Акваланг

Датиране поне от Electric Prunes' меса в ре минор, рокът и религията са проявили невероятен афинитет един към друг. Ерик Клептън, Питър Грийн, Джеръми Спенсър, Питър Тауншенд, Джон Ленън, Джордж Харисън (и нека не забравяме преподобния Ричард Пениман) всички в даден момент са посветили себе си и своята музика на Бог в неговите безброй разновидности. По петите на Томи и Исус Христос суперзвезда, Джетро Тул Иън Андерсън се присъединява към този опияняващ списък.

Tull е една от нашите най-сериозни и интелигентни групи и изборът на Андерсън за тема Акваланг — разликата между религията и Бог — е свидетелство за това. Освен това Tull има музикална изтънченост, която да отговаря на тематичните му амбиции. Където Това беше, първият им албум беше безцелен и неорганизиран, Стани, със своето увлечение в етнически и класически форми, беше еклектичен в най-добрия смисъл. От този експеримент беше изкован полза звук, който най-накрая осигури на групата конкретна идентичност.



След като една група е достигнала до съгласуван стил, следващата логична стъпка е концептуален албум, а много групи засядат на плитчините от концепции. Често в такива албуми липсва нотката на самоирония, която е основна за великия рокендрол, и затова звучат помпозно. В крайна сметка албум като Томи, например, трябва да устои или да падне върху качеството си на колекция от песни; тематичният блясък е абсолютно второстепенен.

Акваланг е главният герой на албума и е наречен така заради ревматичната си кашлица. Първата страна се състои от поредица от долнопробни винетки, извлечени от съвременния светски английски живот, докато отпечатаните текстове са изписани с готически букви, за да подчертаят литургичната основа на албума. Заглавната песен изобразява просяка в цялата му опърпаност и разврат. “Aqualung” всъщност е три песни; тъй като различните настроения на разказвача се разгръщат, музиката се променя съответно. Първоначалното мелодично изявление, изпято с груб, мрачен глас, е грозно и натрапчиво; след това преминава в нещо по-меко и по-симпатично, след това в нещо, което разтърсва малко повече.

Друга утайка на обществото, кръстооката уличница Мери от едноименната песен, е обект на вниманието на Акваланг. Андерсън звучи също толкова неодобрително тук. „Mother Goose“ е песента, която Андерсън пише най-добре. Както в „Sossity“ на полза, той необичайно улавя усещането за истински елизабетински мадригал (съдружие от записващи устройства тук му помага да се пренесе). Това е песен за панаир в Хампстед и е изпълнена с описателни подробности, които са едновременно архаични и актуални. Текстът и мелодията взаимно постигат една и съща цел, тъй като и двете изразяват непрекъснатостта на английския живот.

Втората страна, с подзаглавие „Боже мой“, се занимава по-ясно с религията. Същината на проблема е християнското лицемерие, как хората манипулират представите за Бог за собствените си цели. Има някои доста очевидни разговори за пластмасови разпятия, алюзии на Блейк за заключването на „Него в златната му клетка“ и обиди; „Кървавата църква на Англия/Във веригите на историята/Иска вашето земно присъствие в/Викария за чай.“ Под обвинителния тон се крие вълнуваща музикална тема. Отново структурата непрекъснато се променя. Има величествени промени в химните, джаз флейта, пищен и обстоятелствен мотив, който, когато е обърнат, приема по-хроматична, модерна пристрастност. Гамата от религиозни преживявания е обхваната в тази песен.

„Wind Up“ завършва албума и въплъщава повечето от трудностите на албума. Въпреки че Андерсън е умел в замислянето на музикално приближение на идея, неговите текстове са прекалено преднамерени, тежки и дидактични. Би било възможно да се игнорират текстовете, тъй като текстовете обикновено могат да бъдат игнорирани, освен че Андерсън ги пее толкова мелодраматично. Нито неговата театралност е подходяща за идеите или думите. Прекалено ентусиазираното представяне вероятно има за цел да компенсира присъщите му гласови ограничения, но първоначалният проблем е изборът на Андерсън на тема. Във време, когато по-тайнствените разновидности на религиозните преживявания се разгласяват надлъж и нашир, а атеизмът и агностицизмът все още са повече от достойни, за съвременния нрав е трудно да се възмути от доброто старомодно християнско лицемерие. Когато Андерсън страдателно пее -

Затова зададох въпрос на този Бог и като твърд отговор,
Той каза: „Аз не съм от онези, които трябва да приключвате в неделя.“
Така че на моя стар директор (и на всеки, който го интересува);
Преди да свърша, бих искал да кажа молитвите си -
„Не ти вярвам: ти си разбрал цялата проклета работа погрешно…
Той не е от онези, които трябва да приключвате в неделя.

— във всичко това има нещо потискащо антиклимактично. Има много неуместни емоции в този запис.

Така, въпреки финото музициране и често брилянтната структурна организация на песните, този албум не е издигнат, а подкопан от своята сериозност.