Федералните разчитат на контрабандистите

  Лед Цепелин

Led Zeppelin, изпълнение на живо на сцената в Honolulu Civic, 1 септември 1971 г.

Архив на Робърт Найт/Redferns/Getty

По време на пресата научихме, че федералните маршали са извършили четири нападения за шест дни на места, използвани от Rubber Dubber, и са конфискували повече от 2000 албума на Led Zeppelin, 53 допълнителни кутии с албуми, 52 печати, 25 кутии с обложки и негативи, използвани за производството на албум корици.



Конфискациите бяха разпоредени от служител на федералния окръжен съд в Лос Анджелис, след като федералните искове, описани в историята по-долу, бяха заведени в окръжния съд. Обиските станаха възможни, след като адвокатите на звукозаписните компании ищци дадоха на служителя клетвена декларация от анонимен информатор, който знаеше къде се съхраняват предполагаемите контрабандни материали.—Изд.

Лос Анджелис – Скорошните съдебни дела срещу звукозаписни магазини, контрабандисти и звукозаписни компании от страна на Ode, Warner Bros. и Atlantic Records може да означават края на вече провалящата се контрабандна индустрия. Ако звукозаписната индустрия постигне своето, контрабандирането ще бъде престъпление, подлежащо на налагането на ФБР, до края на тази година.

В безпрецедентен ход, Ode Records наскоро съди Емануел Арон от Aron’s Records в Лос Анджелис за продажбата на контрабанден албум с изпълнение на Карол Кинг. Собственикът на малък магазин за звукозаписи беше съден за 1,5 милиона долара за щети и наказателни плащания.

След прецедента на Ode, Warner Bros. Records и Atlantic Recording съдят Rubber Dubber, Filmtronics, Third World Enterprises, Audio Educational Systems, Auditory Odyssey, Reflections и Location Recording Service Company за общо $1 милион долара. Звукозаписните компании твърдят, че е нелоялна конкуренция за продажбата на записи на Нийл Йънг, Джими Хендрикс, Ван Морисън, Led Zeppelin, Jethro Tull и Crosby, Stills, Nash и Young.

Емануел Арон не пожела да коментира делото си с Ode Records, освен да заяви, че много се съмнява, че ще излезе от него. Арон вече няма да продава контрабандни записи в магазина си, условие, което вероятно ще убеди Оде да се откаже от делото. Търговските истории за този съдебен спор изплашиха много местни звукозаписни магазини от контрабандния бизнес, който очевидно беше по-важен за Ode от опитите да прибере $1,5 милиона от Aron.

Тази нова тактика на звукозаписните компании има по-голям ефект при задушаването на нелегалните продажби, отколкото редица други тактики, които вече са били изпробвани. Стив Габор, собственик на магазините Music Odyssey в Лос Анджелис и Сан Франциско, съобщи: „Бях специално инструктиран от Колумбия, че ако ме хванат да продавам един бутлег, те няма да ми дадат нито цент пари за промоционална реклама. Също така бях инструктиран от групата Warner-Elektra-Atlantic, че ако нося един бутлег, те няма да ми продадат повече записи. Те не пожелаха да запишат това в писмена форма.

Джо Смит, изпълнителен вицепрезидент на Warner Bros. Records, призна истинността на това твърдение. „Казахме на клоновете, които продават нашите записи, групата Kinney, че ако магазините продават контрабандни продукти и незаконно дублирани продукти, те не трябва да имат предимството да продават нашия законен продукт. Че чувстваме, че те представляват пряка заплаха за нас. Не мисля, че това е неразумно изискване към магазин.“

Rubber Dubber, един от по-големите и колоритни контрабандисти в Лос Анджелис, заяви в телефонно интервю, че „много от магазините, с които работим, получаваха това „Ще ви вкараме в затвора.“ Последната голяма заплаха от специалностите е, че няма да ви продаваме повече записи, ако продавате контрабандисти . Сега колко, по дяволите, дълго може голяма звукозаписна компания да остане в бизнеса, без да продава записи? Сега къде е това?

