FM радио: Възходи и падения в озона

  Радио

Кафяво ретро тонирано дървено радио

RyanJLane/Гети

в защо, Алън Шоу, след няколкото милиона долара, за които се твърди, че сте загубили от FM станциите на ABC – чрез автоматизирания, записан на лента формат на брат Джон „Love“, полуживото, полузаписаното, голямо име формат, тотално революционният loose non-format и сега реакционният Top 40-tight формат...защо все още имате работата си?



Алън Б. Шоу, младши, 29-годишен ръководител на ABC-FM, натиска отново бутона „задържане“. След половин минута той е готов: „Това е почит“, казва той от апартамента си в 40-етажната сграда на ABC в Манхатън, „към вида на компанията. ABC е една от най-разумно управляваните компании, които имат желание да рискуват и да въвеждат иновации. От Хал Нийл, моят шеф, до председателя, те са реалистични, разумни и приятни хора.

Веригата FM станции на American Broadcasting Company свързва седем предавателя, от KSFX и KLOS в Сан Франциско и Лос Анджелис, през KAUM в Хюстън. WDAI в Чикаго и WRIF в Детройт, до WDVE и WPLJ в Питсбърг и Ню Йорк. Всичките седем станции следват примера на Шоу, който се продаде – с любов – на отдела за специални проекти на ABC преди три години.

И каквото и да нахрани Шоу морското свинче, което му е най-близо (WPLJ), това получават останалите от пакета ABC.

***

През април 1969 г. Любов Радио започна и всичките седем притежавани и управлявани от ABC станции, плюс всички други станции, закупили пакета, получиха 25 повтарящи се часа записани програми всяка седмица, изпращани от Ню Йорк: преподобният Джон Ридгрен като бълващия поезия брат, плюс мъдростта на Хауърд Смит, който също беше свързан с Селски глас , Списание 'Око'. , и Youth Concepts, Inc.

През април 1970 г. „хитро продуцираното любовно нещо“, както Шоу го нарича сега, отстъпи място на частично предаване на живо. Отново всичко започна в Ню Йорк, като Дейв Херман беше нает от Филаделфия. Тогава Шоу получи Тони Пиг от Сан Франциско и Джими Рабит от Лос Анджелис. Всяка станция на ABC получи касети с Херман, Пиг и Рабит, всеки мъж също правеше шоута на живо в местните си станции и станциите наеха водещи, за да запълнят часовете между записите.

През април 1971 г. Шоу решава да се откаже от касетите и да започне изцяло на живо, в свободна форма. Преди това дикторите трябваше да попълват музикални списъци преди всяко предаване и внимателно да определят часовите сегменти за целите на производството на лента. Сега служителите можеха да правят каквото си искат, ограничени само от необходимия синдикален инженер, библиотеки със съкратени записи и новини от мрежата ABC.

През октомври WPLJ представи стеснен плейлист и ограничи разговорите. Последваха другите станции. Хал Нийл, на 48 години, 30-годишен ветеран в ABC и ръководител на радио отдела, отрича контрола от един град на всичките седем станции – „Обединяваме мисленето си… имаме нещо като семейство“, каза той .

И все пак той не може да отрече, че в Лос Анджелис Джон и братята му се справяха добре, когато контактът им беше изваден; този полуживот работеше, когато повиквателните букви и формат бяха внезапно променени отново; че станцията в Лос Анджелис, правеща свободна форма, е оцеляла от шока и е запазила стабилни рейтинги, когато Ню Йорк изнесе последната си изненада.

„Бих могъл да характеризирам промените във формата по друг начин“, казва Нийл. „Не сме променили реално концепцията на музиката, която свирим; преминали сме през усъвършенствания или еволюционен процес на развитие.“ И Алън Шоу добавя: „Ако всички те звучат еднакво, това е защото най-добрият звук е един и същ. Тогава това е добре.“

***

„Най-добрият звук“ е топ 40 формат на най-поп албума. Плейлистът разделя предварително избраните песни по категории – хит сингли, парчета от хитови албуми, стари сингли, стари парчета на LP, нови парчета.

