижда бяло в обилен снеговалеж. Той върви като мъж към камерата, подскача безцелно и ни дава изглед на предната и задната му страна. Бялата горила костюм чанти и бръчки в дупето.

* * *

Повечето от известните измамници изглежда са мотивирани от пари, от желание за известност и от желанието да поставят по едно на всички, особено на умните момчета, учените. Журналистите, както всички знаят, са извън тези съображения. Чрез постоянство и познаване на човешката природа аз лично получих ексклузивно интервю с Bigfoot.

Бях пуснал бележки в местните супермаркети и перални с молба към всеки, който има информация за Bigfoot, да ми се обади в мотел Oregon в The Dalles. Около един през нощта в тъмна и бурна нощ получих обаждане. Дрезгав глас със силен акцент, който не можах да идентифицирам, ме попита дали аз съм писателят, който иска да говори с Голямата стъпка. Казах, че съм. Гласът каза: „Аз съм Ома“. Той го протегна, „Оооооооооо. Той каза, че ще се срещне с мен след 20 минути в местното денонощно кафене Denny’s. Каза, че ще го позная, защото ще носи дълго до глезените тренчкот и широка шапка и защото ще бъде висок девет фута. Предложих му да носи баскетболна топка, за да не привлича внимание.

Облякох се набързо и налях лицето си със студена вода. Ресторантът беше едно от онези кътчета крайпътна форма с ципнати музаки и сервитьорки в менопауза, обути в гъски обувки. Двама шофьори на камиони обсъждаха платформите Peterbilt близо до вратата. Ома седеше отзад, прегърбен над чаша кафе, с шапка, нахлупена ниско над челото.

Той вдигна бързо поглед, почти ядосано, когато се приближих до масата.

— Кейхил?

„Да“, казах аз. „Ти ли си Ома?“

'Това съм аз.'

— И така, защо ме извика? Попитах.

Той се усмихна странно. „Имам нужда от мастило.“

Той искаше да знае дали съм правил интервюта и какъв ще бъде подходът ми към историята. Казах, че го виждам като оцелял, самостоятелен примитив насред огромната технокрация; приятно напомняне, че все още не сме погълнали цялата ни пустош. Казах, че го виждам като най-близкия брат на човека на земята и че като го познаваме, със сигурност можем да се научим да опознаваме себе си по-добре.

Ома кимна разсеяно, докато говорех. Той извика сервитьорката и поръча пет закуски на Дървосекач: „Купчина вкусни сладкиши с елда с богато кремообразно масло и кленов сироп от Върмонт, купчини хашиш кафяво, огромна плоча канадски бекон, златисто кафяв тост и асортимент от най-добрите конфитюри; закуска, подходяща за дървосекач.

Докато ядеше, аз го засипах с въпроси. Той идваше в Далс от Форт Худ всяка пролет от години, за да нападне ябълковата овощна градина, която сега е The Pinewood Mobile Manor. Един съдбоносен юни, преди пет години, той откри, че овощната градина я няма. В объркването си той дойде на The Dalles Drive-in, който по това време играеше Планетата на маймуните. Той гледа филма по три пъти всяка вечер в продължение на две седмици. Научи се да говори английски. И в съзнанието му изникна непоклатима идея. През дългите снежни зими на планината Худ той се замисли. Всяка пролет, когато идваше в The Dalles, имаше нов филм с продължение на маймуна. Тази година той беше готов да действа.

Изведнъж той дръпна шапката от челото си и обърна профила си към мен. Чертите бяха хуманоидни, но носът беше сплескан, а очите бяха плоски черни въглени.

'Какво мислиш?' — изтърси той.

'За какво?'

„За мен, Ома... Мислиш ли, че мога да получа роля в следващия филм за маймуните?“

Сигурно е видял изражението на лицето ми, защото той спря да говори и се втренчи мрачно в своя Lumberjack Specials. Мислено изхвърлих моята история за оцеляване. Голяма, необяснима вълна от тъга ме заля. Седяхме мълчаливо няколко минути.

— Беше ми приятно да говоря с теб — казах аз и симулирах широка прозявка. — Е, по-добре да се върна в мотела.

Той вдигна поглед и за първи път хуманоидното му лице показа емоция. Изглеждаше изкривено в израз на безнадеждна молба.

„Имам нужда от мастило“, започна той, след което смени курса си. „Холивуд трябва да знае...“ Станах, готов да си тръгна.

Долната му устна потрепери и за един ужасен момент си помислих, че може да започне да плаче. Платихме сметката и той ме последва през вратата, където стояхме няколко минути в черната и брулена от вятъра нощ на Орегон. Той продължи да бърбори за маймунски филми със странния си акцент.

'Виж', казах накрая, 'трябва да тръгвам.'

„Добре, разбира се“, каза той. В гласа му имаше далечна горчивина. „Чао“.