„Магазините за звукозаписи могат да останат в бизнеса, без да продават записи, много по-дълго, отколкото големите компании не могат да ги продават. Тези магазини за звукозаписи нямат толкова големи разходи. И изроди управляват магазини за грамофонни плочи. Изродите са такива. Изроди се застъпват за свободен пазар.

Емануел Арон и Стив Габор може и да не са изроди, но не са и най-правите хора на света. И все пак никой от тях няма да продължи да продава контрабандни стоки. Габор казва, че е загрижен за себе си. „От моя гледна точка не мога да разменя дефектен контрабанден продукт. Контрабандните сделки са паричен бизнес. Ако получа дефектен, го изяждам. Изхвърлям го. Икономически се оказа неизгодно. Повечето от момчетата, които минават през магазин с контрабандни стоки, минават само веднъж.

„Всяко притискане към мен е пряко финансово притискане. Двадесет и пет процента от моя хляб и масло идват от Warner-Elektra-Atlantic.

Един проблем с тактиката на звукозаписните компании за справяне с нелегалните контрабандисти е, че самите тактики често са незаконни. Отказът да се продадат записи или анулирането на средства за реклама на магазин, занимаващ се с контрабанда, би нарушило федералните антитръстови закони. Много собственици на магазини за звукозаписи са принудени просто да се съобразяват с големите не само по въпроса за контрабандата, но и по отношение на фиксирането на цените и други незначително законни дейности.

Смит съобщи, че адвокатите на Warner Bros. „Със сигурност не сме се впуснали безразборно в писане на заплашителни писма до дилъри или магазини“, каза той.

Всички скорошни заплахи и съдебни дела представляват много малко повече от забавяне на процедурата от звукозаписните компании, докато не бъде приет федерален закон срещу контрабандата. Смит е посещавал Вашингтон многократно, за да лобира за законодателство срещу контрабандата. Благотворителните организации за домашни любимци на сенатори, работещи за законопроекта срещу контрабандата, са получили големи дарения от звукозаписни компании.

Според Смит контрабандата е най-голямата заплаха за звукозаписната индустрия: „Ако контрабандата продължи безкрайно, цялата структура на музикалния бизнес, както я познаваме, ще бъде напълно унищожена. Ще има хаотичен период, когато никой не желае да плати за нищо, защото не можете да извлечете ползите от него. Ако не можете да реализирате пълния потенциал на инвестицията си, ще направите по-малко инвестиции.“

Габор казва, че той лично не се интересува много от това колко пари правят или не правят звукозаписните компании. Неговото безпокойство е, че контрабандата е излязла извън контрол. „Контрабандирането се превърна в бизнес сам по себе си, без подходящите средства за това. Хората, които не искат да получат бизнес лиценз и хората, които не искат да плащат наем на магазин, излизат и си вземат касетофон и си мислят, че са в бизнеса. Другото нещо е, че художникът не получава нищо от контрабанда.'

Хонорарите на артисти са болна точка на контрабандния бизнес от самото начало. Някои бутлегъри се гордеят, че са измамници, твърдейки, че звукозаписните артисти вече имат достатъчно пари. Rubber Dubber, от друга страна, твърди, че е създал доверителни фондове за авторски и издателски възнаграждения.

Съобщава се, че доверителните фондове на Rubber Dubber са създадени от адвоката от Лос Анджелис Джак Р. Уилис. Уилис посочи, че той наистина представлява „човека, който нарича себе си Rubber Dubber“, въпреки че в писмо той заявява, че „моите контакти с Rubber Dubber са спорадични, но обикновено се случват веднъж седмично по телефона. Никога не съм срещал лично по телефона човека, който се нарича Rubber Dubber.”

Уили отказа да предостави подробна финансова информация, като написа, че „всяка допълнителна информация ще бъде привилегирована“.

Габор също смята, че контрабандистите никога не са плащали хонорари на артисти, добавяйки, че „те дори не плащат данъка си върху доходите, което всъщност е това, за което могат да бъдат наранени. Те не са платили данък върху доходите на огромни суми пари.