Друг AM инструмент, кръговата диаграма, диктува точно кога в хода на всеки час състезателят може да пусне всяка категория музика, кога може да насочи инженера да пусне новините, кога може да нахлуе, за да говори. Говоря. „Дори е по-стегнат от AM“, казва говорител в KSFX. „Най-малкото в Топ 40 можеш да кажеш каквото си искаш, да бъдеш смешен, ако искаш, какъвто искаш да бъдеш. Ето, сега идва пауза :52. Трябва да започна с обратно обявяване на песните и ми се казва как: изпълнителят, след това името на песента, последната песен първа и мога само ad lib за една или две от песните. Тогава трябва да кажа часа, тогава времето.'

Дикторът извиква номер, означаващ песен, на своя инженер. „И ние сме уточнени да кажем: „Здрасти, това е…“ И те ви казват как да го кажете и ще ви пуснат въздушни проверки на тези срещи и ще ви кажат какво сте направили погрешно.“

Алън Шоу: „Това са само принципите на доброто радио: малко разговори на диджей, внимателно разположение на място, честота на писмата за обаждания, времето... Джинглите не са ограничение.“

Но… насочване на говорител как да каже „Здрасти?“

„Това е като актьор или художник да бъде насочван как да направи реплика. Когато имате DJ, който не работи, той може да събере цялата публика със себе си. Затова казваме: „Има начин да поздравите публиката.“ Но можете да се разминете с по-сложното. Тони Пиг, бих казал, е способен периодично да казва неща, които само някой в ​​Сан Франциско може да оцени.

Боб Симънс, който, подобно на Пиг, беше нает от KSAN, силната станция на Metromedia в Сан Франциско, си спомня времето, когато Пиг прецака. „Той каза времето, после времето. И веднага след шоуто му се обади програмен директор. „Сега, Пиг, не трябва да го правиш направи това.’ Искам да кажа, такава загуба. Те похарчиха толкова много пари, за да хванат едно от най-остроумните момчета по радиото, а след това му отрязаха топките.

Говорителят на KSFX включва микрофона си, прави ID, звучейки по-спокойно, отколкото спокойно. „Не обръщам никакво внимание на това, което правя“, казва той. Защо остава там? „Всички получаваме добър хляб. Освен това не е проблем, ако правите това, което казват. Най-трудното нещо е да ходиш на тези срещи и да слушаш момчета, които не знаят толкова много за радиото, колкото теб.”

Когато Шоу и директорът на националната програма Боб Ханабери се появиха в града, диджеят каза: „Това е като Хитлер и войските. George Yahraes [генерален мениджър в KSFX, понижен от промоционален и търговски директор на веригата FM] ми се струва патриций, който никога не е трябвало да върши никаква работа. Той ни гледа изцяло като на свои подчинени. Той много си пада по Бил Дрейк.

Спомня си една конкретна среща. Въздушните проверки се изпълняваха и Пиг беше чут да говори за Fleetwood Mac. „Твърде дълго“, каза мениджър. „Е, развълнувах се от тази песен“, опита се да обясни Пиг, „и исках да спомена промените в групата.“

„Беше красив рап“, каза членът на персонала, „но му казаха, че не е така предполагаем да се вълнувам.”

„От самото начало се съмнявам, че са искали да минат в нелегалност“, казва друг говорител, който е наблюдавал промените в ABC отвътре, но от разстояние. „Но Шоу знаеше, че албумите са нещо, което идва, и той продаде ABC с тази идея.“

От брошурата за продажби на любовта: „ Музиката, която свирим, е прогресив рок, а не ъндърграунд .”

„При първия поглед към формата миналата есен“, спомня си говорител на KSFX, „този човек, нашият генерален мениджър, косата му току-що накъдрена в нещо като афро, той ми казва в коридора: „Честно казано, аз съм писнало с контракултурата!'”

