Дони Хатауей

Дони Хатауей е един от най-важните черни изпълнители, появили се през последните години. Важен в смисъл, в който Айзък Хейс, Слай Стоун, Funkadelic/Parliament или Последните поети са важни: влиятелни (за добро или лошо), широкообхватни и притежаващи уникален, нов стил. Хатауей вече беше завършил брилянтна работа като продуцент, аранжор, композитор, музикант (изберете едно или която и да е комбинация от горните) с Roberta Flack, Jerry Butler, Curtis Mayfield & the Impressions и други, преди да издаде собствен албум в края на миналата година. Всичко е всичко колекция от предимно оригинални материали, включително неговото оживено празненство. „The Ghetto“ — беше потвърждение за силата на Хатауей и забележителен, фино балансиран първи албум.

Сега имаме втория на Хатауей, продуциран в по-голямата си част от Джери Уекслър и Ариф Мардин. Новата работа е също толкова впечатляваща, но предвидимо самоосъзната, резултатът, очаквам, от „откриването“ на Хатауей, процес, описан в бележките на страницата с неприятни подробности. Ако имаше някаква повреда в Всичко албум, беше неговото свръхзавършено качество; тук отново усещате стегнатата, внимателна структура на продукцията малко прекалено силно. Големите очаквания ме карат да се чувствам неудобно.



Все пак това е мозъчен дискомфорт и със сигурност незначителна резервация относно това, което иначе е изключителен, богат албум. По-голямата част от материала е заимстван, но целият е трансформиран от топлия, интензивен стил на Хатауей. Подобно на Робърта Флак, Хатауей има склонност към премерени, драматични интерпретации, чието вълнение се крие в тяхната класическа сдържаност, а не в експлозивността на джубокса. „He Ain’t Heavy“ има красив прочит на евангелието, с пиано, струнни и арфа, действащи много като силен вокален хор, особено в края. „Giving Up“, песен преди Motown Gladys Knight, е удължена до повече от шест минути и е изящна: развълнувана от арфи, пълна с рогове, които сякаш въздишат на заден план, пианото на Хатауей и чудесна пауза, наслагваща Кинг Къртис върху високо летящ сакс срещу вълни от струни.

„A Song for You“ е дори по-добра, отколкото бях осъзнал в оригинала на Леон Ръсел – a страхотен песен, но много деликатна, на която сериозната обработка на струни и рогове на Хатауей тежи твърде много. Но песента е перфектен избор и е една от онези парчета, които смекчават и се подобряват с всяко слушане. Единствената композиция на Hath-away и единствената версия, която той продуцира, „Take a Love Song“, също е проста — базирана на четири повтарящи се реда, които обобщават духа на албума: „Take a love song and sing it/ Take a warm smile и го носете/ Вземете радостна мечта и я съградете/ Вземете силно сърце и го използвайте” — но и то е неустоимо топло и радостно. “Put Your Hand in the Hand” затваря албума с възбуждащ модерен госпъл, предизвикан от църковно пиано и пълен припев.

Разнообразието тук не е толкова задоволително, колкото беше Всичко е всичко. Особено на първата страна, всички песни са еднакво амбициозни, тежки; за щастие резултатите са толкова зашеметяващи, че нямате нищо против. Това е много специален албум. Пускам го около веднъж на ден през последните три седмици — трябва ли да казвам, че е един от най-добрите записи досега тази година?