Парите, разбира се, са основният проблем при контрабандата. Габор съобщава, че е чувал за екипи за продажби на концерти, които носят няколко хиляди долара на седмица от нелегални продажби. Rubber Dubber твърди, че продава не повече от 6000 копия от албум и заявява, че облагаемият му доход миналата година е бил само $2267.

Точните разходи за производство на бутлег албуми са трудни за определяне. Цената на голяма звукозаписна компания за печат може да бъде средно около 12 до 14 цента, като поне същата сума се изразходва за етикети, якета и термосвиваема опаковка. Изчислено е, че цената на бутлег печат не трябва да надвишава 35 цента при минимален тираж от 3500 записа.

Цените на дребно за бутлеги варират от запис до запис и от магазин до магазин. Редки бутлеги, като скорошен два албума Поглеждайки назад зададен от Дилън, може да се продаде за 10 долара. По-лоши записи, като например скорошен Група на живо албум, ще се продава на цена или ще бъде подарен.

Поради ниските режийни разходи и неплащането на хонорари, свързани с контрабанда, всяка цена над разходите за пресоване е печалба. Rubber Dubber цени своите записи на три долара за диск, като цената е отпечатана на корицата. Причината?

„Цената е на албума, защото за съжаление все още имаме някои капиталисти, които държат магазини за звукозаписи, които се опитват да таксуват $12 за двойни албуми. Така че ние сме сигурни, че само идиот би платил повече от цената на албума.”

Режийните разходи на Rubber Dubber са по-ниски от много бутлегъри, защото той притежава собствено оборудване за мастериране и печатни машини. Това също така прави почти невъзможно проследяването на производството на неговите записи. Съобщава се, че най-новата преса на Dubber е произведена през 1955 г. Пресовата част от нея е използвана за формоване на гумени перки за плуване. Rubber Dubber оценява стойността на своето оборудване на $200.

Стив Габор си спомня свой познат (вероятно небезизвестният Dub Michael Taylor), който беше един от пионерите на Голямото бяло чудо , класическият двоен бутлег на Дилън. Габор е проследил приключенията на този контрабандист от GWW дни.

„Знам какво направи с първоначалните си пари. Той взе всички пари, които направи от Голямото бяло чудо и купи феноменална звукозаписна техника. С новата техника записва ЧЕРЕН ДРОБ, отколкото някога ще бъдете . Справи се много добре с това. Това беше единичният най-продаван запис на Music Odyssey за две седмици и в двата магазина. Продадени са над хиляда копия на всеки.

„След това се сблъсках с този човек преди няколко месеца, когато Faces играха с Род Стюарт в Санта Моника Сивик. Носеше този малък куфар със себе си. Той го отвори и в него имаше микрофон за 5000 долара. Приятелят му имаше касетофона. Така че предполагам, че той все още е в бизнеса. Тези хора познаваха закона и внимаваха да не го нарушат.

Различни бутлегъри се специализират в различни видове контрабандни албуми. Има бутлегъри като Rubber Dubber, които ще пуснат само концерти, „изсвирени на открито пред публика, която плаща“. Други използват радио и телевизионни предавания.

Всяка от тези специалности на времето си е наложила издаването на различни албуми. CSN&Y 4-посочна улица следван по петите на изключително успешна контрабанда, за която мнозина твърдят, че е с по-добро качество от пуснатия от компанията продукт. на Дилън Автопортрет Съобщава се, че е изваден бързо след откритието, че копия на много от лентите, използвани в албума, са били откраднати от трезорите на Columbia. 11-17-70 от Елтън Джон пострада тежко от бутлеги, които го предшестваха със седмици.

Търговец на контрабанден търговец, който нарича себе си Голямото бяло чудо и чийто лейбъл е известен като Immaculate Conception Records (IC Records), заяви, че неговата организация пуска предимно контрабандни записи от касети, получени от съучастник в Лондон. Лондонският контрабандист получава в замяна касети с американски изпълнения.

