Бандата на циганите

Това е албумът, който Хендрикс „дължеше“ на Capitol, че го пусна на Reprise Records и значително, това не е студийно усилие, каквито бяха неговите албуми Reprise. Което не означава, че е по-добър от тези албуми на Experience. Контекстът на албума е жизненоважен - Бандата на циганите е едно от обединенията на Хендрикс от 1969 г., състоящо се от Бъди Майлс на барабани и Били Кокс на бас, между другото. Те не са били заедно много дълго, когато тази сесия е записана на живо във Fillmore East, Нова година 1969/70, и музиката го показва.

И двете страни са основно разширени джемове с много мощна, заедно китара от Хендрикс, способен бас от Кокс, на моменти властни барабани от Майлс и доста куци, заровени вокали от Хендрикс и Майлс. Звукът на групата е изненадващо подобен на старите „Foxy Lady“ и „Purple Haze“ дни на Hendrix, със съществената разлика, че тук Hendrix наистина навлиза в свиренето на китара. Край на крещящите, ориентирани към чатала трикове и продължителните уауауа — тук той просто стои неподвижно и ни показва колко умел е с брадвата. Подкрепата от Кокс винаги е изобретателна, но барабаните на Майлс определено са обезпокоителни и изключително пешеходни на моменти. Хендрикс преодолява само с чисто напрежение, както уместно демонстрират и „Message To Love“ и „Who Knows“.



Проблемът е във вокалите – всички мелодии са нови и със странната поетична чувствителност на Хендрикс (подобно на LeRoi Jones в действителност на моменти: хванете стихотворението на вътрешната корица), щеше да е голямо подобрение, ако бяхме представени с малко по-малко барабани и много повече вокал. Вълнението и хипнотичната компресия, които са толкова очевидни в музиката, щяха да бъдат притиснати дори силно зад провлачващия, силно наклонен глас на Хендрикс, защото Хендрикс не е просто обикновен R&B певец — неговият глас е също толкова инструмент като неговата китара. Но този път всичко е само потенциал, с едно изключение на дванадесетминутния „Machine Gun“, посветен на „всички войници, които се бият в Чикаго, Милуоки и Ню Йорк и... . . о да . . . всички войници, воюващи във Виетнам. Тук вокалите на Хендрикс са на преден план и идеално съчетани с най-отчаяното му, завладяващо китарно соло досега. Можете да чуете воя на сирените и цялото настроение, дори до барабаните на Майлс, е конфронтация и френетизъм, смесени в равни части.

Този албум е музикантът Хендрикс. Само с поддръжка на бас и барабани той е в състояние да прелива и фиксира само със силата на работата си на китара.