Джо Кокър!

Джо Кокър Възхитителният втори албум на е достатъчно доказателство, че въображението, което преобрази песен, така фиксирана в съзнанието ни като „With a Little Help From My Friends“, не е останало без неща за вършене, нито е попаднало в капана на „стилизирането“.

Джо, неговата Grease Band и техните приятели – които заедно формират една от най-силните ритъм енд блус банди извън студиото Motown – започват отдолу нагоре в преаранжиране на материал, познат като „Dear Landlord“ или „She Came In Through прозореца на банята. Не става дума за „подобряване“ на песните, а за премахването им от оригиналния им звук и концепция до такава степен, че да останат страхотна музика и все още да не напомнят наистина на слушателя за оригиналните версии. Чувството, което човек получава, когато слуша, да речем, версията на Арета на „The Weight“ — „Уау, те трябва наистина да са били достигане на този” — не се случва, когато Джо и групата му правят музика.



Не просто всеки може да изпълни реплики като тези от „Bird on the Wire“ на Леонард Коен: „Като птица по телта… ще се опитам, по моя начин, да бъда свободен.“ Когато Джо я пее, тези думи изглеждат вечни като мъдростта на блуса.

Ако самият Кокър започва да звучи като майстор, групата му също е изненадала. Тяхното въведение към „She Came in Through the Bathroom Window“ звучи като дебел мъж, който си цепи панталоните – и тогава Кокър пада, сякаш се е подхлъзнал на парче сапун. Самата песен има онова весело цирково звучене на „Can You Please Crawl Out Your Window“ на Дилън. И може би това не е случайно.

Би било забавно да чуем как Кокър експериментира с различни видове резервни групи. Въпреки че със сигурност има ограничения за това, което той може да направи, те са достатъчно широки, за да го поддържат дълго, дълго време. Ограничения или не, това, което е специално за Джо Кокър е, че той е толкова забавен за слушане, защото забавлението, което изпитва - на сцената, държейки фантомната си китара с бясна лудост или на запис, оставяйки собствените си ексцесии да изразят истинската си емоция - е напълно заразен.