Дива природа

Резултатът от битката все още не е определен окончателно, но моята карта с резултати дава надпреварата за „Най-обичаната рокендрол група на всички английски острови“ на Mott The Hoople с две пълни дължини над Free.

В този, третият им албум, те очевидно се чувстват достатъчно уверени в себе си, за да се отдръпнат от доминирания от пиано/орган звук, който първоначално ги отличаваше (и приканваше всички тези сравнения на Дилън). Вместо това чуваме кънтри нюансите на „It Must Be Love“ и „Original Mixed-Up Kid“. Въпреки че този ход (в светлината на всичко, което се случи след онзи първи acidhead, на който се натъкна Джони Кеш в затвора Фолсъм ) може да изглежда, че играе с някои познати претенции, нашите момчета имат както вкуса, така и знанията, за да поддържат експериментите си в правилната перспектива. Така че и двете гореспоменати песни, макар и сравнително слабо звучащи, са добре изсвирени и достатъчно приятни в контекста на Mott The Hoople.



По-важното е, че са намерили нови начини да подредят своите инструменти и ефектите се усещат в целия албум. Издръжливостта на китариста Mick Ralphs, както се виждаше преди в „Rock And Roll Queen“ и „Thunderstruck Ram“, смекчи някои. Неговият „Whiskey Women“ изяснява най-добре новия подход на групата: по-леко докосване, но също толкова мощен удар. И все пак въпреки тази промяна в атаката (най-често наблюдавана при използването на акустични китари), те все още произвеждат забележително пълен звук, проследим до тяхната стабилна музикална интелигентност: когато добавят допълнителни инструменти, те не просто ги изливат върху съществуващия звук (а обикновена рок клопка), но променете този звук, за да ги приспособите.

“Angel Of Eighth Avenue” намира натрапчивата меланхолия на баладичния стил на пианиста Иън Хънтър в най-убедителен вид. (Хънтър, ще се помни, беше човекът, около когото неизбежно се съсредоточаваха асоциациите на ранния Дилън.) Неговият шмиргелов глас, който има неприятния навик да залита под напрежението на ускореното темпо, е безкрайно по-подходящ за по-бавно темпо доставка, която изискват песни като тази. И влиянието на провинцията, което е толкова очевидно от втора страна, е по-добре признато в неща като „Ангел“, където сливането е фино и ангажирането в квартал, който поклонниците на Хопъл ще намерят по-познат.

Но за да не бъде цялата афера обременена със самочувствие, проблем, който заплашваше първите два албума, те направиха няколко изненади за промяна на темпото. Завършването на първа страна е енергично изпълнение на „Lay Down“ на Мелани (!) Сафка и, като оставим настрана музикалното съвършенство на парчето, приятно е просто да чуеш този вид емоционален пробив от Mott The Hoople. Вторите, десет минути на живо от “Keep A’ Knockin”, които завършват албума с малко рокендрол с две юмруци, са нещата, от които е създадена тяхната английска репутация; те ми напомнят повече от малко за ранния Who.

Сега, след като те очевидно са превзели британската корона, не е ли време да им бъде даден шанс от тази страна на Атлантика? В този албум има повече от достатъчно солидна музика, за да го оправдае. Вземете първа страна и изпълнението на живо за тяхната добре дефинирана и задоволителна марка рок, а след това вземете собствено мнение за кънтри експериментите от втора страна. И не се страхувайте; Mott the Hoople очевидно надмина всяко сравнение с Дилън, което може би сте чували. Ах, само Дилън имаше толкова много свежа енергия...