(Текущите „подчинени“ на ABC-FM не са посочени, защото не трябва да говорят. Или, както си спомня средният подчинен/програмният директор Рик Трейлър пет минути след началото на нашата дискусия, „Интервюто не е одобрено. Предполага се, че първо да се изясните с директора по промоцията.“)

Това е особен вид управление за мрежа за „прогресив рок“. И каквото и да казва президентът Нийл за устойчивостта на музикалната концепция, музиката се е променила. Вече не е в ръцете на диктори, които обичат музиката, а в ръцете на „музикални директори“ и „програмни директори“.

Като Рик Трейлър, който беше обявен за PD след пет месеца като музикален директор. Не е имал предишен радио опит. „За известно време управлявах звукозаписно студио, правех реклами и други неща, а преди това програмирах музика за много дискотеки, някои топлес заведения в Норт Бийч.“

Генералният мениджър Yahraes беше промоционален директор на станция от Топ 40 в Чикаго, когато се присъедини към Шоу, помощник PD там, за да поеме ABC-FM. Яхраес замени чернокож, който според Боб Симънс получи позицията на GM като награда за добра работа като продавач в телевизия ABC. И днес голяма част от затягането се ръководи от програмния директор на мощната станция Top 40 AM на ABC в Ню Йорк, WABC.

„Някои хора отвътре ми казаха, че Рик Склар е бил най-влиятелният човек в тази промяна“, казва Клод Хол, радио редактор в Билборд , търговското списание. Нийл казва, че Склар, като част от семейството, е „консултант“.

Хол: „Sklar беше поразил главите с FM в старите дни; той не можеше да види станция не форматиран.”

И всичко работи. Сан Франциско досега се съпротивлява на ABC-FM във всичките му форми. В Чикаго радиоконкуренцията е силна – т.е. и трите FM рок станции там са твърди – и ABC просто не се откроява. Но в Хюстън, Детройт, Питсбърг, Лос Анджелис и Ню Йорк ABC е или на върха, или се доближава.

Така че днес, с изключение на няколко операции – в Юджийн, Орегон; Денвър, Колорадо; Бостън; Детройт и Сан Франциско, най-вече - 'прогресивни', 'свободни' станции бяха опасани от ръководството, ала Чикаго, ала ABC-FM. Playtex Rock е в ефир.

***

Рок музиката сега заема около 400 от 2300 лицензирани FM станции. (Преди десет години имаше 1000 комерсиални FM станции.) През последните месеци някои FM рок станции изоставиха „ъндърграунд“ формата – в Денвър, според историята, ръководството на KMYR просто мразеше хипитата толкова много, че един ден персоналът беше съкратен; буквите за повикване са променени и слъш-попът е възстановен.

Финансови причини бяха заявени от собствениците на две станции в Тексас - KFAD в Арлингтън и KHFI в Остин. Станциите също изхвърлиха изроди в отговор на мръщенето на FCC на текстовете за наркотици и „нецензурния“ език.

И все пак, тъй като проникването на FM – и приходите от реклама – продължават да се увеличават, повече собственици приемат своите FM имоти по-сериозно. И когато преди две или три години имаше „колективи“ и „радиокомуни“, отговарящи за звука на станцията (те все още съществуват днес, но обикновено в некомерсиални ситуации с нестопанска цел), сега служителите са предимно професионалисти – хора от кариерата . И директно от Топ 40 или направо от улицата, FM рок състезателите не искат да променят света.

Говорителят в KSFX прави етикет за реклама, проверява кръговата диаграма и се отпуска със задължителния вербален джингъл „Rock ‘n Stereo“ и със същия, примирен глас се връща по телефона. „Правя това вече шест месеца“, казва той. 'Мога да го правя за неопределено време.'

Пат Доусън, меланхолична, очи като мъниста, е в Сан Франциско и търси работа. Последният му, като говорител в WPLJ в Ню Йорк, плаща повече от $400 на седмица. Така че той не е отчаян човек и има време да седне и да разкаже историята на отчуждението на ABC от свободата.