Процесът за превръщане на контрабандата в незаконна на федерално ниво е труден. Джо Смит описа скорошна ситуация, която показва необходимостта от федерален закон за разлика от държавните или местните закони: „Току-що имахме случай. Някои хора снимаха незаконни касети в Тенеси. Те наистина мамят хората. Така че щатът Тенеси въведе наистина строг закон. Цялата операция се премести в Алабама, точно отвъд границата. Търговската камара в град Алабама организира парти за посрещане на фабриката и работниците, които доведе.”

Надеждата на индустрията да спре контрабандата на национално ниво е законопроектът McClellan, внесен в Сената на 26 януари 1971 г. и наскоро приет от този орган. Законопроектът McClellan изменя дял 17 от Кодекса на Съединените щати, „за да предвиди създаването на ограничено авторско право върху звукозаписи с цел защита срещу неразрешено копиране и пиратство на звукозаписи и за други цели“.

Габор се съгласи със Смит, че повечето контрабандисти ще се замислят два пъти относно натискането на документи, ако става въпрос за престъпление. Габор смята, че федералното законодателство ще унищожи напълно пазара на дребна контрабанда, който според него в момента е само малък бизнес поради широко разпространения му характер.

Въпреки това, самите контрабандисти не изглеждат загрижени за заглавието на своето престъпление. Rubber Dubber се занимава с контрабанда от 12 години, от времето, когато се научи да прави Glen Miller 33 1/3 композитни материали от стари 78-ма. Неговите клиенти познават неговите търговци от поглед и познават неговия продукт. Той е уверен, че добрата карма на странната сила ще го защити. Той сравнява търговията с контрабандни записи с търговията с наркотици.

„Върви, извади от бизнеса търговец на наркотици“, каза той. „Много късмет. Няма икономически или правен натиск, който можете да окажете. Без заплахи, които човекът вече не е чул.

Независимо дали контрабандирането продължава или ще бъде спряно утре, контрабандистите и техният продукт посочиха няколко слабости в звукозаписната индустрия:

• Големите звукозаписни компании бяха хванати в капана на инфлационната спирала, която доведе до скок на производствените разходи за албум. Бутлегите, понякога почти толкова добри, колкото фирмените миксирани албуми на живо, не струват почти нищо в производството.

• Нелегалните албуми с концерти достигат до потребителя няколко дни след събитието. Смесването, опаковането и издаването на концертните албуми на компанията отнема от седмици до месеци.

• Според контрабандистите печалбите от контрабандни албуми се разпределят по-равномерно между служителите, отколкото печалбите на големите компании, които често се насочват към конгломератите майки.

Разбира се, нито един от тези аргументи не издържа след предварителен прочит. Контрабандното легализиране ограбва не само звукозаписната компания, но и музикалната издателска компания, промоутърите на концерти, артистите и публиката, които често купуват погрешно представени стоки.

Какво е отношението на потребителя към контрабандата? Общото мнение сега е, че могат да ги вземат или да ги оставят. Феновете на Дилън смятат бутлегите на Дилън за свещени. Нийл Йънг фенове съединител Дървен никел контрабандисти, сякаш са отдавна изгубени любовници.

Но контрабандата може все още да е на път да излезе. Дали гибелта им се дължи на съдебни спорове, разочарование, финанси или скука, е ням въпрос.

„Вълнението от контрабандата изчезна“, казва Стив Габор, някогашен голям търговец на дребно на GWW и Черен дроб . „Хората купуваха бутлеги, защото бяха вълнуващи. Думата контрабанда е като забрана. Голяма част от вълнението изчезна с разочарованието от лошия запис и надрасканите плочи. В Сан Франциско контрабандистите са мъртви. Не можете да ги подарите. Някои хора в Лос Анджелис все още са колекционери. На хората от Сан Франциско не им пукаше, искаха качествен запис. Просто се отвратиха от контрабандата.

„Целият звукозаписен бизнес не е толкова забавен, колкото беше преди.“