През пролетта на 1971 г. Шоу прекръщава нюйоркската станция WPLJ, зарязва записите и наема смесица от звезди и улици. Той имаше Херман, професионалистът от Фили, Майк Търнър, уважаван радикал от Детройт, и Майк Кускуна, който беше свършил известна продуцентска работа. Сега Шоу добави Вин Скелса от пионерската станция в свободна форма на Ню Джърси, WFMU. А през уикендите Доусън и Детройт Ани, 22-годишен ветеран от ъндърграунд пресата, който впечатли Майк Търнър, наред с други, на конференцията за алтернативни медии миналото лято във Върмонт.

Търнър говореше за радиото като за „отлично средство за създаване на електронна общност, общност на съзнанието в тази страна и във всяка друга“. Детройт Ани, известна в родния си град като „първата дама на подземното политическо движение“, би се вписала точно тук.

И зад всички тях беше Лари Юрдин, друг завършил WFMU и организатор на алтернативната медийна конференция. „Лари продаде на Шоу идеята за напълно алтернативно радио“, каза Доусън и Юрдин беше нает в края на 1970 г. като директор на националното производство. По това време ABC се насочваше към изцяло живо.

„Работата беше там, че те никога не дадоха шанс на WPLJ“, каза Доусън. „В Ню Йорк не можете да пробиете пазар за два месеца. Но никога не сме оставали сами; те винаги се ебаваха с нас. Месец след WPLJ, Детройт Ани беше уволнена. „Тя пропусна няколко документи за самоличност и имаше интервю в Elephant’s Memory, където казаха „мамка му“ три или четири пъти за час и половина.“ Ани беше уволнена без предизвестие, каза Доусън - тя се появи един ден и друг говорител беше на нейно място; когато тя се обади на генералния мениджър в дома му, той я уволни. След това Търнър нахлу в офиса на Алън Шоу, настоявайки мениджърът да бъде уволнен и Ани да си върне работата, заедно с извинение. Шоу уволни Търнър. „Той не би бил щастлив тук“, обясни той на смаяния персонал.

Бързо напред: Половин година по-късно, в Сан Франциско, Боб Симънс е уволнен, тъй като станцията следва WPLJ във формат без разговори и плейлисти. Говорител там почти година и половина, Симънс получава последната си заплата и му казва: „Няма да си щастлив тук.“

Обратно, в Ню Йорк, Шоу замени Ани със Захерле, бивш шоумен на TV Bandstand, който се утвърди в радиото на WNEW-FM. Станцията ABC все още звучеше в „свободна форма“, с местни новини/токшоу сутрин, предавания на живо на всеки няколко седмици и дисководещи, свободни да се ровят в собствените си вкусове: Кускуна в джаза, Доусън в пияните хора, персонал като цяло в „стария езотеричен блус“.

WPLJ превзе Ню Йорк. Всеки магазин в St. Marks Place беше настроен; Бялото портвайн лимонов сок Радио доминира плажните транзистори. И през юли ръководството започна да говори за ограничения върху музиката.

„Всички се взривиха“, каза Доусън. „В този момент те не бяха готови за разходка; това би ги върнало още една година назад. Те казаха: „Ще измислим нещо.“

Страничен проблясък: Федералната комисия по комуникациите вече беше издала своето „напомняне“ на лицензополучателите да гледат какво излъчват (по-точно глупави текстове), а десните FM станции бяха отговорили различно, някои мениджъри претърсваха библиотеките със записи за отровния Steppenwolf и Temptations песни, други просто изоставят формата.

През юни единственият FM рокер в Де Мойн, Айова, премина към формат Топ 40, част от стария персонал подаде оставка и двумесечна петиционна кампания доведе до възстановяване на някакъв вид формат „прогресивен рок“. Но като част от кампанията, FCC беше помолен да блокира преминаването към Топ 40, като отмени одобрението си за прехвърляне на лиценз от стар собственик на нов.

На 4 август FCC отхвърли искането и коментира: „ Рок формат със свободна форма, като класически формат със свободна форма или формат с произволна форма, дава на диктора такъв контрол върху записите, които ще се възпроизвеждат, че е в противоречие със строгия контрол, който лицензополучателят трябва да упражнява, за да избегне съмнителни практики...

„По силата на някаква магия“, казва Пат Доусън, „имахме още една среща в деня, в който беше публикувано това безсмъртно решение. Момчетата от ABC също имаха среща в Чикаго преди седмица и знаехме, че има нещо във въздуха.

Ръководството взе решение за политика: списък от 30 албума и 25 сингъла в класациите, които трябва да бъдат избрани с помощта на персонала, да бъдат най-малко 30 процента от всеки час. „На теория беше гадно, но на практика нямаше кой знае каква разлика. Нямаше семейство Партридж или Гранд Фънк.

Но свободата беше отнета. Все още можеше да свириш джаз или блус, но сега трябваше да работиш в гарантиран комерсиален елемент. Вин Скелса протестира и беше уволнен. „Бяхме в същото нещо, както когато Търнър беше уволнен“, каза Доусън. „Всички ние не смятахме, че тази нова система ще навреди на нашите програми. И ми беше дадено мястото на Вини и персоналът познаваше и уважаваше работата ми и това улесни приемането на случилото се с него.

Плюс това, той призна, че е трудно да излизаш с $400 на седмица за четири часа на ден. И то при такова бързо намаляващо натоварване.

„От септември нататък, когато Вини беше уволнен, Дейв Херман, Майк Кускуна и аз – знаехме, че всичко е свършило.“ Пет седмици по-късно последните частици свобода бяха потушени. Кускуна напусна, но Доусън и Херман останаха, надявайки се, че добрата оценка в септемврийския Pulse може да промени посоката на управление. WPLJ отново се показа зле и се намеси нов PD, преместен от работа по програмиране на религиозни предавания по ABC-AM.

На първата среща той постави диаграмата и наложи правилата за разговор. „Херман някак си говореше с него за мислене и този пич се върна и каза: „Е, не искам да мислиш“ и това ни блесна.“ Те се отказаха.

Ако всичко звучи еднакво, това е защото най-добрият звук е същият.

***

Доусън, подобно на някои от хората, които все още са на гигантската заплата на ABC-FM, говори с тъжност за радикализирането на радиото и какво би могло да бъде. Но и той разбира от комерсиално радио.

„Това, че ни плащат толкова много – това е същността на Ню Йорк. Толкова е различно от Чикаго или Детройт – толкова е невероятно да имаш пазар от 20 милиона души. Когато имаш радиостанция на такова място, или имаш лиценз да печаташ пари, или губиш пачка. Това е в съзнанието на всеки. Ще трябва да правим $16 000 на седмица, за да излезем на нулева печалба.“

Защо Алън Шоу все още има работа?

„Преди всичко друго“, казва Доусън, „той е брилянтен търговец. За три години мрежата е загубила може би 5 милиона долара. И все пак той все още е там. Той винаги е имал проект, който е бил близо, и той продължаваше да продава ABC защо всяко нещо не работи.

„В Ню Йорк“, добавя Клод Хол от своя Билборд офис в Лос Анджелис, „не е важно какво правиш, важно е какво можеш да убедиш хората, че можеш да направиш. Това е имидж, не талант. Погледнете останалото радио в Ню Йорк и ще разберете какво имам предвид.

Доусън има друга теория: „В края на лятото WOR-FM навлизаше в AM станцията на ABC. С този джайв те смятаха, че могат да привлекат публиката за PLJ и далеч от OR-FM.” И така ABC-FM, който имаше шанса да бъде авангард на непрекъснато (ако корпоративно – внимателно) прогресивно радио, вместо това е регресирал и сега звучи дори автоматизирано, докато няколко комплекта оборудване за автоматизация, закупени на цена от $40-000 на брой, стоят празен.

Което е иронично, тъй като, както си спомня президентът на радио ABC Нийл, идеята за записване на брат Джон се основаваше наполовина на икономия – за да се заобиколят заплатите на DJ. Другата половина беше музикален контрол от Алън Шоу.

„Съвсем просто е“, казва високият млад Шоу с черна глава. „Ние работим на две предпоставки: първо, определени музикални изпълнители са по-популярни от други. Второ, една станция може да избере да представи новата, по-малко популярна музика на сегмент от публиката или да представи само по-популярната – без да възпроизвежда Топ 40. Бяхме обвинени, че сме се превърнали в FM Топ 40. Какво не е наред с това? Ако това е, което хората искат, тогава трябва да има една станция в града, която да прави това. Фактът, че работеха „форматирани“ FM станции с изрязани албуми – WCBS в Ню Йорк, KIOI в Сан Франциско и WBBM в Чикаго – когато ABC се стегна, не е от значение; Шоу може би е използвал същия аргумент, за да обясни преминаването към свободния подход, въпреки съществуването на установени по-свободни търговски обекти като WNEW в Ню Йорк, KSAN и KMPX в Сан Франциско, KMET и KPPC в Лос Анджелис, WABX в Детройт, и WGLD в Чикаго.

Той продължава: „Хората слушат радио за музика, така че премахнахме акцента върху културния, политически рап. Виждате ли, публиката като цяло гласува против това. Дадени са му три рейтингови периода във всичките седем станции. Преценихме, че три пъти по седем са 21 различни книги с рейтинги, които биха могли да покажат увеличение.“

Шоу изостави поезията на брат Джон заради алтернативите на Лари Юрдин, каза той, „когато бяхме взели философско решение, че контракултурната група ще тръгне по този път. Имаше няколко проблема, които се случиха наведнъж.

Първо, изглежда никой не го слушаше. След това имаше вътрешни проблеми при работа с персонал в свободна форма. Пушенето на наркотици в студиата, невъзможността да се приеме каквато и да е посока – този вид обосновка, с която не можехме да се справим. Но ние не бяхме по-сурови от всички други независими станции в свободна форма.

„И когато свободната форма не работеше, ние просто променихме решително, вместо да се опитваме да го прикрием. Сега във финансово отношение направихме голямо развитие в станциите като група.“

Наближаваме да разберем защо Шоу все още има работата си.

„ABC има златна мина в WABC-AM“, казва Клод Хол. „Техните двама говорители, в Лос Анджелис и Сан Франциско, са номер едно. KQV в Питсбърг прави пари. Да не говорим за телевизията. Никоя VHF станция не губи пари. Получаваш станция, хващаш старо I Обичам Люк y, и го направихте. Радиото е така тривиален ; дори печалба от 2 милиона долара е нищожна.”

Или загуба от 2 милиона долара, което Хол е чул, че ABC-FM е спаднало след Шоу.

„След X години“, казва Шоу, „групата станции ABC-AM остава номер едно. Това е този вид добър мениджмънт, който през 68-ма направи възможен добър рок албум.”

Хал Нийл, президентът, нарича всички похарчени пари – той няма да разкрие никакви цифри – „инвестиция“ – и припомня, че WABC-AM отне две години и „много пари и търпение“, за да се развие. „На всеки пазар“, каза той, „открихме нужда и я запълнихме.“

На АМ, т.е. На FM това е намиране на банда и скок върху него. „Как да направим добър албум, рок радио все още не е готово“, казва Шоу. „Но фактът, че преминавам от един към друг, е признание за ръководството.“

Шоу каза, че рекламата в седемте станции се е удвоила, а в райони без предаватели рейтингите са се удвоили след затварянето. И все пак, сега има заплати от повече от 200 души – много от тях синдикални и скъпи – и според Клод Хол ABC все още губи пари. Шоу говори за реклама. Лари Юрдин, който беше нает да направи рекламите да звучат вкусно за „прогресивната“ аудитория на ABC, отдавна си отиде.

„Нашите станции няма да откажат никаква реклама“, каза той. Колкото и да е обидно?

„Ние не отказваме никаква реклама.“ Защо, г-н Нийл, Алън Шоу все още държи работата си?

„Смятаме, че като цяло той свърши добра работа.“ Алън Б. Шоу, младши, баща на FM форматите на ABC: намерете банда.